Historias de viajes

¿Qué pasa con Lonely Planet?

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Actualizado: 1/19/2019

Cuando decidí dejar mi trabajo y viajar por el mundo, entré en una librería y compré Lonely Planet's El sudeste de asia en un shoestring. Estaba en Tailandia y estaba ansioso por empezar. Comprar esa guía hizo que mi decisión impulsiva pareciera real. Hojeando sus páginas en mi vuelo a casa, me enganché. Me encantó su énfasis en los viajes económicos y la mochila, los destinos poco convencionales y su escritura extravagante y divertida. Cuando planeé mi viaje, las guías de "pocas opciones" de LP se apilaron en mi escritorio, y me convertí en cliente permanente de las guías de Lonely Planet. Su personalidad coincidía con la mía y me enganché.

Apodadas como "la biblia azul del mochilero", las guías de Lonely Planet se centraron en destinos únicos y viajes económicos, lo que los convirtió en un elemento básico de los viajeros de todo el mundo. Para bien o para mal, Lonely Planet solía hacer destinos, hostales y restaurantes.

Claro, sus guías se convirtieron en sinónimo de turismo masivo, pero para mí, fueron un gran recurso para hojearlo en un autobús o tren, o en un albergue. Navegué con mapas de LP y usé guías de LP para obtener información básica de actividad y para averiguar el transporte.

Pero, últimamente, su calidad parece haber bajado mucho. El último par de veces he usado su sitio web y las guías terminaron en frustración y decepción y me hicieron preguntarme:

"¿Qué diablos es lo que pasa con Lonely Planet?"

¿Lonely Planet sigue siendo bueno o relevante?

Si bien sigue siendo la compañía de guías más grande del mundo con el 25% del mercado, ha caído de su posición como "la biblia" para los viajeros con poco presupuesto. Después de ser vendido a la BBC en 2007 y luego vendido nuevamente a un multimillonario solitario llamado Brad Kelley en 2013, Lonely Planet es una cáscara de lo que solía ser. Kelley contrató a un fotógrafo de 25 años llamado Daniel Houghton, quien se unió a él y "invirtió fuertemente en una renovación digital y despidió a casi una quinta parte de la fuerza laboral".

Para seguir citando eso Fuera de Artículo: “Yo [el autor] pregunto qué dice la investigación de mercado sobre todo eso. "Realmente no lo miré", dice [Houghton], bajando la voz de manera conspirativa. "Realmente no voy con la investigación de mercado. Me voy un poco con mis entrañas ".

Y ahí es donde reside gran parte de la culpa.

Lo que el mercado De Verdad dice

Cuando me senté a escribir este artículo, les pregunté a los lectores en las redes sociales qué pensaban de Lonely Planet. Si bien la mayoría de la gente todavía usaba Lonely Planet (y las guías en general) para la planificación previa, reiteraron lo que escuché en el camino: los libros parecen estar más desactualizados, la escritura ha perdido su ventaja, los guías se han vuelto más exclusivos y menos acerca de los destinos poco convencionales y económicos, el sitio web es difícil de usar y los blogs a menudo son mejores. Aquí hay algunos ejemplos de respuestas comunes (haga clic aquí para verlas todas):













A lo largo de los años, los viajeros que he conocido en persona se han hecho eco de la misma queja: el especial de ese LP je ne sais quoi se ha ido hace mucho tiempo De hecho, he tenido algunas buenas sesiones de unión sobre el tema.

Claramente, el mercado tiene una opinión diferente acerca de las guías que de la administración. Los viajeros, mientras siguen usando la guía, no les gusta tanto. Sigo viendo personas que utilizan guías en la carretera, por lo que el problema no es que las personas no las utilicen.

El problema es Lonely Planet mismo.

El año pasado, el CEO fue entrevistado en Entretener y comentó cómo estaba haciendo de LP una compañía de contenido de viajes sin curar (por lo que digo): "Nunca hemos visto a Lonely Planet como una compañía de libros o una editorial de guías. De hecho, mi primera interacción con Lonely Planet en realidad fue nuestra sitio web, probablemente cuando estaba en la universidad, siempre lo hemos considerado como una compañía de contenido ".

Pero las guías de viaje no son compañías de contenido, son recursos curados por expertos. Los compramos porque no queremos un TripAdvisor o una fuente de información genérica. Queremos que alguien que haya estado allí y lo haya hecho nos ayude a hacer lo mismo. Ya sean aplicaciones, libros electrónicos o libros de bolsillo, los consumidores desean una fuente de información confiable. Queremos que alguien nos corte el ruido. Si LP es solo otra compañía de contenido genérico que listacadacosa y existe para generar ingresos por publicidad, ¿entonces qué los hace únicos? ¿Son solo una versión más grande?Condé Nast Traveler o Lejos?

Es cierto que Lonely Planet tuvo problemas mucho antes de la gestión actual. Tony y Maureen Wheeler, los fundadores de la compañía, serán los primeros en decirte que fracasaron en el espacio digital. Esto es parte de la razón por la que vendieron LP a la BBC. La BBC, a su vez, no hizo mucho con la compañía y dejó que Thorn Tree, el foro del LP y la mejor parte del sitio, luchara, ya que hubo muchos contratiempos y cierres, así como una mala administración.

Sin embargo, eso fue en 2013. Los problemas actuales son propiedad de la administración actual. Su deseo de convertir a Lonely Planet en una compañía de contenido es una decisión terrible que está fuera de contacto con lo que los viajeros quieren.

Un rápido descenso de la calidad.

La decisión de ignorar la investigación de mercado e ir de acuerdo con su instinto explica gran parte de la disminución y por qué los libros son una cáscara de lo que solían ser. Cuando la empresa fue comprada por última vez, la mayoría de los antiguos ejecutivos fueron despedidos, comprados o expulsados. En su lugar se instaló un equipo de administración con poco conocimiento de la industria en la que estaban ahora.

Múltiples fuentes me contactaron en este artículo para describir sus experiencias con Lonely Planet desde la compra. Los autores se quejaron de la falta de comunicación, respeto y aportación de LP, y de los cambios en las políticas que se comunicaron a los expertos que contribuyeron "por favor, váyanse".

Es algo que he escuchado durante años de mis amigos de LP. (Cuando eres un escritor de viajes, muchos de tus amigos que escriben sobre viajes serán escritores de LP).

Durante mucho tiempo he escuchado rumores y susurros sobre el contenido reciclado de LP y las actualizaciones de escritorio (es decir, información escrita en la oficina, no de investigación en el destino), y eso parece ser corroborado por los empleados actuales. A menudo, he escuchado que a los colaboradores de Lonely Planet se les dice que usen Google y TripAdvisor para crear contenido.

LP tiene este sistema de gestión de contenido gigante, donde el autor presenta su investigación y, a partir de ahí, realiza la guía. Pero me han dicho que ahora, después de que los escritores ingresan información en la base de datos, otra persona, que puede que no tenga conocimiento del destino, aparece y ensambla un libro. Entonces, al final, obtienes este libro desorganizado, y con frecuencia incorrecto.

Debido a estos cambios, los escritores parecen haber desarrollado un desdén por la compañía y simplemente entregar lo que es "lo suficientemente bueno". No se les paga mucho, trabajan con plazos cada vez más ajustados y ya no se sienten parte de la compañía. .

Cuánto de esto es "uvas agrias", no lo sé, pero he escuchado esta queja durante suficientes años por suficientes fuentes que lo creo. No culpo a los escritores. He visto a mis amigos en la tarea. Tienen mucho que hacer y poco tiempo para hacerlo. Además, la paga es terrible. Entonces, no es sorprendente que si tratas mal a los creadores de contenido, obtendrás contenido pobre.

Yo, y muchos otros, lo veo reflejado en la calidad de las guías.

Un terrible sitio web

Y esta disminución se puede ver muy claramente en el sitio web de LP. Después de que Houghton asumió el control, el sitio web tenía este aspecto:

Quiero decir, ¿qué es esto? Es un montón de cuadrados (para hormigas! *). ¿Quién pensó que esto era bueno? Me llevaría años encontrar la plaza que necesitaba. A menudo me rendí y simplemente encontré un blog en su lugar.

Ahora, mientras me gustan muchas cosas sobre el nuevo El sitio web de Lonely Planet - las imágenes más grandes y la fuente más grande - las secciones de contenido son difíciles de seguir, y navegar por el sitio web es tan difícil como siempre. Estaba tratando de encontrar información cuando estaba en Lyon recientemente, y solo estaba desplazando y desplazando y desplazando. ¿Por qué? Ellos listan como cada Lugar en la ciudad: cada iglesia, atracción, parque o restaurante. (Lo hacen para todos sus destinos). No quierocada Restaurante o atracción: quiero que me den guías y expertos. el mejor. ¡Destila la información para mí! Si quisiera una lista interminable, ¡iría a TripAdvisor o Yelp!

Además, la información es muy difícil de encontrar ahora. Aquí hay un ejemplo de la página de California de LP en 2010 y ahora:

2010:

Ahora:

(Bueno, la página es tan larga y vacía que no puedo tomar una captura de pantalla precisa, así que aquí hay un enlace para ver por ti mismo).

En la versión anterior, toda la información esencial está en la página (y si vas al enlace de la página, verás que la información esencial está justo debajo del pliegue). Fue fácil llegar a donde querías ir, no había listas interminables y te dieron los datos que necesitabas. Tenía lo que querías. En la nueva versión, se desplaza, se desplaza y sigue desplazándose. Hay mucho espacio, no mucha información curada, y es realmente difícil encontrar lo que está buscando.

No es solo la página de California. Uno solo tiene que ir a París para encontrar que la "lista principal" de Lonely Planet no tiene fin. Y las descripciones de atracciones, restaurantes y bares son incluso menos útiles que lo que ofrece Google o Yelp. Aquí hay una descripción del Prescription Cocktail Club en París (uno de mis favoritos):

Este club de cócteles, dirigido por el mismo equipo mega-exitoso que el Club de cócteles experimental (ECC), es muy parisino. Pasar al portero puede ser difícil, pero una vez dentro, es amigable y los cócteles a la antigua usanza.

Esa información básica no me dice mucho sobre la decoración, el ambiente o las bebidas increíbles: el agua de pepino que obtienes cuando te sientas, las paredes de ladrillo a la vista y el bar de madera oscura, la música de jazz o los cócteles creativos. (Además, no hay portero. Eso es simplemente incorrecto.) Me tomaría una revisión de Yelp sobre cualquier día anterior.

Cuando estaba buscando cosas para hacer en Lyon, era tan difícil encontrar información básica (nuevamente, son solo listas interminables) y sugerencias que simplemente abandoné y consulté en Yelp y blogs. Estos sitios estaban mejor organizados, me dieron una lista curada de lugares y proporcionaron descripciones más detalladas.

Y qué es ¿El asunto con Lonely Planet?

El deseo de LP de ser una "empresa de contenido" es claro: el aumento de artículos en el sitio que parece existir para impulsar solo las visitas a las páginas, el contenido patrocinado de los lugares (y empresas) que revisa, el canal de personas desde el contenido a los sitios de reserva. , el listado de estilo de TripAdvisor de todo (más páginas vistas), y la gran cantidad de anuncios que ahora ensucian el sitio. Además, el gran énfasis en la venta de tours a destinos parece ir en contra del grano de los viajes independientes en los que se fundó la compañía. Puede decir que la compañía ha cambiado simplemente por lo que enfocan su contenido en línea.

Nosotros, los consumidores, vamos a los blogs de viajes y a las compañías de guías porque queremos que un experto les diga qué es lo mejor. Queremos que alguien lo destile todo para que no tengamos que hacer el trabajo. Es por eso que llevamos guías de LP y no Condé Nast Traveler o Fuera de revistas en la carretera. Esos son excelentes para la inspiración, pero no información sobre el terreno.

Al perder ese enfoque, al intentar (en mi opinión) atraer a todos, e intentar competir con sitios como TripAdvisor (e incluso los blogs), LP ha perdido lo que lo hizo genial.

Creo que las empresas están mejor cuando tienen una cosa se centran en Andrew Carnegie dijo una vez: “'No pongas todos tus huevos en una canasta' está mal. Te digo, 'Pon todos tus huevos en una canasta, y luego mira esa canasta'. ”

Lonely Planet debería ser una empresa guía. Ser una compañía de guías no significa que tengas que enfocarte en libros físicos, sino que significa que te concentres en lo que quieres. Su cambio de su misión singular a convertirse en un "centro de contenido digital" significa que ya no es único, y cuando ya no es único, los consumidores no tienen ninguna razón para mantenerse leales. Como Simon Sinek dijo una vez: "La gente no compra lo que haces, compran por qué lo haces".

Solías saber qué significaba la marca Lonely Planet y qué representaban. Ahora, no sé qué significa la compañía.

LP aún es rey debido a su gran tamaño. Es el Microsoft de las empresas de guías. Ninguna persona con la que hablé ya tenía lealtad a la marca. A menudo compraban las guías simplemente porque no había nadie más vendiendo una a su destino.

He sido un cliente leal de LP desde 2005. Sus guías están en todo este sitio web. Todavía los compro. A menudo son el único juego en la ciudad a donde quiero ir. Pero, últimamente, ya no estoy tan seguro de ellos. No los he abandonado, pero estoy más cerca de hacerlo. Es difícil verlos transformarse en algo tan ... olvidable.

Entonces, ¿qué pasa con Lonely Planet?

En resumen, casi todo.

* Zoolander Referencia: “¿Qué es esto? ¡Un centro para las hormigas! ”¡Ahhh, nunca envejece!

Actualización 1/19: Houghton dejó Lonely Planet a fines de 2018. Esperemos que esto eventualmente lleve a la compañía a volver a sus raíces.

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