Historias de viajes

Cómo viajar como vegetariano

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Actualizado: 02/02/2019 | 2 de febrero de 2019

Viajar con restricciones dietéticas puede ser desafiante, pero no debería impedirle ver el mundo, incluso con el presupuesto de un mochilero. La bloguera y líder de la gira gastronómica Akila McConnell ha sido una devota vegetariana durante toda su vida. En esta publicación invitada, Akila ofrece consejos no convencionales y consejos prácticos para viajar por el mundo como mochilero vegetariano.

Cuando le decimos a la gente que estamos viajando por el mundo, la primera pregunta que recibo es: "Pero, ¿cómo comes?"

Fui criado como vegetariano, atrapado con mi vegetarianismo en la universidad del sur (la tierra de las verduras hervidas con corvejones de jamón), y no iba a cambiar mis hábitos alimenticios debido a nuestro viaje alrededor del mundo. Al mismo tiempo, comer es una de las razones principales por las que viajamos, por lo que un año de aburridas ensaladas y alimentos empacados en una tienda de conveniencia no iba a ser suficiente. La buena noticia es que después de ocho meses en la carretera, sigo siendo un feliz mochilero vegetariano porque sigo estas cuatro reglas:

1. Aprender el idioma local.

Muchos idiomas tienen una palabra que significa "vegetariano", pero a menudo he encontrado que el término no se usa. Por ejemplo, actualmente estamos en Japón, donde "bejetarian" significa "vegetariano", pero he recibido muchas miradas en blanco porque los japoneses no usan esa palabra. Por otro lado, si pido platos "yasai", me ofrecerán comidas a base de vegetales.

"Vegetariano" también significa diferentes cosas en diferentes países. En Tailandia, la traducción para vegetariano también puede significar caldo de pescado. Si dice "jai ka", el restaurante le ofrecerá comidas vegetarianas budistas, que no incluyen ningún producto de carne, cebolla o ajo.

Para asegurarse de que se entiendan sus preocupaciones dietéticas, escriba algunas frases antes de ir. "No puedo comer pescado. No puedo comer carne ”. Conviértalos al idioma local para que se los muestre al personal del restaurante. De esa manera puede comunicarse claramente y asegurarse de que todos estén en la misma página. Por el contrario, si viaja con un teléfono inteligente y tiene acceso a los datos, puede descargar el idioma local y usar la aplicación Google Translate para comunicarse.

2. Investiga un poco

HappyCow.net contiene una lista de restaurantes vegetarianos en todo el mundo, y la mayoría de las guías proporcionan una "lista vegetariana". Recomiendo encarecidamente encontrar locales que hablen inglés para pedir recomendaciones. En Florencia, el propietario de nuestro hotel recomendó La Cipolla Rossa, un restaurante especializado en platos italianos creativos. Mi esposo comió un bistec perfectamente cocinado mientras me servían una hermosa entrada vegetariana que consistía en verduras a la parrilla y queso.

Para obtener consejos adicionales sobre restaurantes, use una aplicación como Couchsurfing para hablar con los locales. Puede filtrar anfitriones locales por palabras como "vegetariano" o "vegano", así que haga una búsqueda local y envíe un mensaje a cualquiera que comparta su dieta. ¿Cuáles son sus restaurantes locales favoritos? ¿Hay gemas ocultas locales que podrían estar ahora en Happy Cow? Al comunicarse con los lugareños, no solo obtendrá excelentes consejos, sino que también podrá encontrar a alguien que lo acompañe.

Además de buscar restaurantes específicos, investigue las especialidades locales. Casi todos los países se especializan en algún artículo vegetariano, como el tofu y tsukemono (Verduras en escabeche) en Japón, amarillos (plátanos fritos) en Puerto Rico, gazpacho en España, y bibimbap (una mezcla de arroz, verduras y huevos) en Corea. Al mismo tiempo, en ciertos países, las especialidades vegetarianas tienen productos cárnicos "ocultos"; por ejemplo, la mayoría de las recetas tailandesas y camboyanas se hacen con salsa de pescado, por lo que es importante no especificar la salsa de pescado al ordenar esos platos.

3. Estar dispuesto a seguir adelante

A diferencia de los restaurantes de alto nivel que pueden costear al personal que habla inglés y una gran cantidad de opciones, los restaurantes familiares y frecuentados por mochileros pueden no tener los ingredientes disponibles para cocinar comidas vegetarianas. Si habla con el personal de servicio y no pueden hacer nada, agradézcales la molestia y pase a un restaurante diferente. A menudo, es posible que termine comiendo un plato sin carne, pero que se haya cocinado con un producto de origen animal simplemente debido a una falta de comunicación. Esto podría no parecer un gran problema para algunos, pero no comer carne durante un tiempo dificultará la digestión de su cuerpo. Lo más probable es que termines enfermo (o al menos con dolor de estómago). No arriesgue su salud, solo diga amablemente gracias y siga adelante.

4. Llevar suministros de respaldo

En nuestra última noche de campamento en Australia, me ofrecieron una papa horneada y papas fritas para la cena, mientras que el resto del grupo comió pollo asado y papas horneadas. Complementé esa inadecuada comida rica en carbohidratos con mi alijo de respaldo de barras de granola. Siempre llevamos un día de productos de bocadillos saludables, que reabastecemos en las principales ciudades.

Encontrar productos vegetarianos en las grandes ciudades suele ser bastante fácil: barras de granola, mezcla de frutos secos, nueces y paquetes de fruta seca están disponibles en supermercados y tiendas de conveniencia. En ciudades pequeñas donde los productos envasados ​​pueden no estar tan fácilmente disponibles, perseguimos los mercados del vecindario en busca de frutas y verduras frescas. Si va a algún lugar que no tenga los bocadillos que necesita o desea, llévelos antes de salir de casa.

Admito que es un poco más difícil encontrar opciones para mí que para mi esposo omnívoro. Sin embargo, siempre puedes encontrar comida vegetariana si piensas creativamente. En Italia, la mayoría de los primeros cursos o primi piatti son platos de pasta vegetariana, por lo que a menudo pedí dos primeros platos en lugar de un primer y un plato principal. Aunque la mayoría de las comidas irlandesas consisten en algún tipo de carne de res, se sirven sopas y papas al horno en casi todos los pubs. En Japón, una famosa sociedad impulsada por los mariscos, la mayoría de los templos budistas y sintoístas ofrecen una comida vegetariana a un precio razonable para el almuerzo. Para el viajero vegetariano, comer en la carretera no tiene por qué ser todas las ensaladas, pero requiere un poco más de reflexión y trabajo.

La mente de Akila (y la cintura) se expande mientras viaja y come por todo el mundo. Actualmente reside en Atlanta y es propietaria de la empresa de excursiones gastronómicas Atlanta Food Walks, una gira gastronómica que destaca los barrios, restaurantes y arte desconocidos de Atlanta. Incluso contiene recetas para preparar platos saludables y fáciles de preparar. Cuando no está ocupada liderando tours, está escribiendo y blogueando sobre comida.

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