Historias de viajes

Cuando los expatriados vienen y se hacen cargo

Actualizado: 01/02/2019 | 1 de febrero de 2019

Expatriados (sustantivo): personas que abandonan su propio país y viven en el extranjero; expatriados

He sido un expatriado tres veces en mi vida. Fueron los pocos meses que viví en Amsterdam, los pocos meses que pasé viviendo en Taiwán y el poco más de un año que pasé en Tailandia. Me encanta la cultura de expatriados, especialmente en Asia. Hay eventos cada noche, te encuentras con viajeros de todo el mundo y todos están abiertos a conocer gente nueva.

Después de todo, todos somos extraños en una tierra extraña, y eso crea un vínculo tácito. No he tenido más que buenos momentos en mis experiencias viviendo como expatriada.

Pero recientemente me di cuenta de que a veces los expatriados se vuelven locos, y simplemente arruinan el carácter local del lugar. Ellos cambian las mismas cosas que los trajeron allí en primer lugar.

Después de haber pasado los últimos dos meses en Costa Rica y Panamá, mis pensamientos sobre la vida de los expatriados ahora han cambiado para siempre.

Con un costo de vida barato, tierras baratas, leyes fiscales poco estrictas y la proximidad a los Estados Unidos, estos dos países se han convertido en un refugio para los estadounidenses jubilados. En todos los lugares a los que iba, siempre había viejos estadounidenses corriendo con calcetines y sandalias. En muchas de las mejores ubicaciones, las comunidades de expatriados estadounidenses parecen superar a los locales.

Esto fue especialmente evidente para mí en Panamá. Uno de mis lugares favoritos era un pequeño pueblo llamado Boquete. Ubicado en la parte occidental del país, este pequeño pueblo está rodeado de hermosas selvas, plantaciones de café, un volcán y excelentes excursiones. Es un lugar relajante para visitar. No hay mucho que hacer aquí, y esa excelente combinación lo convierte en un lugar perfecto para retirarse. Los estadounidenses se han congregado aquí, comprando tierras y abriendo restaurantes. Hay McMansions en todas partes, restaurantes de lujo y muchos balnearios. Algunos lugareños se quejaron silenciosamente de cómo las cosas se han vuelto mucho más caras para ellos en los últimos años.

Noté lo mismo mientras estaba en Pedasí, otra ciudad de Panamá. Esta fue una vez un pequeño y tranquilo pueblo de playa en medio de la nada. Ahora hay muchos hoteles boutique y muchos restaurantes de propiedad occidental, y el costo de una habitación de hotel es el doble que en el resto del país. Incluso escuché a un tipo lamentar que la nueva pista de aterrizaje iba a ser el golpe final para este lugar. Conocí a varias personas que pensaban que yo estaba allí para comprar una propiedad porque era estadounidense. Cuando les dije que no, me preguntaron si lo consideraría.

"Es barato aquí", me decían mientras me entregaban su tarjeta de presentación.

Tamarindo en Costa Rica, fue uno de los peores delincuentes de todos, como lo fue el hermoso Manuel Antonio. Este fue una vez un lugar apacible para surfear, pero ahora está lleno de hoteles, casas enormes, restaurantes occidentales, comida local cara y tiendas caras en la playa. Hace unos años, la contaminación era tan grave que la ciudad perdió su sello ambiental por agua limpia. Ahora el agua está mejor, pero todavía no tienen ese sello ambiental.

Se podría argumentar que los expatriados están trayendo un desarrollo muy necesario al área, pero los lugares en los que he estado no muestran nada para justificar eso. Las ciudades de Panamá y Costa Rica aún eran pobres, había basura en todas partes y las carreteras estaban llenas de baches y bordeadas de aceras rotas. La inundación de dinero de expatriados parecía solo crear una comunidad de expatriados que vivía en gran parte divorciada de la vida local.

Cuando entré en los pequeños restaurantes locales o me detuve para ver algún evento local, nunca hubo ningún expatriado, nadie más que viajeros. Los expatriados locales simplemente se reunían con ellos mismos, en su propia comunidad, en gran parte haciendo lo que hacían en casa, pero más barato.

Cuando solía ser un expatriado, vivía en grandes ciudades. Con las grandes ciudades, el estilo de vida de los expatriados no es tan pronunciado como en las ciudades pequeñas de América Central.

Sí, los expatriados en Bangkok han subido los precios en algunos lugares, pero la ciudad entera de 12 millones de personas no ha cambiado fundamentalmente. En Taipei, la vida continuó como si los expatriados no existieran. Unos pocos miles de personas no pueden cambiar ciudades de millones. No puedo decir lo mismo de estos pequeños pueblos. Ellos son definitivamente diferentes. Ellos son cambiados para siempre.

Y ver este cambio me ha cambiado.

Nunca pensé realmente en el impacto que tienen las grandes comunidades de expatriados en los países en desarrollo. No creo que sea para mejor. Creo que una gran cantidad de dinero que ingresa a un país puede tener un efecto negativo en las personas y el lugar.

No siempre tiene que ser el caso. Hay una manera de crear una comunidad de expatriados que no arruine el entorno local. Pero después de ver Phuket en Tailandia, Seminyak en Bali y ahora en Centroamérica, parece que la mayoría de las veces los expatriados vienen y suplantan su propia forma de vida. Crean una burbuja para ellos mismos.

No puedo cambiar el comportamiento de los gobiernos en países extranjeros. No puedo controlar cómo los lugares tratan con los expatriados.

Pero puedo controlar cómo gasto mis dólares.

Sería ingenuo de mi parte decir que nunca volveré a visitar un lugar turístico no local. Los lugares populares son populares por una razón, y solo porque un lugar tenga occidentales no significa que sea malo. Además, no siempre se puede saber quién es el dueño de un lugar. Tal vez esa pizzería es propiedad de un local de catering para turistas.

Pero donde quiera que vaya, puedo hacer un esfuerzo para apoyar a las empresas de propiedad local. Puedo dar mi dinero a las personas que estaban allí antes de que ingresaran los expatriados. Comí en las tiendas de alimentos locales y me hospedé en pequeñas casas de huéspedes. Puedo contribuir a los locales y no a la burbuja de expatriados.

Puedo hacer un esfuerzo.

Y a partir de ahora, eso es lo que planeo hacer.

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Créditos de las fotos: 2, 3.

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