Historias de viajes

Leyenda del viaje Rolf Potts en mochilero y viajes

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Actualizado: 2/11/2019 | 11 de febrero de 2019

Rolf Potts es uno de los escritores de viajes modernos más famosos del mundo. Él irrumpió en la escena con su libro, Vagabonding, y desde entonces, el libro se ha convertido en un viaje obligado para los viajeros por primera vez.

Rolf se ha convertido, de muchas maneras, en la cara de la mochila moderna.

Recientemente se tomó el tiempo de su ocupada agenda para sentarse conmigo y hablar sobre la mochila, su libro y cómo podemos ser mejores viajeros.

Matt nómada: Eres considerado el padrino de la mochila. ¿Cómo te sientes acerca de tener esa distinción?
Rolf Potts: Ese es un pensamiento humillante, aunque obviamente no inventé ni revolucioné el fenómeno de la mochila; Simplemente lo reformuleo en términos del siglo XXI, para las personas que desean usar los viajes a largo plazo como una forma de vivir la vida al máximo. La filosofía central del vagabundo se remonta a través de Walt Whitman y John Muir hasta Ecclesiastes y los Upanishads, por lo que ciertamente estoy de pie sobre los hombros de gigantes.

¿Pensaste que tu primer libro, Vagabonding, sería tan exitoso? Se considera una lectura obligada para los nuevos viajeros en la carretera.
Cuando estaba escribiendo Vagabonding en una pequeña habitación en Tailandia hace siete años, realmente no me centré en si tendría éxito o no; Solo estaba tratando de comunicar una ética de los viajes, y de la vida en general, que alentaría a las personas a aprovechar al máximo su tiempo en la tierra.

El hecho de que el libro haya afectado a los viajeros desde entonces ha sido realmente gratificante para mí, no solo en términos de su éxito, sino también en la naturaleza de base de ese éxito. El libro nunca tuvo un presupuesto promocional, por lo que me gustaría pensar que su éxito se ganó gracias a las fortalezas de sus ideas, a nivel de boca en boca.

Usted toca el debate entre turista y viajero en la introducción de su nuevo libro. ¿Por qué crees que este debate persiste tanto?
El debate entre el turista y el viajero es un ritual de estatus, y como tal tiene más en común con las pequeñas obsesiones del hogar que con las realidades y posibilidades del camino. Idealmente, viajar debería ser un acto de humilde curiosidad, y cuando empiezas a preocuparte por la situación con respecto a otros viajeros, pierdes el punto. En cierto sentido, el debate entre turistas y viajeros es un ejercicio de inseguridad, una especie de manta de confort a la que las personas se aferran en medio de la incierta atmósfera social a la que entran cuando salen de casa.

Creo que no tiene sentido evaluar constantemente tus viajes en relación con otras personas; su energía se gasta mejor simplemente haciéndose un viajero mejor y más atento en sus propios términos.

A menudo encuentro que los mochileros en el sudeste asiático tienen una actitud más santa que la de los viajes. ¿Por qué crees que hay una percepción entre los mochileros de que son, de alguna manera, mejores viajeros?
Bueno, de nuevo, todo es parte de este juego de estado. Los mochileros tienden a ser más jóvenes, y el estatus es una gran parte de la cultura juvenil, desde las casas de la fraternidad hasta los clubes punk de todas las edades. Idealmente, viajar te permite retirarte de los concursos de mear de cualquier subcultura que dejaste atrás, pero, por supuesto, los viajes a veces pueden convertirse en su propia subcultura, con sus propios prejuicios.

Me parece irónico que la arrogancia de los mochileros se exprese de manera más explícita en los guetos de mochileros, lugares que tienen una conexión muy tenue con la cultura del anfitrión. Si realmente eres un súper viajero, lo más probable es que te vayas solo, teniendo experiencias tranquilas y enriquecedoras lejos de los guetos de mochileros, donde no hay necesidad de comparar arrogantemente itinerarios sobre tortitas de plátano y canciones de Bob Marley.

Muy a menudo los viajeros tienen la perspectiva de "la playa". Que en algún lugar hay una utopía de viaje donde serán los únicos no locales y todo será perfecto. ¿Qué perpetúa este mito?
No creo que esta actitud sea tan nueva. La gente siempre ha salido a la carretera con expectativas poco realistas de postales que no siempre coinciden con la realidad. El secreto, por supuesto, es estar abierto a la realidad en lugar de tratar de dirigirlo a sus expectativas. La historia de La playa se trata de un grupo de personas que intentan crear su propia realidad basada en expectativas, hasta un grado en última instancia contraproducente. En realidad, la utopía significa "ningún lugar", y hay mucho más que aprender y disfrutar en un lugar real, defectuoso o no, que un "ningún lugar".

Así que de nuevo volvemos a la importancia de ser humildes en el camino, de no dejar que tu ego o tus expectativas engañen la cruda y emocionante experiencia de la realidad. Es mucho mejor experimentar una realidad complicada y menos que perfecta en sus propios términos que flogar constantemente fantasías a medias en sus experiencias de viaje.

Una vez me leyeron que tu país favorito era Mongolia y tu menos favorito era Vietnam. ¿Es eso cierto y, si es así, por qué? Si no, ¿qué países entran en esas categorías?
Mi percepción de estos lugares está muy ligada a experiencias específicas. En 1999 tuve una serie de experiencias frustrantes durante un par de semanas en Vietnam. (Matt dice: ¡Yo también!) Acabo de pasar un tiempo increíble en Camboya, Tailandia y Laos, y sentí que mi tiempo se había gastado mejor en esos lugares. Pero me doy cuenta de que este podría haber sido un caso de mala suerte para mí cuando estuve en Vietnam. Tengo un montón de amigos de viaje que aman a Vietnam, y lo respeto.

Quizás algún día vuelva y el país se redima. En cuanto a Mongolia, me sorprendió su paisaje y las personas que la habitan. Vengo de las Grandes Llanuras, así que creo que la estepa mongol me fascinó naturalmente.

Sin embargo, hay muchos otros lugares que me encantan visitar. París, donde imparto un taller de escritura creativa cada verano, es una ciudad absolutamente hermosa. India es un continente para sí misma. Me encanta visitar Nueva York y me encanta recorrer el oeste americano. Birmania es un lugar especial para mí, como lo es Laos. Pero es difícil elegir favoritos, ya que hay muchos lugares increíbles por ahí.

¿Qué opinas de la tendencia flashpacking? La mochila tiene este mito alrededor de que no es real si tienes más de dos centavos a tu nombre, pero creo que los artilugios y los artilugios hacen que viajar sea más fácil hoy.

Creo que "flashpacking" es una especie de palabra molesta (algo así como "staycation"), pero en la práctica, creo que es genial. Y no estoy convencido de que haya una línea sólida entre flashpacking y mochilero estándar; Creo que los viajeros de mochila pueden encajar en cualquier número de categorías económicas.

Claro, hay algunas personas que están convencidas de que en realidad no viajas a menos que estés durmiendo en las zanjas y chirriando por $ 2 al día, pero creo que eso es una especie de ortodoxia tonta. Si te gusta dormir en las zanjas, hazlo, pero los mochileros que se alojan en albergues o en casas u hoteles decentes tienen el mismo potencial de increíbles experiencias de viaje.

Y creo que es inevitable que los dispositivos sean más intrínsecos a la forma en que viajamos todos; El truco está en desafiarse a usted mismo para saber cuándo no debe usar los artilugios, cuándo debe cortar el cordón umbilical electrónico y sumergirse en su entorno.

Si solo pudieras decirle una cosa a un nuevo viajero, ¿qué sería?
Baje la velocidad y diviértase. Tómate tu tiempo y no pongas límites. Los nuevos viajeros tienden a estar entusiasmados y nerviosos por el viaje que tenemos por delante, y creo que eso es totalmente genial y normal. Simplemente no deje que la emoción y la anticipación lo engañen para que piense que tiene un atasco en todos sus sueños y ambiciones de viaje en un solo viaje. Después de las dos primeras semanas en la carretera, será diez veces más hábil para viajar, así que sea flexible y no maneje cosas.

No solo hagas un viaje; deja que te lleve

Para obtener más información sobre Rolf Potts, visite su sitio web Vagablogging. Si estás interesado en comprar sus libros, echa un vistazo a su clásico, Vagabonding, y su nuevo libro, Marco Polo Did't Go There, en Amazon.

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