Historias de viajes

Entrevista con una familia viajera

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Actualizado: 23/02/2019 | 23 de febrero de 2019

Como seguimiento de la publicación de la semana pasada sobre viajes con niños, esta semana entrevisté a James, la familia detrás de The Wide Wide World sobre cómo es viajar en familia y cómo afecta esto a la relación familiar.

Tuve la oportunidad de conocerlos en enero cuando estaban en Bangkok. Había estado siguiendo su blog por un tiempo y estaba entusiasmado con la oportunidad, la dinámica de los viajes familiares me intriga. Son una familia maravillosa y amigable. Craig y Dani, los padres, son cálidos, amables, muy inteligentes y se lo han enseñado a sus hijos, Connor y Caroline. Con esa introducción, aquí están las preguntas que les hago:

Matt nómada: ¿Tenías reservas sobre viajar en familia?
[Craig] Lo hicimos. Sabíamos que este viaje significaría que iríamos por largos períodos de tiempo viéndonos solo entre nosotros, 24/7. Eso puede desafiar cualquier relación. Pero también vimos la oportunidad, la oportunidad de pasar tiempo de calidad con nuestros hijos antes de que nos dejaran. Creo que todos estamos de acuerdo en que nos hemos llevado mejor de lo que podríamos haber esperado.

[Dani] Estoy de acuerdo, creo que nos hemos acercado más como resultado de este viaje. Durante largos almuerzos y cenas, día tras día, noche tras noche, las cosas simplemente se derraman de sus hijos. Hemos aprendido mucho sobre sus vidas como resultado de nuestro tiempo juntos. Y creo que todos nos vemos más claramente por las personas que somos. Los viajes extendidos en familia pueden ser difíciles a veces, pero para nosotros, realmente ha valido la pena.

¿Cómo se te ocurrió la idea y planeaste este viaje?
[Craig] Este viaje surgió de una conversación en curso que Dani y yo habíamos tenido. Sabíamos que en junio de 2008 nuestros dos hijos cambiarían de escuela. Caroline iba a entrar en la escuela secundaria; Conor (11 años) se iría a la escuela secundaria. Sabíamos que si alguna vez íbamos a hacer algo fuera de lo común, este era el año para hacerlo.

La primera idea que sugerí fue vivir un año en Australia. Tengo amigos allí, y descubrí que podríamos inscribir a nuestros hijos en una escuela pública australiana por una cantidad modesta de dinero. Dani no dijo que no, pero no estaba entusiasmada con la idea. Ella pensó que vivir en Australia sería demasiado similar a vivir en los EE. UU. Así que tratamos de expandir nuestro pensamiento.

Un día, encontramos a una familia canadiense, los Carlson, que viajaron alrededor del mundo en 2001. Leímos su sitio web y luego les enviamos un correo electrónico. Cinco años después de que los Carlson regresaran a casa, todos estaban bien y consideraron que su viaje alrededor del mundo fue una experiencia que les cambió la vida.

Un día, Dani vino corriendo a mi oficina (yo trabajo en casa) y me dijo que encienda a Oprah. Dani rara vez ve la televisión diurna, pero resultó que la tenía ese día. Cuando sintonicé vi por qué Dani estaba tan emocionada. Oprah estaba haciendo una entrevista satelital con la Familia Andrus de Atlanta, Georgia, desde la cima de Table Mountain en Ciudad del Cabo, Sudáfrica.

Inmediatamente fui a su blog y leí cada palabra. Creo que ese es el momento en que supe que nuestra familia también podría hacer un viaje alrededor del mundo.

Pasamos mucho tiempo hablando sobre a dónde iríamos, qué haríamos, cómo sería la vida en la carretera. Tuvimos una discusión muy abierta sobre nuestras expectativas y nuestras preocupaciones. Cuanto más hablamos de eso, más queríamos hacerlo y más creíamos que podíamos hacerlo. Sabíamos que sería un desafío, que habría días buenos y días no tan buenos.

Aún así, todos sabíamos que era la oportunidad de su vida.

¿Qué pensaron tus amigos y familiares?
[Dani] Decirle a nuestras familias fue, sin lugar a dudas, la parte más difícil. Para nuestros padres, la idea estaba muy lejos de su ámbito de experiencia. No tenían forma de comprender lo que estábamos haciendo. Aun así, una vez que superaron el shock inicial, nuestras familias nos apoyaron.

Una de las cosas que más nos ha sorprendido, algo que nunca predijimos y no esperábamos, es la amplia gama de reacciones de nuestros amigos y familiares.

Tenemos amigos ocasionales que han adoptado nuestro viaje como su "causa", y nos envían información sobre cada parada de nuestro itinerario. Y tenemos buenos amigos que hacen todo lo posible para evitar incluso reconocer que vamos a estar ausentes por un año.

Una familia en nuestro vecindario evitó cuidadosamente mencionar nuestro viaje a Craig oa mí. Pero ellos bombearon a nuestros niños para obtener información en todo momento. Pero francamente, para la mayoría de las personas, está fuera de la vista, fuera de la mente. No existiremos hasta que estemos en casa.

[Craig] Me recuerda algo que John W. Gardner dijo una vez: "En cierto momento de tu vida, aprendes que las personas no son ni a favor ni en contra de ti, sino que están pensando en sí mismas".

Por otro lado, también nos ha sorprendido la cantidad de personas que nos han contactado, ofreciéndonos aliento y consejos. Varios otros viajeros [incluido Nomadic Matt, estamos orgullosos de decir] nos han encontrado en la web y han sido de gran ayuda.

Realmente parece haber un espíritu diferente entre los viajeros. Es reconfortante hablar con personas que comparten información en lugar de acumularla.

¿Cómo ha sido la vida en la carretera?
[Craig] La vida en el camino ha sido como la vida en casa, solo que diferente. Viajar por un año parece tan exótico, y es a veces. Pero aún tiene que encontrar un lugar para dormir, comer y algo que hacer cada día. La diferencia, sin embargo, es la emoción del cambio constante, los lugares increíbles y la oportunidad de conocer gente interesante.

[Dani] Es una experiencia extraña ver un gran sitio como Machu Picchu por la mañana y luego educar en casa a sus hijos por la tarde. Hay desafíos para mover tu vida a una nueva ciudad o un nuevo país cada pocos días. Pero la oportunidad de ver el mundo hace palidecer los desafíos en comparación.

¿Qué cosas inesperadas te ha traído viajar en familia?
[Dani] Cada día trae algo inesperado. Una vista. Un sonido. Una nueva persona o experiencia. Hemos llegado a esperar lo inesperado. La mejor sorpresa, sin embargo, ha sido la oportunidad de obtener una apreciación real de las personas en las que se están convirtiendo nuestros hijos. Ha sido maravilloso ver.

Creo que algunas de las mejores sorpresas y las lecciones más inesperadas provienen de las personas que hemos conocido. Hemos tenido la suerte de conocer a algunas personas estupendas, otros viajeros y lugareños. Otra lección importante ha sido la forma en que hemos sido bienvenidos en todos los lugares a los que hemos viajado. La gente nos ha tratado muy bien y creo que nuestros hijos han aprendido a no temerle al mundo, a otras personas y otras culturas.

¿Tiene algún consejo para otras personas que piensan viajar con niños?
[Craig] Si una persona o familia realmente quiere tomarse un tiempo libre para viajar por el mundo, puede encontrar nuestra manera de hacerlo. Puede tomar algo de creatividad. Puede tomar algún compromiso. Pero puede hacerse. Pero el primer paso es realmente querer hacerlo.

En mi búsqueda de otras familias que viajan por el mundo, descubrí una familia Kiwi de diez (¡diez!) Que actualmente viajan a través de Asia como parte de una aventura de viaje de varios años. Ahorraron para este viaje, pellizcando centavos, durante años. Pero los viajes familiares eran su sueño, y trabajaron juntos para lograrlo. Tienes que respetar y admirar eso.

Todos los días me doy cuenta de lo frágil que es todo esto. Como hemos viajado este año, hay dos pensamientos a los que siempre vuelvo.

Primero, tengo una nueva apreciación de lo que es posible, de lo que puede hacer una familia juntos. No tengo más que admiración y respeto por las muchas familias que viven sus vidas en sus propios términos. Eso es a lo que aspiro.

En segundo lugar, estoy profundamente agradecido por mi esposa y mis hijos, por su espíritu de aventura, por su disposición a dar un salto de fe al mundo. Espero que nunca pierdan su sentido de asombro, su disposición a romper con la manada y su capacidad para enfrentar sus temores, arriesgarse y seguir adelante.

Este viaje es lo mejor que hemos hecho. No puedo esperar a ver qué pasa después.

Y, por supuesto, quería saber qué pensaban los niños, Conor (11) y Caroline (14):

¿Estabas emocionado de viajar por tanto tiempo? ¿Estabas emocionado de viajar con tu familia?
[Carolino] Tuve emociones encontradas acerca de viajar por tanto tiempo. Me emocionó la idea, pero también tenía miedo. Además, no quería perderme a mis amigos y mi primer año de preparatoria. Y estaba preocupado por estar con mi familia 24/7. Pero he podido mantenerme en contacto con amigos a través de Skype, chats de video de Google y Facebook. Y todos nos hemos llevado bien y crecido más cerca.

[Conor] Estaba emocionado de viajar y ver el mundo. Sabía que era una oportunidad especial para hacer algo que muchas otras personas no pueden hacer. He echado de menos a mis amigos, pero ha valido la pena. El momento más difícil ha sido en las vacaciones como la Navidad. Ahí es cuando echo de menos la vida normal.

¿Qué es lo mejor que has hecho? ¿Qué ha sido lo peor?
[Carolino] Hemos hecho muchas cosas geniales. Realmente me gustó el tirolesa en Ecuador, nadar con lobos marinos en las Galápagos y cuidar elefantes en Tailandia. Realmente me gustaba viajar en Nueva Zelanda, Australia y Japón. Lo peor que hicimos fue tomar un autobús muy sucio en el norte de Argentina. Fue desagradable

[Conor] Las Galápagos fueron geniales. Me gustaba vivir en un barco y viajar de isla en isla. También me gustaron todos los deportes de aventura en Nueva Zelanda, especialmente el zorbing. Y fue realmente genial montar un largo trecho de una milla desde la cima de la Gran Muralla. No ha habido demasiadas cosas malas. Supongo que lo peor ha sido todo el tiempo que hemos pasado esperando en los aeropuertos o en las estaciones de tren o autobús.

¿Estás contento de haber hecho esto? ¿Quieres viajar en el futuro o esta experiencia te ha hecho odiar viajar?
[Carolino] Ahora que casi hemos terminado, estoy realmente contento de haber hecho esto. Siento que he hecho algo que muy pocas personas harán alguna vez. Creo que viajaré en el futuro, pero probablemente no por tanto tiempo. Un día, me gustaría volver a Tailandia para trabajar con los elefantes en el Parque Natural del Elefante cerca de Chiang Mai.

[Conor] Estoy muy contento de que hiciéramos esto también. Estaré contento de llegar a casa, pero hemos podido ver y hacer mucho. En el futuro, sin embargo, no creo que vaya a viajar por tanto tiempo. Creo que voy a hacer más viajes, pero por períodos de tiempo más cortos. Hay tanto que ver en el mundo que puedes pasar toda tu vida explorando.
***
Ve a leer su blog y síguelos por todo el mundo en The Wide Wide World.

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