Historias de viajes

¿Por qué no deberías pasar por alto el sur americano?


Al corriente: 18/02/2019 | 18 de febrero de 2019

Amo el sur. Con los años, se ha convertido en una de mis partes favoritas de los Estados Unidos. Antes de viajar, siempre tuve esta percepción de que los estados del sur estaban atrasados. Estaban llenos de racistas, yokels y obesos, amantes de las armas, fanáticos de Jesús. Era una percepción nacida de un cuarto de siglo de vivir en Nueva Inglaterra y consumir los medios de comunicación y los estereotipos sobre un pueblo y un lugar del que realmente no sabía nada.

Luego, al inicio de mi gran viaje en 2006, conduje a través de los Estados Unidos. Mientras me abría paso por el sur, me enamoré de la región. Me encantó la comida, la gente, el paisaje, la arquitectura. Mi percepción del Sur estaba equivocada.

Sí, tiene una historia persistente de racismo, pobreza y es más conservadora de lo que soy personalmente, pero ningún lugar es perfecto, y ningún lugar es como los estereotipos que ves. Conducir por el Sur fue la primera vez que enfrenté los estereotipos sobre las personas y los lugares con los que crecí.

Repetí el viaje por carretera en 2015 y me enamoré más profundamente de la región. Y curiosamente encontré que Mississippi es una gema oculta completa. Como un norteño, no esperaba eso.

Me di cuenta de que los estados del sur, que abarcan una sección masiva del país, no son tan monolíticos cultural y políticamente como alguna vez lo fueron. Cada estado es diferente, cada uno ofrece al viajero atento una mezcla ecléctica de comida increíble, música pisoteante y hospitalidad cordial.

Hoy, quiero presentarte a Caroline Eubanks. Es una amiga y escritora de viajes, cuyo trabajo se centra principalmente en el sur de Estados Unidos. Caroline ha llamado al sur su hogar durante toda su vida, y en su nueva guía, Este es mi sur, ella rompe todos los estereotipos sobre el sur de los Estados Unidos mientras comparte sus consejos de expertos y sugerencias para ayudarlo a aprovechar al máximo su próxima visita.

En esta entrevista, discutimos todas las cosas del Sur, por qué se necesita escribir este libro y por qué no debes pasar por alto esta región del país.

Matt nómada: ¡Cuéntales a todos un poco sobre ti! ¿Cómo te metiste en lo que haces?
Caroline Eubanks: Soy Caroline Eubanks, nativa de Atlanta, Georgia. Fui a la universidad en Charleston, Carolina del Sur y fue allí donde realmente me enamoré del sur de los Estados Unidos, especialmente conduciendo de un lado a otro desde mi ciudad natal, pasando por pequeñas ciudades en caminos rurales. Comencé a trabajar para un periódico cuando vivía allí y empecé a leer blogs de viajes (¡incluido Matt's!), Así que me inspiré para crear el mío. Aproveché los puestos de invitados en un trabajo remunerado y un trabajo llevó a otro. Desde entonces he sido publicado por BBC Travel, Planeta solitario, Thrillist, Carreteras y Reinosy Fodor. También comencé mi propio blog, Caroline in the City, en 2009, y luego This Is My South en 2012. ¡Este es básicamente el único trabajo que he tenido y el único que quería!

¿Cómo empezaste a escribir sobre el sur de los Estados Unidos?
Crecí haciendo viajes por la región con mi familia, ya fuera a Outer Banks o Panhandle of Florida. Después de graduarme de la universidad, me fui de vacaciones a Australia, donde trabajé con muchas personas de todo el mundo. Trataría de explicarles de dónde venía, pero la mayoría de las veces solo estaban familiarizados con lugares como Miami y Nueva York. Y la mayoría de los viajeros fueron a algunos destinos conocidos, pero nada en el medio. Así que comencé mi sitio web, This Is My South, para contarle a la gente sobre los destinos menos conocidos que amo desde mi rincón del mundo. También comencé a centrarme en la región en mi escritura independiente ya que el mercado no estaba tan saturado.

¿Por qué crees que el sur recibe una envoltura tan mala?
Mucho viene de las noticias. Por supuesto, aquí suceden cosas malas, pero es una región grande, por lo que es probable que suceda. Se polariza con las elecciones, pero hay muchas opiniones diferentes, no solo las que son más ruidosas.

También creo que la gente asume que las películas y los programas de televisión son precisos. Lo que el viento se llevó y Liberación No son en absoluto representaciones precisas. Estas siguen siendo las personas más asociadas con la región, pero hay grandes ciudades como Atlanta, Charlotte y Nashville, así como las pequeñas ciudades. No asumirías que todos los australianos son como el cocodrilo Dundee o que cada persona de Nueva Jersey era Tony Soprano, ¿verdad?

¿Qué pasa con los estereotipos sobre el sur?
Cuando vivía en Australia, fui a una fiesta para expatriados el 4 de julio y estaba hablando con un chico de Ohio. Cuando dije que era de Georgia, bromeó diciendo que se sorprendió al ver que tenía todos mis dientes. Cuando mis padres viajaban a Nueva York, alguien les preguntó sobre sus cultivos. Me di cuenta de lo poco que la gente sabe acerca de esta parte del mundo. Comencé a pensar en estas percepciones del Sur tanto de los estadounidenses como del mundo en general.

No diría que algunos de los estereotipos no son ciertos. Obviamente, hay divisiones políticas, pero creo que hay mucho más en el Sur que lo que se lee en las noticias. La gente en general es amable y cordial. La región es el hogar de algunas de las principales universidades de la nación, como Duke y Emory. Hay jóvenes que crean murales en sus pequeñas ciudades (¡como Kristin!) Para impulsar el turismo, así como inmigrantes de todas partes a Corea, de India a Siria, que combinan sus cocinas con los platos regionales tradicionales. Y creo que hay algo de lo que todos pueden unirse, especialmente en el Sur, como la comida.

¿Cuáles son algunas de tus cosas favoritas sobre el sur?
Siempre digo la comida, que sin duda es un elemento. Encontrará tanto comida casera como pollo frito y hojas de berza como alimentos "saludables", así como las cocinas de docenas de culturas. Por ejemplo, hay una gran comunidad coreana cerca de donde vivo en Atlanta, por lo que puedo tener una auténtica barbacoa coreana antes de relajarme en un spa coreano. Me encanta cómo la comida es una forma en que las personas muestran su afecto.

También me encanta la actitud general y la amabilidad. Las personas tienden a conocer a sus vecinos y ofrecen ayuda cuando la necesitan. Y la música no tiene parangón en ningún otro lugar del país. Todos los géneros se pueden encontrar aquí. No tienes que ir a un estadio para ver artistas impresionantes, ya que generalmente hay alguien jugando en el bar o cafetería local.

¿Por qué escribiste este libro?
Quería mostrarle a la gente el sur que conozco y amo. Pensé en la idea de escribir una guía, pero en realidad cobró vida cuando un editor me contactó después de seis años de funcionamiento de mi sitio web. Vieron mi trabajo y querían crear una guía en un formato similar. Desde que empecé a escribir, he querido escribir una guía, así que definitivamente fue un sueño hecho realidad.

Para mí era importante que tuviera la flexibilidad de incluir los lugares de los que me había enamorado en mis viajes, no solo los más populares. Tengo una sección sobre los platos obligatorios de cada estado, atracciones extravagantes en la carretera, alojamientos únicos como hoteles históricos y casas en los árboles, y visitas. Intenté enfatizar los viajes responsables y las pequeñas empresas, para que no encuentres esos recorridos en autobús de dos pisos o tu gran cadena de hoteles.

También quería incluir elementos que me faltan en otros libros, a saber, la historia y las extrañas piezas de trivialidades. Por ejemplo, tengo secciones sobre el título de "Coronel de Kentucky" y las lagunas legales que permiten a los casinos en y cerca del río Mississippi.

¿Qué esperas que los viajeros se alejen sabiendo de tu libro?
Que es más que una historia. Espero que los viajeros se sientan inspirados para visitar algunos de los lugares de los que han oído hablar, así como los que no se encontraban en su radar. Espero que desafíen algunas de sus nociones preconcebidas sobre la región y le den una oportunidad. Espero que vuelvan por más ya que no hay manera de verlo todo a la vez. Y, por supuesto, ¡espero que los viajeros visiten los lugares sobre los que escribo y les cuenten a otros sobre ellos!

¿Qué hace especial al sur?
Muchas cosas. Hay una biodiversidad incomparable, incluidas las islas de barrera en la costa de Carolina del Norte, los pantanos de Luisiana y las Grandes Montañas Humeantes de Tennessee. El sendero de los Apalaches recorre gran parte de la región, comenzando en Georgia en Springer Mountain. Es una región donde conectarse con la naturaleza es parte de la vida cotidiana.

La comida también es asequible y puedes encontrarla en lugares únicos. Al igual que la bodega que se come en Nueva York, el Sur vende comida sorprendentemente buena en las estaciones de servicio, como el pollo frito, las carnes cajún y los tamales calientes de Delta. Comer es una parte importante de la visita a la región, ya que alberga muchos estilos diferentes de cocina que han influido en la comida estadounidense. Puedes encontrar "comida sureña" tanto en restaurantes galardonados como en lugares informales para amigas, así que hay algo para todos.

La región también es importante cuando se trata de la historia. Es donde los viajeros europeos llegaron por primera vez a América, específicamente Carolina del Sur y Virginia, y donde se encontraron con tribus de nativos americanos. Gran parte del Movimiento por los Derechos Civiles tuvo lugar aquí, como la Iglesia Bautista de la calle 16 en Birmingham, el Motel Lorraine en Memphis y el mostrador de Woolworth en Greensboro. Varios políticos notables, incluidos los presidentes Jimmy Carter y Woodrow Wilson, proceden de estos estados.

También hay mucho que ofrecer a los amantes de la música, ya que casi todos los tipos de música estadounidense tienen sus raíces en el blues de Mississippi. Iconos como Elvis Presley y Johnny Cash fueron influenciados por estos músicos e infundieron sus estilos en su propia música. Además de rock y blues, las montañas del sur fueron donde comenzó la música bluegrass y "old time", que eventualmente se convirtió en música country moderna. Y, por supuesto, Atlanta es conocida por su industria musical, especialmente cuando se trata de hip hop y R&B. Artistas como TLC, Usher, Goodie Mob y Outkast saltaron a la fama allí.

¿Cuáles son algunos consejos de viaje económico para el área?
El sur es generalmente un lugar bastante barato para viajar. Los principales gastos son el transporte y el alojamiento. Los vuelos a los principales aeropuertos como Atlanta, Charlotte, Orlando y Nueva Orleans serán más baratos que los más pequeños. Lo mismo ocurre con el alquiler de coches. Una vez en el sur, es posible desplazarse sin un automóvil tomando Amtrak y Megabus, pero en automóvil es sin duda el método preferido de viaje.

Ciertas ciudades serán más caras para el alojamiento, especialmente Charleston. Pero puedes buscar opciones alternativas como pequeños bed and breakfast, campings con cabañas, hostales y alquileres de Airbnb. Tenga en cuenta que los alquileres están limitados en ciudades como Nueva Orleans debido a la forma en que afecta al mercado de vivienda local. Nueva Orleans también es excelente porque puedes alojarte en un moderno hotel boutique por menos de $ 100 por noche.

Las comidas son baratas en la mayoría de los lugares a menos que esté visitando un excelente restaurante. Si está buscando una comida para llevar, visite una tienda de comestibles para ahorrar dinero. La mayoría tienen delicatessen y comidas preparadas. El almuerzo es un buen momento del día para probar los restaurantes más caros, especialmente los ganadores de premios que pueden ser difíciles de obtener una reserva en.

¿Cuáles son algunos de tus destinos favoritos fuera de los caminos trillados?
No tiene que ir muy lejos de los destinos conocidos como Charleston, Nueva Orleans y Nashville para ver lugares que no están en la mayoría de las guías. Uno de los lugares que siempre digo es uno de mis favoritos es el delta del Mississippi, que es una serie de ciudades que siguen el río al sur de Memphis. Esta parte del país es muy importante cuando se trata de música. Fue aquí donde artistas como BB King y Robert Johnson encontraron su sonido y dónde se desarrolló el blues. Hay algunos alojamientos modernos como el Shack Up Inn, una colección de cabañas de aparceros convertidos en suites para huéspedes.

También me sorprendió el noroeste de Arkansas. Esta región es conocida por el ciclismo de montaña, con senderos que conectan las ciudades, pero también tiene una increíble escena de cervecería artesanal. El Museo de Arte Crystal Bridges tiene una de las mejores colecciones de la nación, si no del mundo, centrada en obras estadounidenses como las de Andy Warhol y Frank Lloyd Wright. Eureka Springs es una ciudad de montaña funky que parece sacada de una postal del siglo XIX.

También he encontrado algunas áreas fuera de lo común en destinos bien conocidos. En mi ciudad natal de Atlanta, siempre recomiendo que los visitantes visiten Buford Highway, el corredor gastronómico internacional de la ciudad. Cuando vivía en Charleston, pasaba la mayor parte del tiempo en el centro de la ciudad, pero en visitas posteriores, terminé en el área de Park Circle en North Charleston, una parte subestimada de la ciudad. A las afueras de Nashville se encuentra Franklin, una ciudad con profundos vínculos con la Guerra Civil. Está justo al lado de Natchez Trace Parkway y alberga músicos casi todas las noches de la semana en Puckett's Grocery. También son anfitriones de Pilgrimage, un festival anual de música que ha acogido a gente como Justin Timberlake y Jack White.

En cada pequeña ciudad intermedia, hay museos y puntos de referencia extravagantes que podría perderse si limita su viaje a los "grandes" destinos, como un museo dedicado al ventriloquismo en Kentucky y un memorial a las víctimas del Sendero de las Lágrimas en Alabama. ¡Nunca se sabe lo que puedes encontrar!

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Caroline Eubanks es una escritora de viajes y autora de Este es mi sur: la guía de viaje esencial para los estados del sur. Ella escribe sobre todas las cosas del sur en ThisisMySouth.com. También puedes encontrarla en Facebook, Twitter e Instagram.

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