Historias de viajes

¿Por qué los turistas arruinan los lugares que visitan?


El verano pasado, mientras vivía en Suecia, me encontré con el escritor de viajes Doug Lansky, el hombre detrás de varias guías de destinos mundiales de Rough Guides. Hablamos de viajes (por supuesto) y comenzamos a discutir la pregunta filosófica sobre si, como escritores viajeros, terminamos destruyendo los lugares que amamos al compartirlos con el mundo.

Al escribir acerca de esos destinos fuera de los caminos trillados, esos pequeños restaurantes locales y las zonas tranquilas de la ciudad donde no tiene turistas, ¿contribuimos inadvertidamente a la desaparición y el desarrollo excesivo de estos destinos?

Cuando considero esta pregunta, pienso en dos cosas. Primero, pienso en Tony Wheeler, el fundador de Lonely Planet, el tipo que prácticamente comercializó la mochila. Él es el tipo que convirtió el mundo en Ko Phi Phi, que solía parecerse a la imagen de la izquierda y ahora se ve a la derecha:

En segundo lugar, recuerdo mi propia experiencia en Ko Lipe en Tailandia (un destino pequeño y apartado) y el grado de desarrollo de esa isla en los últimos años. Y pienso en cómo siempre hablo sobre Coral Bay, Australia, y otras pequeñas ciudades y restaurantes de todo el mundo, con gran entusiasmo y ánimo.

Al llevar a la gente al siguiente lugar "sin descubrir", ¿simplemente lo arruino? ¿Seré ese tipo que regresa y dice: "Hombre, este lugar solía ser genial hace 10 años".

Pero si bien no es totalmente inocente, no creo que los escritores de viajes sean los culpables cuando los lugares se conviertan en destinos llenos de turistas y hoteles caros.

Lo que realmente arruina un destino son los turistas.

Y no me refiero a eso simplemente por el aumento de visitantes. Lo digo porque los turistas terminan apoyando prácticas de turismo insostenibles, y eso es lo que realmente destruye un lugar.

Simplemente amamos los lugares hasta la muerte.

He visto demasiados lugareños que son miopes, construyen hoteles, complejos turísticos y empresas para tratar de sacar provecho de la última moda de viajes. ¿Y quién puede culparlos? La gente necesita comer, los niños deben ser enviados a la universidad y el dinero debe ganarse. El futuro es el problema de alguien más, ¿verdad? Y realmente no puedo culpar a mucha gente por esa lógica. No estoy de acuerdo con eso, pero ¿cómo le dice a alguien que no puede construir algo para alimentar a su familia? (También creo que muchos países del mundo, incluido el mío, deberían promulgar leyes ambientales más estrictas para ayudar a frenar la construcción y el desarrollo excesivos para garantizar que las personas tengan una visión más amplia).

Recuerdo haber leído un artículo de Thomas Freidman del New York Times hablando de la selva en Brasil. En una entrevista, un activista local dijo que la gente necesita comer, y mientras algunos entienden la necesidad de proteger el bosque, sin alternativa, la gente va a elegir alimentos para proteger a los árboles.

Y no son solo los lugareños quienes hacen esto.

Las grandes corporaciones entran y aprovechan al máximo la regulación laxa, los bajos salarios y los funcionarios corruptos. El lavado verde, la práctica de pretender que estás participando en acciones amigables con el medio ambiente, es muy frecuente en los viajes.

El desarrollo es bueno, pero el desarrollo sin restricciones es malo, y desafortunadamente, hay demasiado desarrollo sin restricciones en el turismo hoy en día.

Dicho esto, todavía culpo principalmente a los turistas. Creo que como escritor, es importante para mí no solo resaltar destinos (¡Vaya aquí! ¡Es genial!), Sino también enfatizar la responsabilidad para que las generaciones futuras puedan beneficiarse del lugar y disfrutarlo. Hay una gran cantidad de excelentes blogs de viajes medioambientales, y aunque este sitio se ocupa más del lado práctico de los viajes, he hablado antes sobre lugares arruinados y la necesidad de una mejor protección del medio ambiente muchas veces.

Pero como turistas nosotros también tenemos una responsabilidad con el destino. Aquí es donde la elección y el poder del consumidor realmente nos llegan. Si frecuentamos operadores, hoteles y servicios que son destructivos, no solo para el medio ambiente sino también para la economía local, no podemos sorprendernos cuando nos encontramos con un desarrollo masivo y atracciones “arruinadas” y superpobladas.

La forma en que gasta su dinero es su voto para decidir si acepta o no lo que hacen las empresas. ¿Sabes por qué las empresas se han subido al carro ecológico? Dinero. Claro, a algunos les importa el medio ambiente, pero para el 99% de ellos, es dinero. La gente pagará más dinero si siente que está afectando positivamente el medio ambiente. Los ejecutivos de Wal-Mart son bastante abiertos sobre el hecho de que comenzaron a vender productos ecológicos y orgánicos porque sus clientes lo exigían y se podía ganar dinero.

Creo que lo mismo es cierto en los viajes. Tenemos una opción en los proveedores que utilizamos, los hoteles en los que nos hospedamos y los operadores turísticos que contratamos. Nuestros dólares van muy lejos en los países en desarrollo, y las empresas allí cambiarán si lo exigimos. Empieza a exigir buenas prácticas ambientales y de repente las encontrarás. Si cada vez más personas le dicen a las empresas que quieren ver mejores prácticas ambientales, sucederán. ¿Ha encontrado una empresa que paga menos o maltrata a su personal local? ¿O participar en prácticas destructivas? Hágales saber y utilizar a su competidor. Hay mucha información en línea que puede ayudarlo a aprender más sobre las compañías que debe evitar:

Informe de viaje responsable
Recursos de viajes verdes
Blog de Global Green Travel
Recursos de vida verde de National Geographic

Siento que muchas personas, cuando se les da la información correcta, tomarán la decisión correcta. Y como escritor de viajes, me gustaría animar a la gente a tomar la decisión correcta. Eso significa buscar el historial ambiental del hotel o resort en el que se está hospedando, elegir una empresa de viajes que sea ecológica y evitar destinos que ya están demasiado desarrollados. ¿Cómo haces eso? Un poco de investigación y sentido común.

Vamos a estos lugares porque son hermosos. Puede que nunca volvamos, pero si lo hacemos, ¿no queremos que la magia siga allí? ¿No queremos que nuestros hijos y nietos disfruten de estos lugares también?

Todos tenemos algo de responsabilidad, pero aquellos cuyo dinero soporta las formas ruinosas son los que más soportan.

Lo que importa no es el volumen de viaje, sino cómo se maneja ese volumen. Y tenemos la responsabilidad de garantizar que el volumen que creamos esté bien administrado. O bien, podría ser la última persona en ver ese destino en todo su esplendor.

Foto de Ko Phi Phi gracias a los Canucks viajeros. Es un gran blog; deberias leerlo