Historias de viajes

Por qué su boleto de avión es tan caro hoy en día

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Hace unos meses, estaba hablando con un representante de Singapore Airlines y terminamos hablando sobre la percepción pública de los costos de las tarifas aéreas. Todo el mundo siempre está buscando el vuelo más barato. Y si bien hay formas de conseguirlo. mas barato tarifa aérea, la edad de los precios mínimos ha terminado. Si ha estado volando durante al menos los últimos años, es posible que haya notado que los precios de los boletos, incluso los más baratos, están subiendo y subiendo. Ahorre un poco de venta flash o guerra de precios, los consumidores simplemente pagan mucho más de lo que solían. Si realmente quiere precios bajos, tendrá que inventar una máquina del tiempo y retroceder 10 años. (¡No olvides llevarme contigo!)

Esa conversación me inspiró a sentarme y escribir este post. Como el precio de los boletos es un tema complicado y arcano, quiero tomarme un tiempo para explicar por qué los boletos de la aerolínea cuestan tanto, así como compartir algunos consejos sobre cómo obtener boletos de avión baratos.

¿Por qué han aumentado los precios?

Los precios de los boletos son altos hoy por varias razones. Para empezar, la industria se ha consolidado mucho en los últimos años. Menos competencia significa menos necesidad de precios más baratos. Gracias a las bancarrotas y las fusiones, en la actualidad solo hay cuatro aerolíneas principales en los Estados Unidos (pronto serán tres cuando American se fusione con US Airways). En Canadá, hay dos. En Europa, KLM y Air France son ahora una sola compañía, y Lufthansa tiene sus manos en muchas aerolíneas más pequeñas. (Mientras que las aerolíneas económicas mantienen los precios bajos dentro de Europa, una vez que abandone el continente, ¡esos precios de 10 euros desaparecen!) A medida que las aerolíneas se han asociado, se han fusionado o han quebrado, el incentivo para crear tarifas bajas para ganar su negocio ha desaparecido.

En segundo lugar, el precio del combustible de las aerolíneas ha aumentado enormemente. En 1996, el combustible de la aerolínea costaba 55 centavos por galón. Ahora, es $ 2.97 por galón. Las aerolíneas no pueden absorber todo ese aumento, por lo que pasan algo de eso al consumidor, lo que lleva a tarifas más altas.

Además, los impuestos de las aerolíneas y las tarifas de seguridad han aumentado, lo que agrega mucho a su tarifa base. Actualmente, las siguientes tarifas se agregan al costo de su boleto:

  • Cuota de seguridad del 11 de septiembre de $ 2.50 (hasta un máximo de $ 10 por viaje redondo)
  • Cargo por instalación para pasajeros de $ 4.50 por segmento (hasta un máximo de $ 18 por viaje redondo)
  • Tarifa federal por segmento de US $ 3.70 por segmento
  • Impuesto de instalaciones de viaje de EE. UU. De $ 8.20 por dirección (solo se aplica a vuelos hacia / desde Alaska y Hawai y los 48 estados contiguos de EE. UU. O entre Alaska y Hawai)
  • Tarifa de usuario de inmigración de los EE. UU. De $ 7
  • Tarifa de usuario de aduana de los Estados Unidos de $ 5.50
  • Tarifa de usuario de US APHIS de $ 5
  • Impuesto de transporte internacional de los Estados Unidos de $ 16.30 por llegada o salida
  • Impuestos y tasas de seguridad del gobierno extranjero / turismo / aeropuerto / transporte internacional de hasta $ 290 (varían ampliamente según el destino y varían con los tipos de cambio)

Eso es un infierno de muchos honorarios! Y no son solo los Estados Unidos. ¿Alguna vez has volado a Londres? ¡La mitad del precio del boleto se compone de tasas e impuestos!

Además, tras el 11 de septiembre y la recesión, la demanda disminuyó y, para compensar, las aerolíneas redujeron la cantidad de rutas que ofrecían y la frecuencia de sus vuelos. Hicieron esto para ahorrar dinero y volar aviones más completos. Los aviones más llenos significan más ingresos de pasajeros y menos costos para la aerolínea. Es por eso que si vives lejos de una ciudad importante, has visto que las tarifas suben y el número de vuelos disminuye. Los aviones vuelan casi al completo ahora, y las aerolíneas están muy felices por eso.

Con menos aviones, menos competencia y mayor capacidad, las aerolíneas pueden cobrar mucho más por los boletos. No hay nada que los detenga, y no necesitan bajar los precios. El CEO de United, Jeff Smisek, dijo que solo ahora las tarifas aéreas tienen un precio adecuado. Cuando tienes un CEO que dice algo así, significa que los precios ya no bajan, solo suben.

Según Rick Seaney de Farecompare.com, “Antes de 2008, las cosas estaban a favor de los pasajeros. Después de la crisis de 2009, la escala de justicia se inclinó hacia las aerolíneas ”.

¿Por qué los precios fluctúan?

Los precios suben y bajan por muchas razones. Nadie puede realmente predecir cuándo o si un precio cambiará. Solo la aerolínea lo sabe. Pero hay cuatro cosas que impulsan los precios: competencia, oferta, demanda y precios del petróleo. Los primeros y últimos artículos son los que realmente afectan más a los precios.

Juntas, esas cuatro cosas afectan una cosa encantadora llamada el factor de carga. Las aerolíneas quieren llenar sus aviones y maximizar las ganancias, y lo hacen calculando el factor de carga de un avión. Esencialmente, este es el porcentaje de asientos vendidos en un vuelo. Quieren que este número sea lo más alto posible.

Las aerolíneas tienden a administrar su factor de carga cambiando constantemente el precio de los boletos para llenar el avión y obtener el máximo de ingresos. De acuerdo con Rick Seaney, en un vuelo nacional de EE. UU. Podría haber entre 10 y 15 puntos de precio diferentes.

Si el factor de carga es bajo y la demanda es baja, una aerolínea aumentará la disponibilidad de tarifas baratas. Si el factor de carga es alto y la demanda es alta, la aerolínea aumentará los precios.

En la industria aérea, hay dos tipos de pasajeros: viajeros de negocios y pasajeros de placer. Los viajeros de negocios son flexibles en precio (el jefe está pagando) pero no en fechas. Los viajeros de placer no son flexibles en cuanto al precio (cuanto más barato, mejor) pero están en las fechas. Las aerolíneas están constantemente tratando de encontrar un equilibrio entre estos dos tipos para que puedan obtener ganancias. ¿Por qué volar un avión lleno de tarifas baratas cuando puedes hacer que la gente pague más?

Las aerolíneas saben que un cierto número de personas reservarán con mucha anticipación si pueden encontrar un precio decente. Las aerolíneas también saben que necesitan tener una cierta cantidad de asientos para los viajeros de negocios que reservarán a último momento y pagarán más. Los precios de los boletos suben y bajan según la demanda de asientos de estos dos tipos de pasajeros.

Como dice Scott Mayerowitz, reportero de la aerolínea de Associated Press, “para maximizar sus ganancias, las aerolíneas desarrollaron sistemas informáticos sofisticados que comparan constantemente las tendencias de las reservas con el historial de ventas pasadas. Si los boletos se venden más rápido que en el pasado, el precio sube. Si un competidor aumenta las tarifas, la aerolínea probablemente aumentará las suyas también ".

¿Cómo obtener tarifas baratas?

Recuerdo los días en que me emocioné con las tarifas de $ 500 a Europa. Ahora, con precios que suelen rondar los $ 1,000, me entusiasman las tarifas de $ 750 para viajes de ida y vuelta. ("¡Yay!" Digo sarcásticamente.)

No es imposible encontrar un boleto barato. Hay muchas, muchas maneras de encontrar tarifas aéreas baratas, y aunque entro en detalles increíbles en esta otra publicación, aquí hay algunos consejos básicos:

Para evitar ser la persona que más pagó por su boleto, debe ser flexible. Como dije, las aerolíneas están cambiando constantemente los precios y tratando de equilibrar a los viajeros de placer y de negocios; harán todo lo posible para evitar que los clientes paguen el precio más bajo.

"Alrededor de tres meses antes, las aerolíneas comienzan a administrar esos puntos de precios bajos", dice Rick. Eso significa que las aerolíneas comienzan a observar las tendencias históricas y las ventas actuales de asientos para determinar si lanzarán esas tarifas realmente difíciles o si mantendrán los precios altos.

Si reservas dentro de un mes, estás jugando en la mano de la aerolínea. Como Rick me señaló, la mayoría de los boletos se venden dentro de los 30 días de la partida. Reservar tan tarde es una mala idea. En ese punto, las aerolíneas saben que te tienen. Cuando tus fechas ya no sean flexibles, pagarás lo que cobren.

Para citar a Scott otra vez: “Los días de volar rutinariamente de Nueva York a San Francisco por $ 99 por trayecto ya se han ido. Dicho esto, hay guerras de tarifas ocasionales cuando aerolíneas como Virgin America o Spirit entran en un nuevo mercado. Las aerolíneas también seguirán descontando los vuelos cuando el tráfico sea bajo, como los vuelos de invierno a Europa. El problema es que los viajeros deben ser flexibles cuando vuelan. La búsqueda de tarifas aéreas de ITA Software proporciona un calendario de las tarifas más bajas en determinadas rutas. Es una excelente manera de encontrar las mejores tarifas, si tiene cierta flexibilidad ".

Si bien hay muchos otros trucos para reducir el costo de su boleto, los dos principales son la flexibilidad y el vuelo cuando la demanda es baja. Eso significa volar a mitad de semana, tomar los vuelos de la mañana o tarde, y evitar volar los lunes, viernes o domingo.

Los días de las tarifas aéreas baratas han terminado. No volverán, y los precios que ve ahora son la nueva normalidad para los boletos de avión. Simplemente costarán mucho más, especialmente si no encuentra el punto óptimo cuando los precios son los más bajos. Pero al comprender el precio de los boletos, puede evitar ser la persona que más pagó.

Ahora que sabe por qué los vuelos son caros, descubra cómo puede obtener vuelos más baratos que la persona que está sentada a su lado:

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