Historias de viajes

Viajando por el mundo ciego: una entrevista con Dan

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La capacidad de ver toda la belleza del mundo, desde una puesta de sol sobre las montañas hasta la niebla de un bosque nublado hasta las aguas cristalinas de Tailandia, es algo que a menudo damos por sentado. Personalmente, siempre me he preguntado qué pasaría si perdiera la capacidad de verlo. ¿Tendría la fortaleza para seguir? ¿Cómo me adaptaría? Quiero decir, ¡ni siquiera me he torcido un dedo! Hace unos meses, recibí un correo electrónico de un lector llamado Tyler, que me cuenta cómo viaja con su amigo Dan, que es legalmente ciego (tiene una visión extremadamente baja). Inmediatamente me inspiré en la historia de Dan. Nacido de vista, comenzó a quedarse ciego en su adolescencia pero se adaptó y no dejó que eso le impidiera viajar.

Cuanto más hablamos con Dan, Tyler y yo, más sabía que esta historia debía compartirse en el blog. Aunque reconozco la ironía de compartir una entrevista basada en texto sobre personas que viajan ciegas, sin embargo, aquí está la inspiradora historia de Dan, y algunos consejos muy sabios para todos nosotros:

Matt nómada: ¡Hola Dan! Gracias por hacer esto! ¡Cuéntanos acerca de tí!
Dan: Tengo 31 años, de Nobleton, Canadá. Comencé a quedarme ciego cuando era un niño pequeño. Un amigo de la familia notó que estaba sentada anormalmente cerca del televisor, tratando desesperadamente de mirar todos los asombrosos aviones en Top Gun. Terminé obteniendo una receta para lentes correctivos absurdamente gruesos como el Sr. Magoo.

Cuando tenía siete años, un amigo mío me dio una patada en la parte posterior de la cabeza y terminó con una retina desprendida, dejándome ciego en el ojo izquierdo.

En 2008, la visión en mi ojo derecho comenzó a ponerse roja. Me dijeron que la retina de mi ojo derecho se estaba desprendiendo. En su mayor parte, la cirugía para reparar el desgarro fue un éxito, pero el tejido cicatricial no se estaba curando correctamente. Tuve dos operaciones más en los próximos dos años, pero el proceso de recuperación fue lento. Durante una gran parte de ese tiempo estaba totalmente ciego, ya que tenía un parche que cubría mi ojo en recuperación. Al principio, era increíblemente sensible a la luz. No fue hasta mucho más tarde que pude recuperar algo de visión, en su mayoría borrosa, ¡pero con la ventaja adicional de daño en la cicatriz de la retina!

Después de una recuperación y una larga lucha con la depresión por perder mi visión, me di cuenta de que tenía una opción: adaptarme o estancarme. Elegí adaptarme, mejor a mí mismo, y seguir avanzando.

¿Cómo es vivir una vida con una discapacidad visual?
Dan: Para mí, vivir con una discapacidad es algo a lo que estoy acostumbrado, aunque siempre hay desafíos. Por ejemplo, mis únicas grandes peticiones para mis ex compañeros de casa eran mantener las puertas de los armarios cerradas, no dejar los cuchillos en el fregadero (preferiría mantener todos mis dedos) y no dejar nada en el piso que no estaba allí antes .

Realmente son las pequeñas cosas las que son difíciles y honestamente pueden ser embarazosas. Con baja visión, aprendes rápidamente a desconfiar de cualquier cosa hecha de vidrio, específicamente puertas de vidrio. ¿Quién sabe dónde están, si están abiertos, o incluso si existen?

Muchos edificios y servicios públicos y privados simplemente no son accesibles por su naturaleza. Un caso son las estaciones de tren: no puedo ver el tablero con los horarios de llegada / salida, o las plataformas. Por lo general, hay asistencia disponible, pero mi orgullo e independencia significan que hago todo lo posible por navegar en situaciones. Uso un iPhone para tomar una foto de los horarios de los trenes y hacer zoom sobre él, permitiéndome moverme a mi propio ritmo. El uso de una pequeña pantalla de alta resolución me permite ver mejor el mundo que me rodea sin tener que acercarme a pocos centímetros del tema.

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¿Qué alimenta tu pasión por los viajes?
Dan: Mi pasión por los viajes viene de mi familia. Mis padres son nómades de corazón. Mi padre viajó por todo el mundo en su juventud por varias razones, y eventualmente dejó su Francia natal para venir a Canadá. Mi madre es una mujer brillante e independiente que viaja a través de Canadá y más allá, hablando en nombre de la Fundación de Leones de Canadá, una organización que proporciona guías para perros a personas con una amplia gama de discapacidades, no solo a ciegos.

De hecho, está totalmente ciega y viaja con una guía de perros. Nuestras discapacidades no están realmente conectadas en un nivel hereditario. Ha estado totalmente ciega desde antes de que yo naciera y ha trabajado con guías de perros desde 1989. Es una gran inspiración para mí y una parte importante de por qué hago mi blog y el canal de YouTube.

Más allá de la familia, viajo por la gente. No puedes caminar por un albergue sin que un australiano feliz extienda su mano con un "¿cómo vas?". Me di cuenta de que la gente siente curiosidad por mi visión, mi bastón y mis viajes. Me alimenté de su curiosidad y me encanta estar en posición de contar historias. Me encanta saber cómo la persona que está frente a mí tiene que estar frente a mí.

¿A qué desafíos te enfrentaste al viajar con baja visión? ¿Fueron algunos países más fáciles de viajar que otros?
Dan: Por suerte para mí, Europa occidental (donde viajo principalmente) tiende a ser bastante accesible. Si bien es casi imposible adaptar una iglesia de mil años de antigüedad con rampas accesibles y recorridos táctiles, para su crédito, la mayoría generalmente hace algún tipo de esfuerzo. A veces es tan simple como una guía en letra grande o en braille, o en ocasiones tendrá una exposición completa en la que las personas pueden sentir los objetos en exhibición.

Cuando comencé a viajar en 2012, tuve la mayor dificultad en Barcelona. Todavía estaba aprendiendo a trabajar con cruces de calles anormales. Cualquiera que haya estado allí puede atestiguar que, para bien o para mal, sus intersecciones son octagonales. También está terriblemente ocupado.

Pero luego fui a Marruecos. Hicimos un video al respecto, pero, gatos santos, Barcelona es como caminar por una tienda de comestibles vacía en comparación. Imagina a todos los vendedores que te llaman, los autos y los scooters van a la velocidad de la carretera a donde quieran, los estafadores se te acercan con su lengua de mano y su lengua plateada. Imagine agujeros en las aceras, mendigos extendidos y bloqueando el tránsito peatonal, y el calor. Combina eso con el ruido: el ruido de toda esa gente y los autos, la música a todo volumen de tiendas, puestos y autos, los gritos de los vendedores ambulantes. Ahora imagine que con una mano ocupada sostiene un bastón y solo la mitad de su visión, y que está borrosa, con niebla y cansada. Marruecos fue, comprensiblemente, intenso para mí.

Sé que esta es una pregunta estúpida, pero ¿cómo te las arreglas para viajar si no puedes ver? ¿Siempre tienes a alguien contigo? Al igual que, ¿cuáles son los mecanismos de la misma?
Dan: Yo diría que mi estilo de viaje es muy parecido al de la mayoría de los mochileros, pero más lento. Por ejemplo, digamos que estoy tomando un tren de Viena a Munich. Sé que el tren es a las 11:00. Entonces, lo que hago es encontrar el tablero de anuncios. Cualquier onza de claridad que pueda tener con mi visión se desvanece después de unos pocos pies, así que lo que hago es encontrar un grupo tan grande de personas como pueda. Si todos se enfrentan de la misma manera, probablemente estén mirando la tabla de horarios del tren. Miraré en la misma dirección en la que están y encontraré el inevitable gran borla negra y cuadrada. Me imagino que esta es la tabla del tren, le tomo una foto con mi teléfono y me arrastra a un área más tranquila y tranquila. Entonces, echaré un vistazo a la foto y encontraré la hora de mi tren a mi propio ritmo.

Me gusta viajar con otra persona, pero es más porque soy una persona social que necesito ayuda. Actualmente estoy en la carretera con uno de mis mejores amigos, Tyler. Ha sido una parte muy integral de Tres puntos de contacto, un viajero apasionado, músico talentoso, y videógrafo natural. Él y yo nos conocimos hace cuatro años mientras trabajaba en Lyon, Francia, y se hicieron amigos de inmediato. Hay pocas personas con las que confiaría tanto para viajar.


¿Qué consejos específicos tiene para los viajeros ciegos o con baja visión? ¿Cuáles son algunos aspectos logísticos importantes a considerar?
Dan: El mejor consejo que puedo darles es el mismo que le daría a cualquiera: use el sentido común y confíe en sus instintos. Si algo se siente mal, déjelo saber, haga preguntas y no tenga miedo de cambiar su situación. En su mayor parte, las personas son buenas y naturalmente nos cuidan, porque la caña es un símbolo internacionalmente reconocido de la ceguera.

Sin embargo, esa es una espada de doble filo: también somos blancos fáciles, así que confía en tu instinto. Salga y viaje, muéstrele a la gente que puede hacerlo de la misma manera que cualquier otra persona, sin importar cuán mal trabajen sus ojos.

¿Qué tipo de recursos existen para los viajeros ciegos o con discapacidad visual en la carretera? ¿Hay una red por ahí? ¿Reuniones? ¿Comunidades a las que podrías unirte?
Dan: Los viajeros ciegos o con baja visión viven en un momento fantástico para estar en el extranjero. Los servicios y los grupos de apoyo son fácilmente accesibles en Internet, y muchas organizaciones llegan a todo el mundo. En Canadá tenemos el CNIB, el Reino Unido tiene el RNIB, y en todo el planeta hay otros recursos y contactos para los ciegos. Al comunicarse con estos recursos, puede encontrar rutas accesibles, ponerse en contacto con tránsito específicamente para personas con baja visión y simplemente tener una red de asistencia si es necesario.

Los recursos que no son específicos para ciegos, como Facebook y Reddit, son excelentes para conectarse con otras personas discapacitadas también. Couchsurfing es fantástico para conocer gente que está dispuesta a mostrarte, incluso si no te quedas en su casa. ¡Crear contactos y hacer preguntas amplía nuestra gama de movimientos!

¿Sus familiares y amigos apoyan sus aventuras de viaje?
Dan: Mi familia es un grupo muy viajado. Mi hermana y yo tuvimos la suerte de explorar Europa más que unas cuantas veces al crecer. Mi madre viaja por todo Canadá haciendo charlas, y mi padre es originario de Francia y ha viajado por todo el mundo. Incluso mis abuelos han estado dando vueltas por el mundo durante más de 50 años. Entonces, realmente no fue una sorpresa para ellos en 2012 cuando anuncié que iba a ir a la carretera.

Estaban, por supuesto, nerviosos al principio. Pero también sabían que tratar de disuadirme de la idea sería inútil: soy terco y ellos lo saben. Mis padres, mi hermana y mi familia extendida me han apoyado increíblemente desde los primeros rumores de esta idea.


¿Puedes contarnos sobre tu próxima aventura?
Dan: Después de que termine este viaje actual en Europa, no tengo idea de cuál será mi próximo puerto de escala. Realmente me siento atraído por Australia, Nueva Zelanda, Japón y la mitad inferior de Sudamérica. Pero sinceramente, creo que es hora de que explore mi propio país. Los canadienses viajan por el mundo porque es tan difícil y caro visitar el nuestro, lo cual es una pena. Es el segundo país más grande del mundo, y vemos muy poco de él.

Tyler puede unirse a mí por una parte y nuestra amiga Amy (una persona de Chicago que aparece en algunos de nuestros videos de Portugal y España) también ha expresado su interés en unirse para una etapa.

¿Qué hay en tu lista de deseos?
Dan: Me encantaría aprender a navegar. Tengo esta imagen en mi cabeza de atrapar el viento y sentir un control sobre un barco como ningún otro. Con un poco de suerte, tendré la oportunidad el próximo verano de intentarlo en el lago Ontario.

Hace mucho tiempo, cuando tenía plena visión, también había planeado algunos viajes por carretera. Uno a través de Canadá y por las carreteras costeras occidentales. Nunca he visto el Pacífico, y realmente tengo que cambiar eso. Otro viaje me habría llevado a una especie de gira de blues / música: Chicago, Memphis, Nueva Orleans. Espero llegar a Chicago pronto, por lo menos.


O.K., una última pregunta: ¿Qué consejo tienes para las personas ciegas o que tienen alguna otra discapacidad?
Dan: Mi consejo es recordar que no vale la pena hacer nada si no da un poco de miedo. Habrá ocasiones en que te equivocarás. Serás herido, avergonzado y confundido. Tienes que aprovechar estos momentos y aprender de ellos. Adáptate de ellos. Aprovecha esas oportunidades para educar a los demás. Porque aunque la mayoría de las personas son amables, generosas y serviciales, la única persona a la que realmente debes responder es a ti mismo. ¡Sé dueño de las dificultades y los tiempos difíciles y nunca te serán dueños de ti!

Puede encontrar la historia de Dan en su canal de YouTube en youtube.com/threepointsofcontact. Su blog en constante cambio está en www.threepointsofcontact.ca, su Instagram es @threepointsofcontact, y @ 3pointscontact es donde se puede encontrar en Twitter y Periscope.

Más publicaciones sobre viajar con una discapacidad:

Ver el vídeo: La vuelta al mundo siendo ciego, entrevista a Alessandro Bordini (Octubre 2020).

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