Historias de viajes

Cómo viajar por Madagascar

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Madagascar. Es más que una película incorrecta (pero divertida) de DreamWorks. Ubicada frente a la costa oriental de África, esta isla, casi del tamaño de Francia y la tercera más grande del mundo, tiene una población de más de 20 millones, pero solo recibe cerca de 325,000 turistas al año.1 Pasé dos semanas allí con Intrepid Travel Travel y me sorprendió lo pocos turistas que había (pensé, sin datos que lo respaldaran, que habría mucho más), así como por lo difícil que era el país. viajar al rededor. Los caminos son muy, muy malos. Puede tomar hasta ocho horas recorrer 250 km (155 millas), ¡y eso está en las buenas carreteras!

Pero pronto quedó claro por qué había tan pocos turistas: llegar al país es caro, hay muy poca información al respecto en línea, pocas actividades organizadas y solo un par de albergues, centros de información turística, señales útiles o cualquier cosa que se considere Una “infraestructura turística” (y, lamentablemente, muy poca infraestructura). El turismo de Madagascar se dirige a los europeos de mayor edad que visitan complejos balnearios caros o realizan excursiones organizadas, desplazándose por el país en una pequeña burbuja. No vi un mochilero en mi viaje.

Madagascar es un lugar crudo, apenas explorado. Está en el radar de pocas personas, y dudo que sea por un tiempo, por lo que ahora es el momento ideal para ir. Es barato (una vez que llegas), tus dólares de turista pueden crear un impacto realmente positivo, y hay pocas multitudes y muchos lémures lindos y paisajes majestuosos, ¡que obtienes virtualmente para ti mismo!

Cómo llegar allá

Lo primero que debe saber es que llegar a Madagascar no es fácil: solo hay un vuelo diario desde Johannesburgo, Air France tiene uno todos los días desde París y solo Turkish Airlines, Kenyan y Ethiopian Airlines tienen vuelos que se conectan a otros destinos.

Aproveché un vuelo a Johannesburgo ($ 630 USD para Nueva York a Johannesburgo y luego a Viena), pero fue una estupidez. Dado el precio de los vuelos de JNB a Madagascar (pagué $ 800 USD de ida y vuelta), me costó más que solo reservar un boleto directo a Madagascar.

Era bastante estúpido no buscar vuelos lo suficiente de antemano y esperar hasta el último minuto, pero incluso "hacer una reserva inteligente" no significa que encuentre una oferta. Aquí hay una tabla para diciembre y enero (son un poco más baratas ya que no son de último minuto y es temporada baja):


Estás pensando en gastar al menos $ 500 USD en un vuelo de ida y vuelta desde Johannesburgo. Desde París, Air France ofrece vuelos directos de ida y vuelta por alrededor de $ 800 USD. Si va a viajar desde los EE. UU., Pagará alrededor de $ 1,200 USD por un boleto de ida y vuelta. Tenga en cuenta que son vuelos de temporada baja (octubre-abril). Durante la temporada alta (también la estación seca), está buscando vuelos cercanos a $ 2,000 USD para los Estados Unidos y $ 1,200 USD desde Europa. ¿De Canadá? Los precios comienzan alrededor de $ 1,200 CAD en temporada baja.

Sin embargo, no todas son malas noticias. Hay algunas oportunidades de piratería de viajes. Con un poco de planificación, puede encontrar un vuelo de recompensa. Solo necesita 30,000 millas en cada dirección desde Europa, y Air France tiene una disponibilidad decente (pero si pierde la opción de 30,000 puntos, verá 60-90,000 puntos por trayecto). United tiene vuelos de recompensa muy esporádicos en socios desde 40,000 millas por trayecto, pero, lamentablemente, no se pueden reservar vuelos desde Johannesburgo a Madagascar. Esto es lo que quiero decir:



Por lo tanto, se necesita algo de trabajo para llegar allí, pero si puede juntar algunas ofertas de vuelos (consulte los Vuelos baratos de Scott, The Flight Deal y Holiday Pirates), así como las oportunidades de millas, puede reducir el costo a un precio asequible nivel.

Cómo moverse por Madagascar


Los tours organizados son la forma más común de visitar el país. Una guía me dijo que aproximadamente el 80% de los visitantes vienen en excursiones organizadas, y el otro 20% contrata a un conductor privado para desplazarse. La mayoría de los turistas son un público mayor, muy fuertemente europeo. Supongo que la mayoría de los viajeros jóvenes se quedan lejos porque llegar al país y las excursiones son muy caras y no hay mucha información sobre Madagascar.

Pero cambiemos eso y hablemos sobre cómo visitar el país:

Excursiones organizadas
Un tour de 14 días costará $ 2,500-4,000 USD. Se hospedará en hoteles de rango medio (baños privados, agua caliente, desayuno e incluso una piscina) y tendrá su propio autobús con un conductor y un guía local. También recibirá guías privadas en cada parque que le explicarán lo que está viendo, ayudarán a detectar animales y le darán un contexto adicional sobre el destino. La mayoría de los tours siguen la misma ruta, y llegan a todos los grandes parques y destinos en el centro del país, con complementos adicionales en otras partes del país.

Fui con Intrepid Travel Travel en su tour Experience Madagascar como parte de la asociación de mi sitio con ellos. Nuestra guía Patrick fue un recurso fenomenal, respondiendo a todas mis preguntas, brindando consejos y dando consejos sobre qué ver y hacer en este país que carece de muchos recursos para investigar.

Si fuera por mí, habría enfocado más el itinerario del viaje. Creo que Intrepid Travel a veces trata de hacer demasiado; por ejemplo, el viaje a Ile Sainte Marie agrega mucho tiempo en el autobús. Aunque me gustó todo lo que hicimos, desearía que hubiera habido más tiempo visitando cada lugar y menos tiempo conduciendo.

Ir por tu cuenta
Madagascar es un lugar difícil de hacer solo. Hay poca infraestructura turística o albergues (lo que tiene sentido dado que los hoteles y las casas de huéspedes son económicos), la información es limitada y los autobuses públicos no van a muchas ciudades y parques nacionales. También necesitarás saber francés, ya que el inglés apenas se habla. En mi opinión, esto hace que sea realmente difícil moverse sin ningún tipo de ayuda.

¿Pero podrías viajar por tu cuenta? Claro, aunque muy pocas personas lo hacen, es totalmente posible visitarlo solo. Pero creo que tendrías que ser un viajero experimentado, realmente bien ser expulsado de tu zona de confort, y sin ninguna prisa, porque desplazarte con un presupuesto llevará tiempo. Dado que las carreteras son muy malas, ir del punto A al B es un desafío. En un taxi público (pequeña furgoneta repleta de personas), te moverás lentamente. Los autobuses salen cuando están llenos. No hay un horario establecido. A veces se presentan; la mayoría de las veces, no lo hacen.

(Sin embargo, al ver la condición de los autobuses y la cantidad de personas que hacen allí, además del número de accidentes en la carretera, no estoy seguro de que me metan en uno. No me gustaría pasar las 24 horas llenas. como un pollo en una furgoneta sin aire acondicionado (y, a veces, ni siquiera las ventanas). Tengo demasiada ansiedad para girar en carreteras estrechas.

Alquilar un auto y un conductor cuesta $ 50 USD por día (o un poco más si quiere 4WD) y es la opción más popular para las personas que buscan ir por su cuenta (y no desean esperar por los autobuses). Mientras que usted podía conducir solo, la mayoría de las compañías que consulté requerían que un conductor lo acompañara.

También puede volar alrededor de la isla, pero solo hay una aerolínea (Air Madagascar), y la mayoría de las rutas cuestan alrededor de 200 euros por trayecto.

Ir con el flujo es clave aquí si quieres viajar solo. O bien debe elegir un área pequeña para cubrir o tener un mes o más reservado para explorar Madagascar a fondo.

¿Entonces, qué debería hacer?

Si realmente estás buscando un viaje independiente, resistente, de la vieja escuela, Madagascar es el lugar para hacerlo. Si tiene mucho tiempo y está preparado para un verdadero desafío, vaya solo pero tómese el tiempo suficiente para hacerlo, ¡y aprenda francés! (Realmente no puedo enfatizar la necesidad de saber francés. Fuera de las grandes ciudades y en algunas zonas turísticas, el inglés apenas se habla). Cubrirá un poco más de terreno y tendrá mucha más libertad si alquila un auto y un conductor. Hay un montón de casas de huéspedes y restaurantes baratos alrededor, por lo que no tendrá que buscar mucho para encontrar un lugar donde quedarse o una comida.

Si no está buscando ese tipo de experiencia resistente y le gustaría algo más organizado, una excursión es la mejor opción, y realmente la única. Quería un recorrido que me ayudara a conocer el terreno y responder a todas mis preguntas sobre el país. Además, no hablo francés y no tuve mucho tiempo. Una gira fue una gran orientación para un país que fue un enigma para mí. Fue una manera maravillosa de conocer gente en un destino con pocos viajeros independientes. (Una cosa para recordar es que la clientela de los tours aquí es mayor y los tours se adaptan a eso en sus itinerarios, actividades y alojamiento. Los tours aquí no están diseñados para mochileros activos).

Si volviera, iría solo y exploraría con un automóvil, pero me alegro de haber ido de gira en mi primera visita.

¿Madagascar es seguro?


Cuando estaba deambulando, nunca me sentí inseguro. Tenía más curiosidad que nada, ya que ven muy pocos turistas, especialmente aquellos que no están instalados en un autobús. Hay muchos mendigos, especialmente niños, y hay que seguir diciendo que no y alejarse. Los taxistas toman un no por respuesta y nadie te molesta.

Dicho esto, el crimen abunda en todo el país, y ninguno de los locales que yo conocí recomendó salir después del anochecer. Ni siquiera lo hacen. De hecho, muchos hoteles en la capital de Antananarivo contratan escoltas para llevar a la gente del hotel a bares o restaurantes.

Durante el día y, especialmente en los pueblos más pequeños, caminar está perfectamente bien. Por la noche, tomaría mucha más precaución, especialmente en la capital.

¿Cómo son los precios?


Aunque llegar al país es caro, una vez que estás ahí, todo es increíblemente barato. Tu dinero recorre un largo, largo camino en Madagascar. Fui a un mercado local y gasté 100 ARY en un rollo de primavera. Después de darme cuenta de que hay 3.000 ARY por dólar, eso significaba que había pagado solo tres centavos. Como todavía tenía hambre, compré 15 más.

Incluso cuando come en los restaurantes del hotel a los que van los tours, la mayoría de las comidas no cuestan más de $ 4 USD. En los restaurantes locales regulares, son la mitad de ese precio.

La comida de Madagascar es principalmente pollo, cebú (un tipo de ganado), carne de cerdo, guisos y arroz. LOTES DE ARROZ. (Consiga el Zebu en un guiso. Es mejor así.) También hay muchas pizzas sorprendentemente buenas en este país. Definitivamente, necesitarás saber francés si vas a lugares no internacionales (o viajas fuera de las ciudades).

Incluso en la carretera, hay muchos restaurantes (nuevamente, saber que el francés será clave aquí, especialmente fuera de la capital, Antananarivo). Los hoteles cuestan $ 20-50 USD por noche (en el rango más barato fuera de la capital). Usted puede encontrar fácilmente alojamiento en booking.com. Hay un montón de alojamiento que figuran en ese sitio web.

Aquí están algunos precios típicos:

  • Comidas en restaurantes que atienden a turistas: 10,000-25,000 ARY ($ 3-8 USD)
  • Comidas en restaurantes locales regulares: 3,000-6,000 ($ 1-2 USD)
  • Aperitivos de la calle: 10-200 ARY (hasta 5 centavos de dólar en los EE. UU.) (Asegúrese de probar el nem (rollitos de primavera). ¡Son increíbles!)
  • Alojamiento: 65,000-160,000 ARY por noche ($ 20-50 USD)
  • Coche con conductor: 160,000 ARY por día ($ 50 USD)
  • Precios de comestibles: 10,000 ARY ($ 3 USD) (Esto le dará un kilo de arroz, un poco de cebú y una variedad de verduras).
  • Tarjeta SIM: 3,100 ARY ($ 1 USD) para una SIM y 25,000 ARY ($ 8 USD) por concierto de datos.
  • Cuotas de entrada al parque: 55,000 Ariary ($ 17 USD) y guías a partir de 20,000 AR ($ 6 USD)
  • Minibuses locales: 10,000 - 20,000 ARY ($ 3-6 USD)

***

Madagascar era un país hermoso, crudo y encantador. No hay lugar como este en la tierra. Lejos de la ruta turística, este es un destino donde tu Indiana Jones interior o Anthony Bourdain se pueden liberar para explorar. Estoy muy contento de haber ido, y aunque el viejo refrán del viajero es "No puedo esperar para volver", sospecho que mi visita a Madagascar será la única en mi vida. Espero equivocarme, pero dada la dificultad para llegar allí, realmente puede ser un viaje único en la vida.

Y espero que lo logres en tu vida!

1 - Las estadísticas oficiales son 293,000, pero he visto cifras más altas y más bajas, así que considere esto como una estimación. Enlaces: Fuente y Fuente

Nota: Fui a Madagascar con Intrepid Travel como parte de nuestra asociación continua. Pagaron el tour y mis gastos durante el viaje. Pagué mis vuelos desde y hacia Madagascar. Ofrecen un 10% de descuento en sus visitas a los lectores, así que haga clic en el enlace y ahorre en su próximo viaje.

Nota 2: Como alguien señaló, hay un par de albergues en el país. No sé por qué no aparecieron en mi búsqueda anterior, pero he enmendado el artículo de "no albergues" a "algunos albergues". Mis disculpas por la información incorrecta anterior.

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