Historias de viajes

Entrevista con el fundador de Lonely Planet

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Una cosa que me encanta de tener un blog de viajes es que me permite conocer a personas increíbles todos los días y también me da la oportunidad de conocer a mis héroes de viajes. Tomé unas copas con Pauline Frommer, conocí a Rick Steves, me hice amigo de Johnny Jet y Matt Gross, el (ex) Viajero frugal, salí con Rolf Potts y conversé sobre los vuelos con George Hobica, solo por mencionar algunos. Hace unas semanas, Lonely Planet me puso en contacto con su fundador, Tony Wheeler. Intercambiamos algunos correos electrónicos, él accedió a hacer una entrevista, y le comenté un poco sobre su influencia en mis viajes.

Matt nómada: la guía de Lonely Planet sobre el sudeste asiático cambió las guías y los viajes. Creó un mercado masivo y una accesibilidad que no existía antes. ¿Cómo te hace sentir tener un impacto tan grande en los viajes?
Tony Wheeler: Excelente. Mirando hacia atrás, estuvimos allí al comienzo de algo muy grande. Los viajes eran cada vez más asequibles, por lo que había una demanda de información sobre el destino. Así es como comenzó Lonely Planet, con personas que nos piden nuestras recomendaciones para destinos porque habíamos estado allí y lo hemos hecho. Esto condujo a la creación de nuestra primera guía, A través de Asia en el barato.

En realidad, hay un libro que está a punto de ser publicado por un chico que intenta viajar hoy por la región utilizando uno de nuestros libros originales. El sudeste de asia en un shoestring (ahora 36 años). Sorprendentemente, encuentra muchos lugares aún en funcionamiento o administrados por los hijos o incluso los nietos de las personas con las que nos encontramos cuando investigamos la guía en 1974. Los viajes cambian y se desarrollan constantemente, pero la necesidad de información confiable y precisa sobre los destinos es aún allí. Más personas viajan más lejos y más largo y de diferentes maneras. Nuestros guías continúan brindando las recomendaciones probadas y comprobadas que nuestra primera guía, A través de Asia en el barato, fue fundada en.

Lonely Planet es considerada la biblia para jóvenes mochileros y viajeros a largo plazo. Es el libro que usan mucho más que cualquier otra guía. ¿Es ese el mercado que siempre habías esperado, dado que era el estilo de viaje con el que comenzaste?
Comenzamos haciendo libros para gente como nosotros, jóvenes y sin dinero. ¡Obviamente hemos cambiado con los años y también los libros! Pero a pesar de que cubrimos el viaje de lujo tanto como la mochila en estos días, todavía tengo un verdadero punto débil para los mochileros: son pioneros del viaje, a menudo son pioneros en nuevas rutas y nuevas formas de viajar, y seamos sinceros. No hay experiencia de viaje como la experiencia de viaje por primera vez. Calculo que los viajeros de año sabático aprenden más en ese año que en sus últimos cinco años de escuela. ¡O los próximos años de universidad! También me gusta la información difícil de viajar, fuera de lo común, por eso me he divertido usando nuestra guía de África en la República Democrática del Congo durante las últimas tres semanas.

En el libro La playa, hay una línea: "Una vez que está en Lonely Planet, se arruina". Ese comentario refleja la sensación de que Lonely Planet (y las guías en general) esterilizan los lugares y los convierten en trampas para turistas. ¿Cómo reaccionas ante tales críticas?
La clave aquí es que las guías de Lonely Planet son solo eso, una guía. Alentamos a los viajeros a utilizar nuestras guías como punto de partida, proporcionándoles las herramientas para crear sus propias aventuras. Los turistas visitarán destinos independientemente; solo les estamos proporcionando las herramientas para viajar de forma independiente y poner a sus turistas en la economía local.

Siempre ha sido fundamental para nosotros que Lonely Planet fomente el turismo responsable, independiente y ético. Nuestros guías asesoran a los viajeros sobre la historia, la política, la cultura, la vida silvestre y la economía locales para que puedan llegar al corazón del lugar y comprender el destino que están visitando. He dedicado mi vida a viajar y creo firmemente en sus beneficios, tanto para el viajero como para la comunidad local que están visitando. Viajar amplía la mente al compartir culturas, idiomas y tradiciones. Es imposible argumentar que el turismo no influye en los destinos, pero hay muchos factores que contribuyen al crecimiento del turismo, entre los que destacan las rutas de vuelo y la disminución del costo de los viajes.

¿Hay algún aspecto de los viajes que haya cambiado en los últimos 20 años que NO le haya gustado? ¿Por qué?
Mucha gente dirá que la mayor facilidad para viajar, la comunicación y la información han eliminado el romance de los viajes, pero creo que las cibercafés son solo una nueva versión de la lista de correos. Habrá tantas historias de reuniones y romances de cibercafé como "sentarse en los escalones de la oficina de correos leyendo cartas perdidas hace mucho tiempo".

El cambio más triste es el de seguridad posterior al 11 de septiembre. Por supuesto, odio todos los fastidios con detectores de metales y máquinas de rayos X (y podría diseñar una forma mejor de hacerlo que el 90% de los aeropuertos que atravieso), pero el más grande es que no puedes subir. en la cubierta de vuelo más. Si bien en las aerolíneas de los EE. UU. Nunca pudo hacerlo, en otras partes del mundo, si pregunta muy bien, en general podría recibir una invitación a la cabina de vuelo para mirar por encima del hombro del piloto. La única vez que volé al Concorde subí por el extremo brusco, y dos veces incluso pude sentarme en el rellano de un 747.

En el reverso de esa pregunta, ¿cuáles ve como los aspectos más positivos de cómo ha cambiado el viaje en los últimos 20 años?
Romance o no, estaría mintiendo si dijera que no me gustaba la facilidad de hacer las cosas en estos días, ya sea reservando un hotel, tomando asiento en un avión en el Congo o en un tren en Suiza, y eso puede descargarlo. Formularios de solicitud de visa al instante. (Irán estuvo increíblemente conectado y fue muy útil al respecto la última vez que fui allí). Que casi en cualquier lugar donde pueda obtener una tarjeta SIM local gratuita o casi como una maldita para su teléfono también es increíble, así que he tenido Mi propio número de teléfono en todas partes, desde Afganistán hasta Zambia, al igual que los cajeros automáticos que escupen divisas en los lugares más extraños e improbables.

¿Dónde ves las guías de viaje en la era digital?
A menudo se dice que hay tanta impresión como siempre; Simplemente ya no está necesariamente en el papel. Creo que vamos a seguir investigando cosas: para hacer un buen trabajo tienes que ir allí, no puedes investigar un lugar detrás de un escritorio o frente a una computadora. Pero si esa "guía" será un libro o una aplicación para iPhone, ¿quién sabe?

¿Qué opinas de los blogs de viajes?
Genial. Los blogs de viajes publican tal riqueza y diversidad de artículos de viajes. Es una comunidad fantástica y es emocionante verla crecer.

¿Crees que hay una calidad profesional para los blogs de viajes que está a la par con las guías?
Algunos. Pero también hay algunas buenas guías y algunas malas también.

¿Qué blogs te gustan? ¿Cuáles son algunos ejemplos de “buenos”?
No sigo ningún blog, pero si estoy buscando algo relacionado con algún viaje, lugar o idea en el que esté pensando, a menudo termino en el blog de alguien. El viaje al Congo que acabo de hacer fue muy mundano, pero Dios, hay algunas grandes historias sobre el Congo. Como el de una pareja belga que se abrió camino por todo el país, casi destruyendo su Land Cruiser en ruta y superándolo en el infierno que difícilmente podría haber imaginado Toyota. Y he recorrido muchos "caminos" en los Land Cruisers donde, al final, pensé: "¡Qué vehículo! ¡Increíble!"

¿Por qué vendiste tu participación en Lonely Planet?
No queríamos correr para siempre, y era hora de un cambio.

Ahora que has vendido Lonely Planet, ¿cómo te mantienes ocupado?
¡De viaje! Estoy trabajando en un nuevo libro de viajes, y Lonely Planet me sigue pidiendo que haga algunas cosas.

¿Así que todavía estás involucrado con LP? ¿Es ese un rol de asesor, o tienes un título especial?
¿Un título? ¿Un rol? ¿Algo por lo que me pagan? No. Pero escribo una columna mensual para la revista LP, parece que escribo muchas intros / forewords / column / etc. para una variedad de libros de LP, y aún así a menudo me piden que haga frente por algo, que aparezca por algo, etc. con LP. Y por el resto de mi vida seré "una de las personas que comenzaron el LP". Y nunca podré ir a ningún lado sin enviar correcciones / adiciones / sugerencias para el libro relevante. Por cierto, nunca tuve una tarjeta de visita LP con un título o rol en ella.

Si tienes algún consejo para los viajeros, ¿cuál sería?
Ir. Y ve a algún lugar interesante.

Crédito de la foto: 1

Ver el vídeo: Ariel Camus y la historia de Touristeye hasta su venta a Lonely PLanet (Octubre 2020).

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