Historias de viajes

Cómo Amanda educa a sus hijos desde el camino

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¿Alguna vez has querido viajar por el mundo con tu familia? ¿No está seguro de cómo hacerlo en un presupuesto? ¿No sabes qué hacer con su educación? Bueno, aunque no tengo hijos, siempre siento curiosidad por cómo las familias logran hacer estas cosas. ¡Tal vez algún día tenga hijos y esto se vuelva importante! Así que, hoy, estoy sentado con Amanda, miembro de la comunidad y escritora de historias divertidas sobre paternidad y viajes de Idaho. En esta entrevista, Amanda explica cómo se toma meses libres para viajar con sus hijos, lo hace con un presupuesto y cómo continúa su educación desde la carretera.

¡Cuéntanos acerca de tí!
Mi nombre es Amanda (pero escribo como AK Turner). Soy una madre de dos hijos de 40 años de Maryland que ahora reside en Idaho. Escribo a tiempo completo, mi esposo es dueño de una correduría de bienes raíces, y pasamos aproximadamente cuatro meses de cada año viviendo en otros países.

Antes de escribir a tiempo completo, pasé una década sólida en el modo de artista hambriento. Esperé mesas y limpié casas. Cuando me convertí en madre, me inundaron con consejos y me sorprendió la cantidad de gente que piensa que solo hay una forma de ser padres (generalmente su camino). Canalicé esa energía en escritura. El resultado fue mi primera serie de libros, una trilogía bastante maliciosa de humor paternal de Este pequeño cerdito fue a la tienda de licores, Mamá tuvo un pequeño matrazy Pelo del perro de maíz. Los libros hicieron bien y eventualmente hicieron la New York Times listas de los más vendidos.

A medida que aumentaba nuestro viaje, comencé a escribir el Vagabonding con niños Serie, libros de humor para viajes que narran nuestras aventuras y contratiempos en el camino.

¿Cómo te metiste en el viaje?
Hace muchos años, viajé por primera vez a Rusia cuando tenía 15 años para un programa de intercambio. Pasé cuatro meses en Schelkovo, un suburbio de Moscú, donde asistí a una escuela secundaria rusa y vivía con una familia anfitriona. He tenido el error de viaje desde entonces. Regresé cuatro años después a un semestre de la universidad en la Universidad Estatal de Moscú, esta vez viviendo en un dormitorio con un compañero de habitación coreano. Ella no hablaba inglés y yo no hablaba coreano, así que realmente nos obligó a trabajar en nuestras habilidades de ruso. Ella también me dio excelente kimchi.

¿Qué te hizo decidir viajar con tus hijos tan a menudo?
Después de tener hijos, hubiera sido fácil establecerse en una rutina en un solo lugar, pero eso no se sentía bien como una forma de vida. No solo me gusta viajar, sino que también veo un gran beneficio para mis hijos al exponerlos a otros países y culturas. El valor de esa educación no puede ser cuantificado. Aprenden adaptabilidad, gratitud, compasión, idiomas y apreciación cultural. Creo que también es importante que los niños sepan que hay muchas formas de vida diferentes que se extienden más allá de su suburbio.

Otro motivador es reconocer la importancia de salir de su zona de confort. No me malinterpretes: me encanta la comodidad. ¡Pedir comida para llevar y atracar en Netflix suena fantástico! Pero creo que permanecer en un lugar y repetir la misma rutina año tras año genera estancamiento. Tanto para mí como para mi familia, veo un gran valor en un variado conjunto de experiencias de vida.

¿Cuál ha sido la lección más grande hasta ahora?
La lección más importante que he aprendido es que no hay una manera correcta de explorar el mundo. Nos empeñamos en demostrar que somos "viajeros" y no "turistas", como si un término significara que somos auténticos y que lo hagamos bien, mientras que el otro nos clasifica como fracasos desplazados y no aventureros. El derramamiento de estas falsedades fue liberador. Aprendí que está bien tomar el tour. y conseguir fuera de lo común. Nuestros medios y nuestro método de viaje son cualquier trabajo para nosotros en ese momento, y no estoy dispuesto a demostrar nada. Solo porque Anthony Bourdain se comió el cerebro de una cabra en Sudáfrica no significa que tenga que participar.

¿Qué consejo tienes para las personas que buscan viajar con sus hijos?
Los niños suelen ser más adaptables que los adultos. Solemos olvidar eso y asumir que todo se derrumbará si no tienen su horario y rutinas diarias. Podrían sorprenderte.

Conozco a muchos padres que temen largos vuelos internacionales con niños. En verdad, los vuelos internacionales son mucho más fáciles que los vuelos nacionales. En los vuelos internacionales, se le ofrece más, y cada asiento viene con una pantalla y una biblioteca infinita de películas. A nuestros hijos les encantan los vuelos largos ahora, porque saben que pueden participar en maratones de películas. No somos grandes en pantallas y dispositivos, por lo que termina siendo un regalo para ellos.

He conocido a muchos padres que piensan que no pueden viajar con sus hijos durante el año escolar. En la actualidad, estudiamos en el hogar (ya sea en Idaho o en el extranjero), pero durante algunos años asistieron a la escuela primaria pública local cuando estábamos en Boise. Hubo muchas veces durante las conferencias de padres y maestros cuando le dije a un maestro que nos iríamos por unos meses. Ni una sola vez un profesor respondió negativamente. Fueron un gran apoyo y con frecuencia nos dieron materiales para llevar con nosotros. Creo que es importante saber que no solo puedes deshacerte de las convenciones y romper las reglas, sino que también puedes ser elogiado y ayudado en el camino.

Viajar con niños parece costoso. ¿Cómo mantienes tus gastos bajos?
Utilizamos tres tarjetas de crédito diferentes de Alaska Airlines: una para el negocio de mi esposo, una para mi negocio y otra para gastos personales. Las facturas regulares, como las tarifas telefónicas y los servicios de suscripción mensual vinculados a las empresas, se cargan automáticamente a una de estas tarjetas de crédito, por lo que cada mes acumulamos millas. Además, cada una de nuestras hijas tiene sus propios números de millas, por lo que ganan millas con cada vuelo que tomamos. Las millas se acumulan y las canjeamos por viajes, lo que nos deja solo con impuestos y cargos adicionales que pagar de su bolsillo. Hace poco reservamos vuelos de ida y vuelta para nuestra familia de cuatro personas desde Boise a Madrid durante un período de seis semanas, y pagamos un poco más de $ 300.

Usamos HomeExchange.com para intercambiar casas con personas de todo el mundo. Aprovechar nuestra casa de esta manera nos permite eliminar los gastos de hoteles o alquileres a largo plazo. Al tener una casa con cocina, a diferencia de una habitación de hotel, ahorramos dinero al preparar nuestras comidas en lugar de comer afuera todo el tiempo.

Si no podemos establecer un intercambio de casas, alquilaremos nuestra casa en VRBO.com. Los ingresos de dos semanas de alquilar nuestra casa cubren el pago de nuestra hipoteca, más aproximadamente $ 600. Este excedente se puede aplicar a los alojamientos en nuestro país de destino (en muchos casos, una casa o apartamento reservado a través de Airbnb, nuevamente para que podamos tener una cocina, preparar comidas y reducir los costos de comer fuera).

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A menudo intercambiamos vehículos y casas, que es una opción que se puede negociar en HomeExchange.com. Al negar los gastos de alojamiento y transporte dentro del país, podemos viajar por períodos más largos de tiempo.

Por supuesto, los intercambios de vehículos no siempre son una opción. Tuvimos dos períodos de tiempo en Australia cuando necesitábamos alquilar un automóvil. Con un poco de investigación en línea, descubrimos que existen otras opciones además de la típica agencia de alquiler de autos. A través de DriveMyCar.com.au, que hace coincidir a los posibles inquilinos con personas que tienen ruedas de repuesto y el deseo de ganar un poco de dinero extra, pudimos alquilar vehículos a un precio mucho más barato que si hubieran costado lo contrario. Terminamos ahorrando más de $ 300 en un alquiler de auto de un mes utilizando DriveMyCar.com.au en comparación con lo que habríamos pagado a una agencia de alquiler.

También tratamos los viajes a largo plazo como vida frente a vacaciones. Viajamos a vivir En otra cultura, no hay vacaciones allí. Lo que significa que estamos buscando experiencias, no recuerdos, restaurantes lujosos y trampas para turistas. Nuestro objetivo es gastar lo mismo o menos de lo que gastaríamos mientras vivimos en nuestra casa en Idaho. Si eso significa sándwiches de mantequilla de maní y jalea para que podamos viajar por la costa australiana en una caravana por unas semanas, traiga mantequilla de jalea y jalea.

¿Cuál ha sido el mayor desafío al viajar con tus hijos?
Adaptar la educación de nuestros hijos a un estilo de vida más nómada puede ser un rompecabezas. Utilizamos una amplia variedad de herramientas de educación en línea, que incluyen IXL (vale la suscripción mensual de $ 20 para acceder a las lecciones de K-12 en matemáticas, estudios sociales, ciencias y artes del lenguaje; paquetes más económicos disponibles con menor acceso), Khan Academy (tutoriales de matemáticas) , codificación, educación de adultos), canales de YouTube (Señor Jordan para el español básico, Crash Course Kids para lecciones de ciencias), Duolingo y Memrise para el aprendizaje de idiomas (para una adquisición más veloz y adulta, prefiero Pimsleur - es caro pero efectivo), Mecanografía .com para teclados, y Magic Treehouse y Prodigy para el aprendizaje basado en juegos. Los lectores electrónicos son útiles, ya que nuestras hijas leen libros de capítulos a un ritmo tal que prohibiría transportar material suficiente para llevarlos a través de un viaje.

Teniendo en cuenta esa lista de lavados, uno podría pensar que nuestras hijas están pegadas a las pantallas cuando viajamos, pero tanto como usamos el aprendizaje por computadora, también tratamos de emplear la cultura local. Una tarea educativa podría incluir entrevistar a un propietario de un negocio local sobre los tres desafíos más grandes que enfrentan en su comunidad, comparar la flora y la fauna con los de los Estados Unidos o aprender el significado detrás de la bandera de un país. Aunque descubrir cómo educar a nuestros hijos en el camino ha sido un desafío, ha sido divertido.

¿Qué otros desafíos hay que considerar?
Los niños son un reto como es. No lo encuentro drásticamente Más Retando por estar en un lugar diferente. Dicho esto, navegar por hospitales extranjeros y salas de emergencia puede ser difícil si hay una barrera lingüística importante, por lo que siempre soy un defensor de tener al menos un conocimiento rudimentario del idioma de su país de acogida (también es lo más considerado y apropiado para hacer). El lenguaje de señas y la paciencia ayudan mucho cuando su dominio del idioma es menos que fluido.

El mayor desafío en mi familia de cuatro es el tiempo. No podemos darnos el lujo de dejar de trabajar cuando viajamos, por lo que mi esposo y yo tenemos que encontrar una paternidad efectiva que nos permita dedicar el tiempo que necesitamos para dedicarnos a nuestros respectivos negocios. El marco general que utilizamos (pero, de nuevo, esta es una empresa maleable que cambia según sea necesario) es que mi esposo se despierta temprano y comienza a trabajar. Trato con los niños en la mañana (desayuno, trabajo escolar). Mi esposo se hace cargo a la hora del almuerzo; en ese momento él ha puesto en un día de trabajo completo. Esto me da tiempo para escribir y trabajar en mi negocio. A media tarde, estamos listos para aventurarnos y explorar.

¿Te encuentras con muchas otras familias en la carretera? ¿Hay buenos recursos o sitios web para que las familias se conecten?
Hemos conocido a muchas familias que viajan: en campamentos, albergues y simplemente cuando exploran una nueva ciudad. En una playa remota en México, conocimos a una familia de Virginia con planes similares e hijos de edades similares a la nuestra. Nos reunimos con ellos unas cuantas veces, nos conectamos en Facebook para mantenernos en contacto y fomentamos una relación continua por correspondencia entre nuestras hijas.

Worldschoolers y Multicultural Kid Blogs son excelentes para conectarse con otras familias que viajan y descubrir nuevos recursos para la educación, los viajes y la crianza en el extranjero.

¿Por qué crees que pocas familias viajan así? Más y más parecen hacerlo, pero en comparación con las personas que viajan solas, las familias viajeras no son tan comunes.
Muchos padres temen los peligros que sus hijos podrían enfrentar en otra cultura o país. En realidad, creo que mis hijos están más seguros cuando viajamos, porque estoy más alerta y consciente de lo que me rodea. Presto más atención para poder navegar efectivamente en un territorio desconocido.

El dinero retiene a las personas, a menudo porque asocian el viaje con vuelos caros y habitaciones de hotel, lo cual no tiene por qué ser el caso. Pero, por mucho, lo más importante que retiene a las familias es una simple convención. Nuestra sociedad, hasta hace poco, promovió un ideal monocromático de lo que debería ser la vida familiar, y esto implicó quedarse durante el año escolar, con unas vacaciones familiares de dos semanas durante el verano. La era de la información ha traído a la luz ejemplos de alternativas a esta rutina, y a medida que se escuchan más historias positivas de viajes familiares a largo plazo, más familias darán esos primeros pasos y tomarán el vuelo.

¿Cuáles han sido algunas de tus experiencias favoritas?
Algunas de mis experiencias favoritas han sucedido durante las vacaciones de Navidad. Un año estuvimos en una pequeña ciudad en la península de Tasmania en Tasmania. Pasamos la víspera de Navidad visitando el asentamiento de convictos de Port Arthur (tengo una fascinación morbosa por las instalaciones de encarcelamiento). Luego, en el Boxing Day [26 de diciembre], visitamos un santuario del diablo de Tasmania, donde intentan salvar a la especie de la enfermedad tumoral facial del diablo, que ha diezmado a la población del diablo. No creo que nunca me olvide de ver comer a un demonio de Tasmania. Los modales en la mesa no son su fuerte.

Pasamos otra Navidad en el Amazonas, recorriendo la selva y pescando pirañas. Unos meses después, llevamos a nuestras hijas a un desfile de carnaval toda la noche en el Sambadromo de São Paulo. Estas fueron grandes lecciones en la adaptabilidad de los niños. No estaba seguro de cómo les iría a nuestros hijos con largas caminatas en la selva, pero se recuperaron.

¿Cuál es tu consejo número uno para los nuevos viajeros?
Nunca habrá un momento perfecto. Es mejor salir y aprender sobre la marcha. Estaras contento de haberlo hecho.

Conozco a mucha gente que dice que lo harán algún día. Y honestamente, "algún día" es una de las palabras más tristes que hay. No hay ninguna garantía de algún día. Otros tienen la intención de viajar pero lo rechazan constantemente, porque creen que necesitan todo lo planeado y perfectamente en su lugar, pero, una vez más, siempre se remonta al hecho de que no existe el momento perfecto.

El viaje también puede ser en cualquier escala que trabaje para usted. No tiene que vender todo lo que posee y viajar por el mundo durante dos años. Puedes comenzar con pequeños viajes cerca del hogar para probar las aguas y asegurarte de que el mundo no se acaba porque te fuiste de la ciudad y luego bifurcarte desde allí. (Pista: el mundo no terminará porque salgas de la ciudad).

Para obtener más consejos de viaje y cuentos, asegúrese de visitar el sitio web de Amanda. También puedes seguirla mientras realiza aventuras alrededor del mundo con su familia en Facebook, Instagram y Twitter.

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