Historias de viajes

¿Podemos equilibrar los viajes y el medio ambiente?

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Equilibrar la preservación de la tierra con nuestro deseo de viajar es un desafío no solo para nosotros los viajeros, sino también para las localidades que visitamos. Cuando estuve en las Islas Galápagos en marzo, me sorprendió que las islas tuvieran ciudades reales. Me imaginé a las Galápagos como lugares donde la gente vuela para hacer excursiones en bote. Puede haber algunos hoteles en algunas ciudades pequeñas simplemente llenas de tiendas de suministros y estaciones científicas. Pero eso no fue ni siquiera cerca del caso.

En cambio, encontré un lugar donde viven 20,000 personas.

Las ciudades en las islas pueden no ser grandes ciudades con rascacielos, pero son lo suficientemente grandes como para tensar el ecosistema. Las ciudades enfrentan constantes problemas de recursos y residuos. Una noche, mientras contemplaba la ciudad de Santa Cruz, no pude evitar pensar en cuánto puede afectar el medio ambiente a los viajes. Después de todo, ¿cuánto de la ciudad apoya a los más de 200,000 turistas que visitan las islas cada año? ¿Cuántas personas menos estarían allí si los turistas se hubieran ido?

En mi juventud, fui un activista ambiental. Mi principal problema era la energía, y dirigí una iniciativa de alcance estatal para el Sierra Club. Fuimos a varias organizaciones y pueblos y les dijimos a las personas cómo podían ahorrar dinero en sus facturas de energía y salvar el medio ambiente al mismo tiempo.

Pero a lo largo de los años, me he vuelto menos consciente del medio ambiente. Dejo las luces encendidas. Yo vuelo mucho Yo bebo de botellas de plástico. Como mucha carne Y me encanta el pescado, sobre todo el atún. Sin embargo, durante el año pasado, comencé a pensar más sobre cómo los viajes afectan el medio ambiente y cómo yo afecto el medio ambiente. Al hacerlo, he tratado de ser mucho más consciente de mis acciones.

Sin embargo, en un contexto más amplio, me he dado cuenta de que viajar no es la actividad más respetuosa con el medio ambiente. Y aunque los viajes sostenibles y el medio ambiente se han convertido en temas candentes en los últimos años, en su mayor parte las cosas no han cambiado mucho.

Tomemos, por ejemplo, Tailandia. El tsunami asiático fue una gran tragedia humana, pero si había algo bueno para salir de eso, fue el hecho de que le dio a un país como Tailandia una pizarra limpia para reconstruir. Con todo eliminado, los funcionarios prometieron un nuevo comienzo: el fin de la contaminación, las playas sucias y el agua contaminada. Se habló mucho sobre cómo se centrarían en el turismo sostenible y cómo se construirían dentro de los límites del medio ambiente y pensarían a largo plazo.

Pero nunca sucedió. Hablar se convirtió simplemente en hablar. Cuando se observó la enorme cantidad de dólares del turismo, el largo plazo no importó. Fue de nuevo a como era antes. Ahora, el área está construida incluso más que antes. Y los turistas nunca parecen estar demasiado molestos por ello.

Tailandia es solo un ejemplo, pero ocurre en innumerables países alrededor del mundo. Claro, muchos países tratan de proteger su medio ambiente, pero muchos más no lo hacen.

No sé si hay una solución fácil para este problema. La actividad más respetuosa con el medio ambiente es no viajar, pero eso no es realista y es demasiado extremo. Hay tanto dinero en viajes que no creo que el gobierno y las regulaciones puedan hacer mucho. Solo cuando sus ganancias se vean perjudicadas, los hoteles, los operadores y la industria en general comenzarán a escuchar. En su lugar, se trata de los consumidores. La única manera buena es lograr que las personas sean más conscientes del medio ambiente y tomen mejores decisiones.

Los consumidores tienen mucho poder. ¿Por qué Wal-Mart comenzó a vender solo pescado sostenible y leche entera? Los consumidores lo querían. Creo que si nosotros, como viajeros, comenzamos a exigir prácticas más respetuosas con el medio ambiente y evitamos compañías con registros ambientales deficientes, podemos cambiar las cosas.

Después de todo, la mayoría de los países, especialmente aquellos que dependen en gran medida del turismo, atienden a los turistas. Se inclinan hacia atrás para asegurarse de que los visitantes estén contentos y seguros. Si los turistas comienzan a exigir algo lo suficientemente fuerte, lo obtendrán. Hay demasiado dinero en juego para ignorar al grupo de personas que traen ese dinero.

Pero muchos de nosotros parecemos comprobar nuestra conciencia ambiental en la puerta de seguridad cuando abordamos el avión. Yo también solía hacerlo. Pero ahora pienso, “visito todos estos lugares por una razón. ¿Por qué contribuir a su ruina? Es ilógico ”. Ahora, reciclo más, uso menos botellas de agua, apago las luces, recojo mi basura, y en los parques nacionales, incluso recojo la basura que encuentro abandonada. Intento evitar los grandes resorts. Yo no conduzco Tomo el transporte público. Y trato de comer comida local cuando puedo. Lo más importante es que uso operadores y me quedo en lugares que están reduciendo su impacto ambiental.

El viaje no tiene que ser destructivo para el medio ambiente. Viajar puede destruir el medio ambiente pero no tiene que hacerlo. Tenemos el poder de mejorar las cosas. Podemos hacer pequeñas cosas y exigir más de los lugares que nos quedamos y visitamos. Podemos y debería Exigimos más de lugares, y de nosotros mismos.

Porque una vez que un lugar se ha ido, se ha ido para siempre.

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