Historias de viajes

Entrevista con Lee Abbamonte: el estadounidense más joven para visitar todos los países


¡Supongo que esta es la semana de entrevistas! El lunes, Dave y Vicky compartieron por qué viajan por el mundo, y hoy, Lee Abbamonte habla sobre estar en Libia cuando se derrocó a Gadafi, además de ser el estadounidense más joven en visitar todos los países del mundo. Conocí a Lee hace un par de años cuando se topó con mi blog, compró mi curso de blogging y me disparó correos electrónicos locos. Desde entonces, nos hemos convertido en amigos (él es el tipo que se toma la autofoto cuando mi vuelo de United tuvo que hacer un aterrizaje de emergencia), y hoy quería compartir su historia. Aquí está Lee hablando de eso, siendo el estadounidense más joven en visitar todos los países y su amor por los deportes:

¿Cómo te metiste en viajar? Usted trabajó en finanzas antes, ¿verdad?
Sí, trabajé en finanzas fuera de la universidad durante ocho años. Mi objetivo era ganar mucho dinero en Wall Street, pero algo divertido sucedió en el camino. Estudié en el extranjero mi primer año en la universidad. Esta fue la primera vez que salí de los Estados Unidos. Fui a Londres, Inglaterra, y cambió mi vida por completo. Fue fácilmente la mejor decisión que he tomado. Cambió mi punto de vista sobre el mundo y sobre los objetivos de mi vida en general.

Así que con esa experiencia en mi bolsillo, siempre supe que quería viajar más. Pero como todos, necesitaba ganar dinero para financiar los viajes que quería, así que conseguí un trabajo adecuado en Wall Street, trabajé muy duro y me fue muy bien. Wall Street fue un medio para un fin.

Entonces, ¿trabajar en viajes no fue siempre tu objetivo?
Derecha. Además de ganar dinero en finanzas y otros negocios en los que estoy involucrado, el objetivo era viajar por diversión y disfrutar de mi vida al máximo. Trabajar en viajes simplemente sucedió. A lo largo de los años, escribí algunas historias para varios sitios web de viajes solo por diversión. Comencé mi blog en 2006 para, básicamente, mantener a mis amigos y familiares actualizados sobre lo que estaba haciendo. Sin siquiera pensar que haría cosas relacionadas con los viajes a tiempo completo, simplemente evolucionó a medida que comencé a hacer más y más cosas en diferentes facetas de los negocios, los viajes y los medios de comunicación.

¿Cómo fue que dejaste Wall Street para viajar?
En el verano de 2008, simplemente renuncié a mi puesto en una importante empresa de Wall Street. Irónicamente, sucedió justo antes del colapso principal de varias firmas importantes, por lo que me hizo parecer inteligente, pero fue pura coincidencia.

Su "reclamo de fama" es que usted es el estadounidense más joven en viajar a todos los países. ¿Fue ese el objetivo original o, en algún momento, dijo: "Hola, he estado en 100. ¡Lo que es 100 más!"
Durante mi estancia en el extranjero en la universidad, viajé a 15 países de Europa. Durante las vacaciones escolares e inmediatamente después de la graduación, realicé otros tres viajes largos de mochilero por Asia, Medio Oriente y Europa nuevamente. En ese momento me di cuenta de que había visitado unos 50 países. Sabiendo que estaría trabajando una tonelada, mi objetivo era visitar 100 países para cuando tuviera 30 años. Por alguna razón, pensé que sonaba genial. Terminé logrando esa meta en alrededor de 25.

En 2006, recibí un correo electrónico de un amigo que decía que en realidad había un registro de los más jóvenes que visitaban todos los países del mundo. Básicamente, evalué cuánto tiempo tuve para batir el récord y dónde tenía que ir, y pensé que lo intentaría. Incluso si no obtuviera el disco, seguiría siendo divertido y vería el mundo entero. Resulta que fue una gran decisión, y he hecho muchas cosas en todo el mundo.

¿Qué te hizo decidir perseguir este objetivo? ¿Dejaste tu trabajo para hacerlo?
Para ser honesto, el desafío de hacerlo realmente me hizo decidir perseguir la meta. No es fácil, obviamente, pero en ese momento de mi vida y de mi viaje, pensé que era ahora o nunca, porque ya estaba a más de la mitad del camino. También soy muy competitivo y orientado a objetivos. Sin mencionar, ¡me pareció genial!

No dejé específicamente mi trabajo para perseguir el objetivo. Dejé el trabajo porque lo había tenido en la vida corporativa en ese momento de mi vida, y necesitaba un descanso después de ocho años.

¿Tocaste ese disco? ¿A qué edad llegaste a todos los países del mundo?
Sí, me convertí en el estadounidense más joven en visitar todos los países en 2011, cuando tenía 32 años, después de visitar a salvo a Libia. Técnicamente, debido a la incorporación de Sudán del Sur como nación soberana, soy la persona más joven en visitar todos los países del mundo. Sin embargo, es un área un poco gris, y hay mucha burocracia y burocracia que entra en esa reclamación de título con los poderes de récord mundial que, por ahora, voy con el título "el más joven de los Estados Unidos". que creo que sigue siendo muy bueno! Dependiendo de dónde se mire, hay entre 25 y 50 personas vivas y 90 personas en total conocidas o que se cree que han estado en cada país. Yo sé casi todos ellos.

¿Alguna vez te has imaginado estableciéndote?
Creo que estoy establecido, aunque algunas personas tendrán otra definición de establecida. Soy dueño de un excelente apartamento en la ciudad de Nueva York, tengo excelentes amigos y familiares, y realmente estoy muy feliz. Básicamente puedo hacer lo que quiera y trabajar desde cualquier lugar. Cada día es emocionante porque nunca sé qué va a pasar. Me encanta levantarme cada mañana, revisar mis correos electrónicos y ver lo que está en la agenda para el día, semana, mes, etc. Lo veo como si estuviera jugando con dinero de la casa porque esta nunca fue mi intención.

Estabas en Libia cuando estaban derrocando a Gadafi. ¡Cuéntanos sobre eso!
Libia fue el último país que necesitaba visitar para completar la visita a todos los países del mundo. Originalmente se suponía que iría en marzo de 2011, pero la revolución había comenzado y había una zona de exclusión aérea, por lo que no tenía oportunidad de entrar. Así que cuando los rebeldes tomaron el control mientras continuaba la Primavera Árabe, seguí vigilando cosas. Me enteré de que el este de Libia estaba completamente controlado por los rebeldes y que la remota frontera oriental con Egipto estaba abierta, más o menos.

También escuché que, como no había ningún gobierno en el lugar, habían retirado las restricciones de visa y que podría ser posible pasar por esa frontera. Así que sin pensarlo realmente, volé a El Cairo y luego a una pequeña ciudad costera llamada Mersa Mutra, que está a unas 250 millas de la frontera con Libia.

No tenía idea de lo que iba a hacer con Mersa Mutra. En el avión noté a un hombre de aspecto educado que llevaba un traje y un alfiler de solapa con una bandera rebelde. Le pregunté si hablaba inglés y cuando lo hizo, le pregunté si podía ayudarme a traducir para organizar un taxi o un coche hasta la frontera; Estaba dispuesto a pagar lo que fuera necesario.

Resultó que este hombre era un disidente libio que regresaba a Libia por primera vez en 40 años. También pasó a trabajar para las Naciones Unidas y tenía un pasaporte de la ONU. Me dijo que me llevaría hasta Tubruk, Libia, en la minivan de su hermano y obviamente me ayudaría a atravesar el proceso fronterizo. No podía creer lo que estaba escuchando y obviamente estaba agradecido.

No solo hizo eso, sino que también me dio un lugar para quedarme en Tubruk, cenar con su familia, a quien no había visto en 40 años, y transporte con su amigo de regreso a El Cairo, que es un 12 hora en coche - unos días más tarde. Se negó a tomar un centavo. Fue increíble lo agradable que era su familia para mí, y siempre estoy en deuda.

También hubo una pequeña cuestión de quedar atrapado en la frontera en un tiroteo entre algunos contrabandistas chinos y los rebeldes libios. Todos tuvimos que agacharnos y disparar el auto en reversa para no recibir un disparo. Eso fue bastante aterrador, y después de tres horas lo logramos!

¿Qué consejos de viaje le darías a alguien que nunca ha viajado antes?
Mi consejo para alguien que nunca ha viajado antes sería ir a Europa. Consigue un pase Eurail y golpea las principales ciudades. Siéntase cómodo y vea lo agradable que es experimentar un país, idioma, comida, cultura, etc. diferentes cada vez que hace un movimiento, todo muy cerca. Eso debería despertar su apetito de viajar a naciones menos desarrolladas. Además, las rutas trilladas del sudeste asiático y Australia también funcionan, pero creo que la historia de Europa llegará a casa un poco más difícil, ya que obtendrán más que solo una fiesta en el circuito de mochileros.

Eres un tipo de deportes. ¿Dónde fue tu experiencia deportiva más memorable en el mundo?
Los deportes son mi pasión. Jugando o mirando; no importa - me gustan todos Tengo la fortuna de haber estado en casi todos los eventos deportivos más importantes del mundo, como el Superbowl, los Juegos Olímpicos, la Liga de Campeones, la Copa del Mundo, la Copa del Mundo de Rugby, etc. Planifico muchos de mis viajes a eventos deportivos. Es difícil elegir solo uno, pero diré la Serie Mundial de 2001.

Esta fue la Serie Mundial entre los Yankees de Nueva York y los Diamondbacks de Arizona que tuvo lugar seis semanas después del 11 de septiembre. Soy un fanático de los Yankees de toda la vida, un neoyorquino, y también trabajé en el World Trade Center, por lo que las emociones fueron muy altas. Los tres juegos intermedios de esa serie en el Yankee Stadium en el Bronx fueron increíbles, emocionantes y emocionales. Los Yankees ganaron los tres juegos de manera dramática en la última entrada. Perdieron la serie en siete juegos, pero eso no importó. Ser parte de esa serie en Nueva York es algo que nunca olvidaré.

Viajando tanto como un estadounidense, ¿les costó a tus amigos entender tu estilo de vida?
Soy afortunado de tener muy buenos grupos de amigos, muchos de los cuales aman viajar y han viajado mucho conmigo. Los que no viajan saben que es una parte de mí y me encanta leer mis historias en mi sitio, ¡pero es incluso mejor escuchar las historias sin editar, sin restricciones en persona! Siempre hago tiempo para mis amigos. Los visito donde viven, los recibo en Nueva York en cualquier momento y nunca me pierdo los grandes eventos. Si pierdes de vista a tus amigos y familiares, ¿qué te quedará?

Si quieres leer más historias de Lee, visita su blog, visita su Facebook o mira Zorro y amigos los lunes por la mañana cuando hace un segmento de viaje.