Historias de viajes

Cómo visitar Sunny Chernobyl

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Hace unos meses leí el libro. Visita Sunny Chernobyl por Andrew Blackwell, sobre los lugares más contaminados y con mayor basura del mundo. Es como la guía anti viajes. Se trata de todos los lugares a los que un viajero no iría, los lugares feos que pasamos por alto. Fue interesante conocer estos lugares que existen pero que nunca obtuvieron ninguna cobertura. Inteligente, divertido y bien escrito, este es uno de mis libros favoritos que leí todo el año. Como Andrew vive en la ciudad de Nueva York, tuve la suerte de conversar con él recientemente.

Matt nómada: cuéntales a todos sobre ti. ¿Cómo llegaste a escribir?
Andrew Blackwell: Me puse a escribir solo por ser un lector. Siempre me interesó leer y escribir en la escuela secundaria y la universidad, pero no tenía una experiencia profesional real como reportera impresa antes de escribir el libro. Mi fondo real fue como editor de documentales. Pero aprendes mucho sobre narración y estructura a través del cine.

Matt nómada: ¿Cómo se te ocurrió la idea del libro?
Viví y viajé a la India durante unos seis meses con mi novia. Ella estaba trabajando para una ONG, y yo estaba viajando con ella a estos sitios ambientales y pude ver algunos lugares bastante contaminados, que no están incluidos en su itinerario turístico regular. Y realmente los disfruté. Pensé: "Ya sabes, si nadie escribe la guía en lugares contaminados, nadie sabrá que estos lugares son interesantes para visitar".

Así que tuve esta idea, y siempre era como si estuvieran sacudiendo mi cabeza. Con el tiempo, desarrollé la propuesta del libro y escribí el primer capítulo por mi cuenta muy lentamente a lo largo de varios años. Y luego, una vez que tuve eso, comencé a mostrárselo a los agentes.

Y la forma en que funciona para los libros de no ficción, especialmente si no está establecido, básicamente debe escribir el primer capítulo primero. Tienes que escribir una propuesta que describa qué es todo. ¡Pero obtener un contrato de libros me obligó a salir al mundo y hacer esto!

Nomadic Matt: ¿Cuándo se te ocurrió la idea y cuándo fuiste a Chernobyl y cuándo escribiste el libro?
Tuve la idea de este libro en la primavera de 2003. Fui a Chernobyl en la primavera de 2006. Obtuve el acuerdo del libro basado en el capítulo que escribí sobre Chernobyl, creo, en 2009. Y luego fueron dos años de Viajando y escribiendo antes de enviarlo al editor. Fue una verdadera odisea.

Matt nómada: Sí, eso es mucho tiempo. ¿Cómo elegiste los lugares en el libro?
Bueno, quería obtener una buena variedad de diferentes tipos de problemas ambientales y diferentes partes del mundo, así como diferentes actividades de viajes. Estaba pensando en el libro no solo como lo haría un reportero ambiental, sino también como escritor de viajes. No quería ir de excursión en un bosque en cada viaje.

Así que esos fueron los tres criterios: la elección del problema ambiental, la ubicación geográfica y el ángulo de viaje. Por ejemplo, siempre escuchas sobre el parche de basura, pero casi nadie que escribe sobre él realmente ha estado allí, porque es un dolor increíble en el culo llegar allí. Así que pensé: "Tengo que ir allí". Y ese sería el capítulo de "crucero".

Matt nómada: ¿Cuál fue tu experiencia o destino favorito?
Siempre tendré una debilidad por Chernobyl. Es un lugar realmente interesante, fascinante y hermoso. Además, estás en un lugar en el que realmente no conoces las cuerdas, no conoces a nadie, te sientes desorientado, tal vez un poco perdido o aislado, y luego algo sucede cuando de repente sientes que lo entiendes, empezar a orientarse.

Tuve esa experiencia en Chernobyl, donde sentí que estaba en esta gira oficial bastante limitada, y luego terminé quedándome toda la noche y simplemente emborrachándome con mi guía. Y tuvimos una explosión. Todavía recuerdo estar en esta pequeña sala de bloques de ceniza, que era el único bar abierto los viernes por la noche para los trabajadores de la Zona, que tomaba tragos del coñac con diminutos vasos de plástico que puedes ver en un dentista.

Nomadic Matt: Entonces, ¿visitaste el primer destino, Chernobyl, por tu cuenta?
Sí, literalmente fui a Chernobyl en mi tiempo de vacaciones. Simplemente fui e hice mi mejor imitación de lo que se supone que debe hacer un periodista. Ya sabes, hablar con la gente, tomar notas y descubrir cosas. Y eso fue relativamente bien. Después de eso, trabajé en la propuesta y el capítulo de muestra por probablemente otros dos años.

Matt nómada: ¿Cuál fue tu menos favorito?
Eso es difícil. Encontré partes de China difíciles. Nunca hubiera podido hacerlo sin un traductor, debido a la barrera del idioma. Nadie hablaba inglés; No había signos en inglés. Además, el viaje al parche de basura fue, en cierto modo, el más difícil. Fue una experiencia hermosa y extraordinaria, pero estás en un barco en medio del océano sin nada alrededor, sintiéndote un poco mareado por casi un mes. Estar en el océano da miedo. Si te caes en la barandilla y nadie te nota, simplemente te vas. Estás flotando en el Océano Pacífico, a mil millas de la tierra. Es un poco aterrador y físicamente agotador.

Nomadic Matt: ¿Por qué no hay un esfuerzo mayor para ver el lado negativo o hablar sobre los efectos ambientales de los viajes y el desarrollo?
Hay una pregunta de por qué los lugares contaminados no están en nuestro itinerario de viaje normal, y creo que de alguna manera eso es obvio. Porque la gente piensa que probablemente son asquerosas y no quieren ir allí. Yo diría que en realidad no son tan asquerosos. También diría que creo que gran parte de lo que la gente viaja a menudo es para vivir un cierto tipo de fantasía sobre lo que podría ser la vida, o cómo es otro país o lo que es viajar incluso.

Creo que si estuviera viajando porque quiere saber cómo funciona el mundo, eso abriría muchos otros lugares que no son destinos de viaje obvios y que incluirían entornos problemáticos. Todos estamos interesados ​​en el medio ambiente, ¿verdad? Para mí eso significa que debería estar interesado en ver cómo se ve la contaminación a corta distancia. Y creo que no es tan visceralmente asqueroso o horrible como la gente espera.

Matt nómada: Definitivamente estaría de acuerdo en que, en cierta medida, las personas quieren el romance de un destino. ¿Cuál es la única cosa que quieres que la gente obtenga de tu libro?
Esto va a sonar muy pretencioso, pero para mí realmente se trata de aceptar un mundo que es menos perfecto. Mucho del ecologismo está motivado por una versión muy idealista de cómo desearíamos que fuera el mundo, que todo fuera verde, limpio y lleno de animales hermosos y exóticos, etc. Pero creo que es muy importante para la salud futura del medio ambiente que seamos realistas sobre el hecho de que no vamos a llegar a ese entorno perfecto e idealizado del Jardín del Edén.

Por ejemplo, si vas a París y buscas ese romance y no es lo que esperabas, entonces tienes dos opciones. O puedes pensar que es un desastre y es un fracaso y volverte a casa totalmente decepcionado, o puedes realmente involucrarte con lo que realmente es. Y eso será más sostenible y una experiencia más rica, aunque no cumpla con tus ideas preconcebidas.

Matt nómada: ¿Aprendiste algo sobre cómo las personas ven el medio ambiente en tus viajes a estos lugares?
Sí, definitivamente. Creo que promocionamos la grosería de los lugares para ayudarnos a preocuparnos por los problemas ambientales. En un nivel, está bien, pero creo que nosotros, como consumidores de medios y personas preocupadas por el medio ambiente, necesitamos la exageración, la imagen, la historia aterradora para ayudarnos a conectarnos con el motivo por el cual es importante. Así que conectarse con por qué es importante es bueno, pero al mismo tiempo acumula mucha mitología.

Es controvertido decirlo, pero los peligros de Chernobyl y los efectos de Chernobyl han sido exagerados; Las imágenes del parche de basura han sido exageradas. Mucho de esto tiene que ver con las imágenes. Como, realmente pensamos que un lugar se verá y se sentirá y olerá tan asqueroso, [pero] cuando vas allí, eres como, eh, es un tipo de lugar diferente. Y el problema ambiental es muy real, pero te das cuenta de que lo hemos estado conectando a través de una especie de imagen publicitaria.

Matt nómada: ¿Qué consejo le daría a los viajeros en relación con los viajes y el medio ambiente?
Creo que el ecoturismo tradicionalmente significa un lugar que nos ayuda a visualizar un entorno intacto. Pero deberíamos ampliar la idea del ecoturismo para incluir todo tipo de entornos, incluso si es un lugar que está experimentando problemas graves o recuperación. Lugares como Chernobyl, por ejemplo.

Y los viajeros no deben dudar en comunicarse con las ONG y las personas que se encuentran en ese lugar, trabajando en esos temas. Si tu interés es sincero, harás muchos amigos y tendrás experiencias inolvidables. Quiero decir, soy un reportero, pero muchas veces no es porque soy un reportero que sea recibido por algún activista u organización. Es solo porque llamé y dije: "Voy a estar en tu área y estoy interesado en lo que estás haciendo". ¿Podemos pasar el rato? ”Si eres respetuoso y legítimamente interesado, eso te abre muchas puertas a muchos lugares interesantes.

El libro de Andrew fue uno de mis libros de viajes del año. Llegar a conocerlo y entrevistarlo fue una experiencia increíble. No puedo recomendar el libro lo suficiente!

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