Historias de viajes

El camino de la pasión por los viajes con don George

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Uno de mis escritores de viajes favoritos de todos los tiempos es Don George. No es un gran nombre como Bryson o Pico Iyer, pero su influencia en la escritura de viajes está en todas partes y se remonta a décadas. Ha sido editor de El examinador de san francisco y el San Francisco Chronicle, literalmente escribió el libro sobre viajes mientras escribía para Lonely Planet, es un editor general para National Geographic, y comencé la conferencia Book Passage Travel Writers!

Conocí a Don hace unos cinco años en una conferencia de escritores. La habilidad de Don para ser descriptivo y vívido, y transmitir un sentido de lugar al escribir me sorprende. Te atrae de una manera que muy pocos escritores de viajes pueden. (¡Y también es un tipo realmente agradable!) Si hay algún escritor al que aspiro a contar una historia como, es él. (Lo siento, Bryson. ¡Eres el # 2!) El año pasado, Don finalmente publicó un libro llamado El camino de la pasión por los viajes. Es una recopilación de sus mejores cuentos. Lo leí a principios de este año y, hoy, estamos aquí con el mismo hombre para hablar sobre su libro, sus escritos de viajes y mucho más:

NomadicMatt: ¡Cuéntales a todos sobre ti mismo y cómo te convertiste en un escritor de viajes!
Don: En el instituto y la universidad, quería ser poeta. Ni siquiera sabía que "escritor de viajes" era una profesión real. Después de graduarme en Princeton, fui a Europa por un año, hice una pasantía durante el verano en París y luego enseñé en Atenas por un año. Una pieza que escribí en un taller de escritura de no ficción para graduados sobre la escalada del Monte Kilimanjaro (que hice en mi camino de regreso a los Estados Unidos desde Atenas) se publicó en Señorita revista. Y de repente comencé a pensar en escribir historias basadas en mis viajes. Comencé a escribir más historias de viajes mientras enseñaba durante dos años en Japón. Cuando regresé a los Estados Unidos, a través de una increíble serie de serendipities, terminé siendo contratado por el Examinador de san francisco mientras que el editor de viajes estaba en un permiso de ausencia. Y así es como me convertí en un escritor de viajes.

¿Qué te hizo finalmente decidir poner tu mejor trabajo en un libro?
Había estado pensando en hacer esto por un tiempo, pero nunca tuve el lujo de tener tiempo libre para hacer que esta colección se llevara a cabo. En 2012, en la Conferencia de Escritores y Fotógrafos de Book Passage Travel, conocí a una joven escritora y artista maravillosamente talentosa llamada Candace Rose Rardon, quien, durante dos años y medio, me ayudó a encontrar y organizar mis cientos de historias publicadas, elegir cuáles Incluir y determinar la forma final del libro. Y ella creó la hermosa ilustración de la portada del libro, así como el transporte de mapas y bocetos para las páginas interiores. Ahora que este libro ha sido publicado, ha llegado a significar más para mí de lo que podría haber imaginado. Se siente tremendamente redondeado y satisfactorio. Estoy absolutamente entusiasmado de tener mi vida, mis viajes, mis escritos, mi filosofía, en el mundo de esta manera tan palpable, entre dos portadas.

¿Cómo es que no escribiste memorias o novelas?
Bueno, esta es realmente mi memoria. Durante toda mi vida profesional, he sido un escritor de viajes. Salgo al mundo, tengo aventuras, hago conexiones y traigo historias. Y siempre pongo las mejores historias en mis escritos. Así que estas historias, colectivamente, son mis memorias. Para mí, escribir sobre la realidad, tratar de evocar y comprender mi propia experiencia de la manera más completa y profunda posible, es más atractivo y satisfactorio que la ficción.

¿Por qué crees que la gente consume libros de viajes con tanta frecuencia? Algunos de los libros más vendidos siempre parecen ser sobre viajes.
Creo que a mucha gente le encanta viajar y en realidad no siempre pueden viajar, por lo que la siguiente mejor alternativa es viajar indirectamente, a través del relato de otra persona sobre sus viajes. Otras personas aman el idea de viajes, de experimentar lugares y culturas extranjeras, pero sin los inconvenientes y dificultades del viaje. Para ellos, también, la literatura sobre viajes es la solución perfecta: obtienen la emoción y el aprendizaje de viajar sin los mosquitos y las comidas misteriosas.

Entonces, has estado en la industria de la escritura por un tiempo. ¿Qué ha cambiado?
Podría escribir un libro sobre eso. En realidad yo tener escribió un libro al respecto. Guía de Lonely Planet para escribir viajes, que escribí por primera vez en 2005 y que actualicé ampliamente para su tercera edición hace un par de años, explica detalladamente los cambios en la redacción y publicación de la industria de viajes en las últimas dos décadas.

En cuanto a la industria de viajes más grande, los cambios han sido enormes, sísmicos, pero creo que el cambio más grande es la conectividad instantánea, que tiene sus aspectos buenos y malos. Comparado con cuando comencé a vagar por el mundo hace 40 años, es infinitamente más fácil obtener información sobre el mundo ahora, y hacer y mantener conexiones en todo el mundo. Pero, por otro lado, ya sea que se encuentre en casa o en la carretera, es infinitamente más fácil distraerse con la tecnología y la conectividad (twitteando e instagrameando cada momento) para que no vea la esencia profunda del mundo que lo rodea. El tipo de viaje de inmersión, perderte a ti mismo a un lugar que me gusta practicar no se presta muy bien para las actualizaciones ininterrumpidas de Facebook. Por mucho que me guste conectarme con las personas en el hogar y en todo el mundo en las redes sociales, la verdadera riqueza de los viajes para mí radica en profundizar el momento, estar completamente presente, llevarme el mundo y perderse ante el mundo en el Mismo tiempo.

¿Cuáles son algunas de las fallas que ve con la redacción de viajes en línea y los blogs?
El principal defecto que veo es el mismo que he visto durante años en las presentaciones no solicitadas que he recibido como editor de viajes: el escritor no sabe el punto de lo que está escribiendo. Si usted, como escritor, no sabe cuál es su punto de vista, no hay forma de que yo, como lector, le quite un punto. Creo que los escritores y blogueros siempre deberían preguntarse por qué escriben lo que escriben, lo que quieren que el lector se lleve. Y creo que deberían considerar cuidadosamente la forma que han dado a su creación, cómo están comunicando su punto al lector. ¿Lo están haciendo de la manera más evocadora y reflexiva posible? ¿Están honrando al lector, al sujeto ya ellos mismos en su trabajo?

¿Qué consejo tienes para los aspirantes a escritores?
¡Lee mis libros! ¡DECIR AH! Si bien esto parece ser una cuestión de autoservicio, he vertido todo lo que aprendí como escritor y editor de viajes durante cuatro décadas en el libro de escritura de viajes de Lonely Planet, y aunque sea vergonzoso, creo que es una excelente introducción al arte. , artesanía, y negocios de viajes de escritura.

Más allá de esos dos, recomendaría a los aspirantes a escritores que lean libros de viajes geniales donde los encuentren, en libros y revistas y en línea, y cada vez que encuentren una historia que realmente les guste, lean ese trabajo una vez para disfrutar y luego una segunda vez para la educación : para deconstruir la escritura para que entiendan cómo el escritor creó la magia.

Y luego, por supuesto, les aconsejo que escriban y escriban y escriban. Asiste a conferencias, talleres y eventos relacionados con la escritura. Red. Únete a un grupo de escritores. Y finalmente: no te rindas; sigue tu sueño.

Volviendo a viajar, ¿cuál fue el momento que te hizo decir "esta es la carrera que quiero?"
Recuerdo vívidamente un momento desde el comienzo de mi carrera. Mi primera tarea fue un crucero Windjammer de una semana en el Caribe. Estaba simultáneamente nervioso e incrédulo hasta la médula. En mi primera mañana en el barco, me desperté y salí a cubierta. Enormes velas blancas se agitaban bajo un cielo azul intenso iluminado con ondulantes nubes blancas. Soplaba una brisa fresca y teñida de sal. Me quedé mirando el Caribe azul verdoso que me rodeaba y en una isla de palmeras rodeada de arena blanca en el horizonte, y recuerdo que pensé: “Espera un momento. Mi viaje ha sido pagado, en realidad me pagan un salario por estar aquí, y mi trabajo es tener la mejor experiencia que pueda y luego escribir sobre ello. ¡Debo estar soñando! ”. Asombrosamente, he experimentado este mismo momento una y otra vez durante los últimos 35 años. Todavía no puedo creer que haya podido ganarme la vida haciendo las dos cosas que amo: viajar y escribir.

¿Cuáles son sus consejos para los viajeros sobre cómo aprovechar al máximo el viaje?
Conozca algunos datos culturales e históricos clave sobre un lugar, y algunas frases cotidianas esenciales, antes de llegar. Viajar con la mente abierta y el corazón abierto. Comprométase con los lugareños, con respeto y entusiasmo, y siempre esté listo para la casualidad de tomarlo de la mano y guiarlo por un camino maravillosamente no planificado.

¿Qué fue lo peor que te ha pasado en la carretera?
Hace muchas décadas, en un viaje de tres meses por Asia con mi novia y ahora mi esposa, me puse extremadamente enferma en la India rural, tan enferma que casi no podía levantarme, y mucho menos caminar. Mi pequeña esposa casi tuvo que llevarme por el aeropuerto y subir a nuestro avión, luchando a través de una multitud de viajeros agitados que empujaban nuestros asientos.

¿Cuál es tu mayor arrepentimiento de viaje? El mío nunca está estudiando en el extranjero mientras esté en la universidad.
Sé que suena un poco absurdo, o en el mejor de los casos Pollyanna-ish, pero realmente no me arrepiento del viaje. Bueno, supongo que lamento haber comido lo que sea que me incapacitó totalmente en ese largo viaje en la India rural. ¡Pero entonces no habría aprendido que mi esposa podría ser Superwoman cuando fuera necesario!

¿Cómo tratas específicamente de viajar profundamente y “conocer un lugar?” ¿Te quedas con los lugareños, llamas a una junta de turismo o lo dejas a la suerte? ¿Qué haces para meterte debajo de la piel de un lugar?
La mayor parte de mi vida profesional, no he tenido el lujo de quedarme más de un par de semanas en un lugar, a menudo incluso menos que eso, por lo que he aprendido a simplificar el proceso de obtención de la piel mediante haciendo muchas preguntas, a veces a otros viajeros, pero en su mayoría a lugareños. Les pido que me cuenten qué les gusta de su lugar, y eso tiende a abrir puertas y perspectivas.

También practico lo que llamo "el arte de la vulnerabilidad", abriéndome a un lugar, asumiendo algunos riesgos (aunque siempre escucho cuando mi instinto me dice que no) y haciendo el ridículo cuando sea necesario. Encuentro que cuando derramas entusiasmo, pasión y aprecio en el mundo, vuelve a ti cien veces más.

Algunas preguntas redondas: ¿Ventana o pasillo?
Si estoy volando durante el día sobre un lugar que nunca he visto, ventana. De lo contrario, pasillo.

¿Aerolínea favorita?
Empate entre Singapur y Cathay Pacific.

Destino favorito?
Los lugares que tienen las raíces más profundas en mí son los lugares donde he echado las raíces más profundas de mi vida: Francia, Grecia y Japón. Mi vida está tan inextricablemente unida a Japón, viví allí durante dos años y he regresado docenas de veces, mi esposa es de allí, su familia todavía vive allí, por lo que debo decir que Japón es mi destino favorito. Pero en otro sentido, mi destino favorito es el que acabo de encontrar, donde inevitablemente experimenté o aprendí algo rico y raro y que cambió mi vida.

¿Cuántos idiomas hablas y cuáles?
Hablo francés, japonés y cualquier griego que recuerde del año que viví allí hace cuatro décadas.

¿El lugar al que más quieres ir pero nunca has estado?
Para gran sorpresa de mis amigos, nunca he estado en Laos ni en Bután. Me gustaría ir a los dos.

¿Lugar al que nunca volverías?
Ese restaurante en la India rural.

Don es uno de mis héroes personales y su libro. El camino de la pasión por los viajes, fue una muy buena lectura. Me encantó especialmente su historia sobre su largo viaje a través de Pakistán. Ya que el libro es una colección de historias cortas también, ¡es fácil de aprender y dejar de leer sin perderte! Para más de Don, puedes visitar su página web.

PD - Si buscas más sugerencias de libros, ¡tengo un club de libros mensual! Cada mes, recibirás un correo electrónico de mi parte con una lista de 3-5 libros sugeridos que he leído que inspirarán tu propia pasión por los viajes. Si buscas leer más, ¡esta es la lista perfecta para ti! Puedes unirte haciendo clic aquí.

Crédito de la foto: 1

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