Historias de viajes

15 destacados de 8 años en la carretera

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Hace tres semanas, celebré mi octavo aniversario de estar en el camino. En la cálida mañana del 26 de julio de 2006, salí de casa para un viaje de un año alrededor del mundo. No volví hasta 18 meses después.

Pensé que sería feliz volver a la vida del cubículo cuando volviera. Puse a mi MBA un buen uso, promoví la energía renovable y me dirigí por el camino hacia el sueño americano (trabajo, esposa, casa, retiro, etc.). Pero en el momento en que me senté de nuevo en ese cubículo, me di cuenta de que el trabajo de oficina no era para mí y, unos meses más tarde, volví a la carretera y me enfrentaba a un futuro incierto.

Ahora, ocho años después, mi vida es una que nunca hubiera imaginado cuando me despedí de mis padres. Nunca soñé que sería un autor publicado, blogger y viajero de por vida.

Al pasar a mi noveno año de ser un nómada, quería compartir algunos de los momentos decisivos que he vivido en el camino:

Vivir en una isla en Tailandia

Cuando estuve en Tailandia por primera vez en 2006, mi amigo me dijo que me uniera a ella en Ko Lipe, un paraíso escondido más hermoso que el turista en el que estaba Ko Phi Phi. Así que hice el largo viaje (ahora puedes tomar una lancha rápida) y subí a una isla que llamaría mi hogar. En el camino, conocí a un irlandés malhumorado, una pareja inglesa y una pareja alemana. Esperaba quedarme en la isla tres días. Un mes después, me despedí con lágrimas de mi grupo mientras abordaba el barco de regreso al continente. Todos habíamos quedado envueltos en nuestra propia versión de La playaNunca quise dejar una isla sin caminos pavimentados y turistas, donde nuestros días estaban llenos de comer comida tailandesa, aprender el idioma, entablar amistad con los lugareños, leer, relajarse y bucear en todos los rincones de la isla.

Aunque desde entonces he crecido lejos de la mayoría de las personas cuya compañía disfruté en la isla (aunque la pareja inglesa y yo permanecemos increíblemente cerca), el mes que pasé en Ko Lipe sigue siendo mi mejor recuerdo de todos mis viajes.

Enseñando en bangkok

Queriendo quedarme en Asia por más tiempo y necesitar dinero para prolongar mi viaje, a principios de 2007 decidí mudarme a Bangkok, aprender tailandés y enseñar inglés. Yo no conocía a nadie. No tenía idea de cómo conseguir un trabajo. Nunca me había mudado a algún lugar antes. Pasé mi primera semana jugando en la ciudad. Warcraft solo entre entrevistas. Recuerdo que me aburría mucho y me preguntaba si realmente podría hacerlo en este nuevo entorno.

Pero como dicen, siempre es más oscuro antes del amanecer, y justo cuando estaba pensando que había tomado la decisión equivocada, un amigo de la casa me dio el nombre de alguien que vive en la ciudad. El amigo de mi amigo y yo nos reunimos para tomar algo, y él me presentó a la escena social de los expatriados en la ciudad. Poco después, conseguí un trabajo y una novia y comencé a construir una vida en Bangkok. Aprendí a cuidarme y vivir sola.

Los meses que pasé allí me ayudaron a ser independiente y me mostraron que podía comenzar una vida en cualquier lugar.

Mudarse a Taipei

En muchos sentidos, mudarme a Taipei en 2009 fue un fracaso: conocí a una chica que me dejó justo después de que decidí obtener una visa de larga duración para quedarme con ella, contraí una gripe que nunca se fue y perdí aproximadamente 15 libras. Tenía un trabajo que odiaba, y nunca prosperé como lo hice en Bangkok. Pero también fue un gran éxito porque fue durante ese tiempo que decidí hacer mi blog más que solo un pasatiempo y centrarme en convertirlo en un recurso para los viajeros. Esos fueron los meses en que comencé a convertir mi blog de un año de edad, cuyo propósito original era mantener a mis amigos informados sobre lo que estaba haciendo, en el recurso de viaje que es hoy.

Puede que no haya prosperado en Taipei, pero tampoco estoy seguro, si no me hubiera mudado allí, que este blog incluso existiera. Probablemente todavía sea profesor de inglés en Bangkok.

Jugando al poker en amsterdam

Durante mi primer viaje a Ámsterdam en 2006, entré en un casino para jugar al póquer. Me hice amigo de otros jugadores y, después de dirigirme a Barcelona unos días más tarde, decidí volar de regreso a Ámsterdam, me perdí demasiado como para mantenerme alejado. Durante los siguientes tres meses, jugué al póquer todos los días con estos muchachos. Me mostraron la ciudad, me introdujeron en la cultura holandesa y se convirtieron en mis primeros amigos internacionales. Fue la primera vez que realmente me conecté con los lugareños y, cuando finalmente tuve que irme, les agradecí por haberme abierto a nuevas experiencias y les dije que los vería el próximo año. Unos meses más tarde, supe que nuestro amigo Greg recibió un disparo mientras la gente intentaba robar su casa. Greg fue el primero que me invitó al grupo. Nunca llegué a agradecerle realmente, pero siempre recordaré su influencia en mi vida.

Visitando africa

Ir de safari en África había sido mi objetivo de por vida, y las semanas que pasé explorando la parte sur del continente en 2012 fueron todo lo que esperaba que fueran: la vida silvestre a mi alrededor, las estrellas iluminando el cielo nocturno, Ardientes puestas de sol de sabana, y naturaleza cruda y hermosa. Las vistas, la actitud positiva de los lugareños, la vida salvaje, la comida, África fue mejor de lo que había imaginado. Fue crudo, sin filtro, y se quema en mi alma.

Ese continente es verdaderamente mágico.

Senderismo por el cruce de Tongariro

Una de las caminatas más famosas del mundo, el cruce de Tongariro de Nueva Zelanda podría ser reconocible para los amantes. El Señor de los Anillos como la ubicación de Mount Doom. Hacer frente a esta caminata de 22 km sería un desafío, ya que no soy un excursionista rápido y estaba fuera de forma en ese momento. Comencé temprano en la mañana, me hice amigo de un compañero excursionista en el camino, y juntos apenas logramos llegar cuando el último de los autobuses de regreso a la ciudad se alejó. Fue más difícil de lo que esperaba en algunas partes, pero lo logré, y ese día en 2010 fue el más gratificante que tuve en Nueva Zelanda.

Aprendiendo a bucear

Aprender a bucear en Fiji fue uno de los momentos más aterradores de mi vida, casi me muero por hacerlo. Durante mi tercer buceo, mi compañero me sacó el regulador de la boca mientras estábamos debajo de la superficie mirando coral. Actué rápidamente y respiré, agarrando el segundo regulador con pánico mientras mi instructor de buceo saltaba (o corría como un pez) hacia mí. Me quedé allí, respirando pesadamente mientras intentaba calmarme y logré nadar durante unos minutos más antes de ascender a la superficie.

Fue un momento aterrador (¡y mi compañero de buceo nunca dijo que lo sentía!), Pero no arruinó mi amor por el océano. Pude ver un lado completamente nuevo de la vida en este planeta, y desde entonces he estado enganchado.

Tirando tomates a la tomatina.

Lanzar tomates en España fue exactamente tan divertido como parece. Despertar temprano, tomar el tren, beber sangría y pegar a las personas durante una hora con tomates fue una experiencia única en la vida (como en, después de hacerlo una vez, estoy bien, no hacerlo de nuevo). Pero se lo debo todo al Nest Hostel en Valencia. Su política durante el festival indicó que necesitabas quedarte por lo menos una semana, y nuestro pequeño grupo de huéspedes del albergue se convirtió en una familia. Rodeado por las mismas personas en el albergue, tienes que conocer a todos de una manera que normalmente no sucede. Pero esa familia se hizo aún más estrecha que las otras cinco personas en mi dormitorio y me vinculé a lo largo de la semana. Empezamos a trabajar como si nos conociéramos desde hace años (lo que mucha gente asumió por ser tan cercanos). Después del festival, seguimos viajando juntos y, cinco años más tarde, después de esa fatídica semana de 2009, todos permanecemos increíblemente unidos y conectados.

Sobreviviendo el Oktoberfest

Cuando estábamos planeando nuestro viaje en 2011, mi amigo Matt y yo decidimos que cinco días deberían ser lo suficientemente largos para experimentar el Oktoberfest. Nos equivocamos seriamente: un par de días es suficiente, y para el día 3, estábamos ondeando la bandera blanca. De alguna manera nos las arreglamos para encender, y, vestidos con lederhosen, marcamos un objetivo de por vida de nuestras dos listas. Fue increíblemente divertido, y conocí a algunos alemanes maravillosos, me topé con amigos que ya conocía y supe que después de cuatro jarras seguidas, será desmayarse en una mesa.

Descubriendo Europa del Este

Cuando la gente me pregunta a dónde debe ir en Europa que está un poco alejado, recomiendo tres países: Bulgaria, Rumania y Ucrania. Hace unos años, recorrí estos países y me enamoré profundamente de todos ellos (especialmente de Ucrania). Fueron una nueva experiencia: más rústicos, menos turísticos, aparentemente todavía 20 años en el pasado y, en general, un sentimiento completamente diferente al de Europa occidental. Eran difíciles de navegar, tuve que hacer pantomima en Ucrania para moverme. Eran super baratos. La gente era amable y acogedora. Uno de mis mejores recuerdos es beber con algunos ucranianos que solo conocían la palabra "aclamaciones". No pudimos comunicarnos, pero nos vinculamos con muchas tomas de vodka.

Conectando en la isla de ios

Continuando con el tema que la gente hace lugares, en 2010, decidí visitar la isla de Ios en Grecia. En este punto, no recuerdo por qué inicialmente decidí ir, pero de alguna manera me encontré allí. Y, como con Ko Lipe, terminé quedándome más tiempo de lo planeado. Un grupo de nosotros en la isla nos unimos al instante. Habían venido temprano en la temporada para encontrar trabajo (todos lo hicieron), y no tenía ningún lugar en particular para ir, así que me quedé. Éramos como una familia, reuniéndonos para cenas y salidas nocturnas alrededor de la isla. Al año siguiente, todos regresamos y recogimos justo donde lo dejamos. A pesar de que ahora estamos repartidos por todo el mundo, todavía estoy en contacto con la mayoría de ellos de manera regular. El tiempo y la distancia no destruyen las amistades profundas.

Descubriendo la bahía de coral

Conduciendo por la costa oeste de Australia, me detuve en una pequeña ciudad de playa llamada Coral Bay. Es una ciudad de una sola calle con un hotel, un bar y un supermercado. La mayoría de la gente viene aquí en una caravana y se queda en el parque de RV. Este lugar es el cielo; Es mi playa paradisíaca. El arrecife de Ningaloo está tan cerca de la orilla que puedes nadar hacia ella, el agua es cristalina y la vida marina nada cerca de la orilla. He encontrado mi camino a este destino apartado dos veces, y es mi lugar favorito en toda Australia.

Visitando las Islas Galápagos

Sabía que las Galápagos eran hermosas, pero todo lo que había oído sobre ellas subestimaba su belleza. La tierra, el mar, las puestas de sol, las palabras no pueden describirlas. Las imágenes pueden. (Muchas fotos.) Mi tiempo pasado en las islas se puede resumir en mi última noche: el barco estaba amarrado mientras cenábamos con el foco en la parte de atrás. Los peces atraídos por la luz nadaban en la zona y luego, de repente, las focas comenzaron a lanzarse de un lado a otro. Más tarde, mientras nos dirigíamos de regreso a Santa Cruz para partir por la mañana, los delfines montaron la estela de nuestro barco durante más de 20 minutos, jugando y saltando en el mar. Fue impresionante. Al igual que las islas.

Senderismo en el Gran Cañón

Durante mi viaje por carretera a través del país en 2006, me imaginé un excursionista (no lo era) y estaba decidido a caminar hasta el fondo del Gran Cañón. Al levantarme temprano una mañana, conduje con mi compañero de residencia del albergue hasta el parque, deteniéndome para ver a los alces pastar en las cercanías. Después de pararnos en el estacionamiento y maravillarnos con la vista, escapamos del enamoramiento del turista y nos convertimos en parte del pequeño grupo de visitantes que van más allá de la cresta del cañón. Caminamos hasta la base y pasamos una noche antes de volver a subir. En el camino, nos detuvimos en un arroyo para refrescarnos, y llegamos a la cima del cañón justo a tiempo para uno de los atardeceres más hermosos que he visto. Recuerdo claramente el sentido de victoria que se apresuró a través de mí cuando llegamos a la cima.

¡TÚ!
Como Géminis, soy inconstante. No suelo quedarme mucho tiempo con las cosas. Pero seis años y medio después, aquí estoy, todavía compartiendo mis historias en este sitio y ayudando a otros a viajar más. Y todo gracias a ti. Este sitio web, más que cualquier viaje, ha cambiado mi vida. Conocí a algunos de mis mejores amigos por eso, y organizar reuniones y leer sus correos electrónicos me inspiran a ser mejor en todo lo que hago. Me levanto agradecida cada día que tengo las oportunidades que tengo, y todo es gracias a ti.

Los últimos ocho años me han dejado más recuerdos felices de los que podría haber escrito en una publicación del blog, y aunque cada recuerdo es importante, estos momentos han definido los últimos ocho años y me han llevado a donde estoy hoy.

Para citar mi película favorita, belleza americana:

... pero es difícil mantenerse enojado cuando hay tanta belleza en el mundo. A veces siento que lo veo todo al mismo tiempo, y es demasiado, mi corazón se llena como un globo que está a punto de estallar ... Y luego recuerdo relajarme y dejar de tratar de aferrarme a él, y luego fluye a través de él. Me gusta la lluvia y no puedo sentir nada más que gratitud por cada momento de mi estúpida y pequeña vida.

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