Historias de viajes

Lo que me enseñó vivir en Bangkok

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Actualizado: 21/01/2018 | Oralmente

He estado viviendo en Bangkok por dos años. Se ha convertido en mi base de operaciones mientras hago mochilas por Tailandia y Asia. Es el lugar al que vuelvo cuando no tengo dinero y necesito trabajar. He desarrollado una red de amigos, contactos de negocios, aprendí el idioma y dominé la ciudad.

Pero ahora este capítulo en mi vida ha terminado. Debo despedirme de ser un expatriado en la ciudad.

La primera vez que vine aquí con mi amigo Scott fue en 2005. Estábamos de vacaciones y, al aterrizar en Bangkok, decidimos que lo primero que debíamos hacer era averiguar cómo salir. Odiamos la ciudad. Estaba sucia, abarrotada, contaminada, seca y aburrida. No vinimos aquí por calles concurridas y agitadas de la ciudad. Queríamos playas y fiestas y junglas. Ya sabes, la "real" de Tailandia.

Incluso cuando regresé a Tailandia en 2006, pasé solo 10 horas en la ciudad antes de partir hacia las islas. No podía dejar la ciudad lo suficientemente rápido. Una vez más, ¿por qué querría pasar tiempo en una ciudad masiva y caótica cuando podría relajarme en la playa?

Pero cuando decidí que quería mejorar mi tailandés, me mudé a Bangkok. Fue el mejor lugar para aprender el idioma, ya que Bangkok Thai se considera el estándar; aprenderlo en una de las provincias externas me habría dado un acento más notable. Además de eso, sería mucho más fácil encontrar un profesor en Bangkok (especialmente uno que también pueda hablar inglés). Pensé que me resistiría por un mes, aprendería lo que pudiera y luego seguiría mi camino.

Pero las cosas cambiaron, como a menudo lo hacen, y me encontré viviendo en la ciudad. Antes de darme cuenta, comencé a disfrutar mi tiempo allí. Bangkok comenzó a convertirse en un lugar en el que me gustaba pasar el tiempo ... y luego se convirtió en un lugar que amaba. Como me di cuenta, la ciudad tiene mucho que ofrecer si sabes dónde buscar.

Como turista en esas primeras visitas, no sabía dónde mirar, razón por la cual nunca disfruté de mi tiempo. Pero una vez que pude abrir la cortina y vislumbrar la ciudad real, se convirtió en un lugar que amaba. Es una de mis ciudades favoritas en el mundo.

Cuando me voy en un par de semanas para ir a enseñar en Taipei, no puedo evitar pensar en todas las cosas que esta ciudad me ha enseñado.

5 lecciones aprendidas de vivir en Bangkok


Vivir en Bangkok me enseñó que las primeras impresiones casi siempre son erróneas. Odiaba la ciudad cuando vine por primera vez, sin embargo, cuanto más tiempo me quedaba, más me abría la ciudad y más la encontraba un lugar emocionante y fascinante para vivir. Si lo hubiera juzgado por mi primera impresión, nunca me hubiera quedado y habría aprendido a hacerlo en una ciudad. Nunca hubiera desarrollado la red que tendría.

Vivir en Bangkok me enseñó que las nociones sobre seguridad están sobrevaloradas. En Occidente, tenemos una mentalidad súper segura. Y si no lo somos, alguien se asegurará de demandarnos. Pero aquí se ve a niños pequeños conduciendo motos y personas que corren por calles concurridas, suben y bajan de los autobuses y caminan por las aceras con agujeros que conducen a las tuberías. Los abogados occidentales tendrían un día de campo aquí. Pero al vivir aquí, he aprendido que la seguridad, si bien es importante, no es tan importante como tener una cabeza nivelada. Pocos accidentes ocurren porque la mayoría de las personas son conscientes de su entorno y usan sus cabezas.

Así son las nociones sobre limpieza.. Anoche, comí comida tailandesa en la calle junto a un puesto de motos. La noche anterior tuve una barbacoa de pollo hecha con pollo que claramente había estado sentado allí por algún tiempo (en hielo). La mujer que cocina mi Pad Thai usa sus manos para hacerlo. Sin embargo aquí me siento, todavía vivo. Dicen que gran parte de la razón por la que los niños desarrollan alergias es porque estamos tan limpios que sus cuerpos no desarrollan resistencia. No se habla aquí de alergias al maní y alergias al trigo. Nuestra especie duró miles de años un poco sucia. Bangkok me enseñó que un poco de tierra nunca lastimaría a nadie.

Vivir en Bangkok me enseñó que puedo ser sordo y aun así aprender un idioma tonal. Me encanta aprender idiomas. También soy horrible aprendiéndolos. Me toma mucho tiempo recoger uno nuevo. Todavía no puedo sacar mis R cuando hablo español, aunque empecé a estudiarlo cuando estaba en la escuela secundaria. Aunque no lo creo, mis amigos tailandeses me dicen que mi pronunciación es muy buena. No tengo fluidez, pero puedo mantener una conversación básica con los taxistas. Si puedo entender a Thai, mis próximas incursiones en francés y alemán no deberían ser tan difíciles.

Lo más importante es que Vivir en Bangkok me enseñó a lograrlo en cualquier lugar. . Me mudé aquí sin conocer a nadie y pasé las primeras semanas solo en mi computadora. Sin embargo, hice amigos, conseguí un trabajo, aprendí el idioma, encontré una novia, creé una red social. Me las arreglé para prosperar en una tierra extranjera. Navegué sistemas bancarios, alquileres, facturas y cultura que no entendía. Bangkok me mostró que podía ser autosuficiente e independiente.

Si pudiera comenzar una vida en un lugar como Bangkok, podría comenzar una vida en cualquier lugar. Podría ser quien quisiera, hacer nuevos amigos y vivir una vida llena de aventuras. Ahora que voy a Taipei enfrentando la misma situación, no estoy preocupado por nada. Si puedo manejar en una ciudad, puedo hacerlo en otra.

*** Si está viajando en Tailandia, asegúrese de darle a Bangkok la oportunidad que se merece. No solo visite Bangkok y al azar como lo hice en mi primer viaje. Intenta meterte debajo de su piel. Bajarse de la ruta turística. Bangkok es una ciudad para residentes. No se encuentra en los templos sino en la gente.

La ciudad te sorprenderá.

Y ahora no puedo dejar de preguntarme, después de aprender tanto en Bangkok, ¿qué me enseñará Taipei?

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