Historias de viajes

Hogmanay: la asombrosa celebración de año nuevo de Edimburgo

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Odio la víspera de año nuevo. Para mí, es un no festivo. Una noche en la que los bares tienen una excusa para cobrar demasiado a los clientes, la gente se emociona con una cuenta regresiva de 20 segundos, y te das cuenta de que después de que el reloj entregue que la vida sigue siendo la misma. La víspera de año nuevo es solo otra noche. Normalmente paso las "vacaciones" con mis amigos en algún país extranjero y estoy en casa poco después de la medianoche. No veo de qué se trata el alboroto.

Sin embargo, a pesar de mi disgusto por la noche, dos eventos siempre han estado en mi lista de "Lo que hay que hacer en Año Nuevo": el Hogmanay de Edimburgo y el festival de fuegos artificiales de Sydney. Para mí, esto es más que una noche exagerada: son grandes eventos con música, fuegos artificiales, multitudes, entretenimiento, comida y celebraciones. He escuchado con asombro y admiración las historias que mis amigos han compartido sobre los eventos. Cada evento tiene un lugar mítico en mi cabeza.

Y, cuando se me presentó la oportunidad de asistir finalmente al Hogmanay de Edimburgo este año, lo aproveché. *

Hogmanay (una palabra gaélica para el último día del año) es una de las celebraciones de Año Nuevo más grandes del mundo, y atrae a más de 75,000 personas para la celebración de dos días. Aunque los escoceses han estado celebrando este día durante siglos, la iteración moderna con actos musicales, una procesión de antorchas, múltiples exhibiciones de fuegos artificiales y una gran fiesta callejera se remonta a 1992.

La celebración comienza el 30 de diciembre con una procesión de antorchas por la ciudad (8,000 personas participaron este año), dirigida por los vikingos Up Helly Aa de Shetland, que culmina en una gran hoguera y exhibición de fuegos artificiales. Luego, el 31 de diciembre, las calles se acercan al tráfico y se llenan de gente, mientras los músicos comienzan a actuar en múltiples escenarios en toda la ciudad en un camino hacia los enormes fuegos artificiales que estallan sobre el castillo.

Y, como si eso no fuera suficiente, hay un carnaval en el centro de Edimburgo que comienza días antes de las festividades de Año Nuevo y termina días después.

Si bien podría seguir contando historias sobre el evento en sí, el whisky que bebí y la música con la que bailé, las fotos (con descripciones) hacen mejor justicia a este festival. Simplemente necesita verlo para tener una idea de qué tan grande y especial es este evento:


La procesión de antorchas, dirigida por los vikingos Up Helly Aa. Más de 8,000 personas con antorchas siguen a los vikingos a través de la ciudad en un desfile que termina en una hoguera y fuegos artificiales en Calton Hill.


Fuegos artificiales sobre Calton Hill después de la procesión de antorchas.


Las calles de Edimburgo se llenan de gente desafiando el frío. Las botellas de plástico están llenas de algo más que refrescos, ya que no se permiten vasos en el festival.


Sí, muchas personas asisten a esta celebración.


Máquina de tiempo Hot Dub. Mezclaba todos los éxitos # 1 desde la década de 1950 hasta hoy en múltiples pantallas jugando en toda la ciudad. Nunca he escuchado a tanta gente cantar al mismo tiempo.


Lily Allen actuando al final del festival. Ella cerró la noche. Pasé mucho tiempo bailando con ella y con la banda de covers de ABBA, Bjorn Again.


Fuegos artificiales sobre el castillo. A partir de las 9 pm, tienen pequeños espectáculos de fuegos artificiales para marcar cada hora, que culminan en una gran exhibición de 20 minutos a la medianoche. Fue uno de los espectáculos de fuegos artificiales más impresionantes que he visto.

Fotos de mi amigo Laurence of Finding the Universe, ¡cuyas habilidades con la cámara y la fotografía son mejores que las mías!

Lo que me encantó de esta noche fue que Hogmanay tenía carácter. No era una fiesta en la casa o un bar caro. Fue un evento de varios días con actividades diurnas y nocturnas. Hogmanay era algo especial. Sentí que estaba celebrando unas verdaderas vacaciones.

He disfrutado de algunas celebraciones increíbles de Año Nuevo en el pasado, pero este evento es uno de los libros de récords. Aprecié el jolgorio, la música y los fuegos artificiales, así como a mis amigos y la camaradería entre extraños, más que cualquier otra fiesta de Año Nuevo anterior en la que he estado. Definitivamente haría un viaje de regreso.

Si estás buscando hacer algo diferente para la víspera de Año Nuevo, ve a Hogmanay. Era todo lo que había esperado que fuera. Edimburgo es una ciudad hermosa y emocionante por derecho propio, pero este festival solo agrega otra capa de diversión. Solo asegúrate de llevar un abrigo grueso, ¡hace frío en enero!

Ahora, es hora de sacar a Sydney de mi lista este año. ¿Quién está adentro?

Revelación: Los organizadores de Hogmanay me invitaron al evento de este año. Pagaron mi vuelo, alojamiento, boleto de evento y tres comidas durante la semana que estuve en la ciudad. Todas las resacas fueron obra mía.

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