Historias de viajes

La muerte de la nostalgia

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Aunque siempre me gusta visitar nuevos destinos, cuando realmente me gusta un lugar, quiero volver, y a menudo vuelvo a visitar lugares. En febrero, volví a Manuel Antonio, Costa Rica. La última vez que estuve allí fue en 2003, y lo recuerdo por su increíble número de monos, exuberantes selvas y una amplia playa de arena blanca. Si bien era turístico en aquel entonces, no diría que estaba "demasiado desarrollado".

Cuando regresé este año, me sorprendió descubrir que lo único que podía reconocer del Manuel Antonio que conocía era la playa. La carretera que corre entre Quepos (la ciudad principal más cercana) y Manuel Antonio una vez contaba con un solo restaurante, pero ahora está llena de hoteles, complejos turísticos y restaurantes caros que sirven platos occidentales o americanos. La playa, que antes era tan tranquila, ahora está llena de vendedores ambulantes, vendedores de comida y sombrillas.

Una de las cosas que hizo a Manuel Antonio tan especial es el parque que se encuentra en el límite de la ciudad. Para llegar allí en 2003, tenías que atravesar un estuario y entrar por una pequeña puerta. Si te quedaste en el parque demasiado tarde, ¡la marea creciente significaba que tenías que nadar! Ahora, hay una nueva entrada desde la carretera y un centro de parque. Lo que lo hace aún peor es el enorme hotel que se ha erigido junto a la entrada del parque. La serenidad de la naturaleza ha sido perturbada.

Cuando estuve allí en 2003, no podía caminar cinco pies sin tropezar con un animal. Los monos estaban en todas partes, y vi venados, cangrejos de tierra, aves y animales con nombres que no conocía. Ahora, apenas podía escuchar los sonidos de los monos en los árboles, y no vi un cangrejo de tierra en el parque que no estaba muerto. Los únicos monos que vi fueron los que estaban en la playa esperando ser alimentados por turistas.

Estuve allí con Jess y Dani de Globetrotter Girls. Dani nunca había estado allí antes, pero Jess lo había visitado en el 2000, y ambos lamentamos el cambio. "Podríamos estar en Estados Unidos", dijo. "Esto podría ser Hawai, California o Florida".

Manuel Antonio me hizo preguntarme si el desarrollo podría ser algo demasiado malo. Hace un tiempo, escribí una publicación llamada Cómo viajar es malo para el mundo. En ella dije:

“Viajar no es la actividad más ecológica. Volar, cruzar, comer fuera y conducir tienen un impacto negativo en el medio ambiente. La mayoría de las personas, cuando viajan constantemente, usan toallas en las habitaciones de los hoteles, dejan el aire acondicionado encendido o se olvidan de apagar las luces. La instalación de aviones de todo el mundo en aviones o conducir en un vehículo recreativo contribuye al calentamiento global. Entre el desperdicio, el desarrollo y la contaminación, estamos haciendo exactamente lo que La playa dijimos que haríamos: estamos destruyendo el mismo paraíso que buscamos ".

Uno de mis libros de viajes favoritos es La playa. Me relaciono muy bien con el tema del libro. Se trata de cómo los viajeros, especialmente los mochileros, buscan el paraíso que no existe fuera de sus cabezas y cómo incluso cuando encuentran algo grande, terminan arruinándolo.

En el camino, a menudo me encuentro con viajeros que hablan de lo bueno que era un lugar hace 10 años, pero cómo los "turistas" lo han arruinado ahora. Siempre se dice con superioridad sarcástica, y lo odio. "Si no te gusta, ¿por qué has vuelto?", Les digo. Ahora, habiendo regresado a un lugar en el que no he estado en siete años, me pregunto si estoy siendo como esos viajeros. ¿Me he cansado, o simplemente estoy romantizando el pasado?

Ciertamente, el desarrollo ha traído muchas cosas grandes a Manuel Antonio. La economía local está en auge ahora que hay mucho más trabajo para los locales. Hay más dinero para mejores caminos e infraestructura. El agua ahora está limpia para beber. Hay más opciones de alojamiento para los visitantes. La contaminación y la destrucción del medio ambiente que se ven en tantas ciudades costeras todavía no están aquí. Todavía puedo nadar en el agua, el parque no se ha cortado y las carreteras no están llenas de basura.

Pero ¿qué pasa con el corazón de un lugar? ¿Ha destruido el desarrollo el alma de Manuel Antonio? Me di cuenta de que los precios son mucho más altos y que hay muchos hoteles grandes que no son amigables con el medio ambiente. La carretera de la cercana ciudad principal de Quepos ahora está llena de hoteles, y la jungla que estaba allí se ha ido. Lo más evidente para mí fue la falta de animales en el parque, que casi con seguridad se han asustado por la repentina afluencia de personas que los persiguen para obtener la fotografía de trofeo de viaje.

No puedo dejar de pensar que lo que me hizo amar este lugar ha desaparecido. "Hay demasiada gente aquí", le dije a Jess. "Es demasiado turístico ahora". Y después de que lo dije, recordé a aquellos viajeros que conocí y pensé: "Oh, no. Me he convertido ese ¿persona? ¿Me he convertido en lo que odio? "Pero ahora, veo el gran punto que esos viajeros a menudo intentan expresar. No es que el lugar sea malo ahora. Lo que esos viajeros están realmente molestos es que la imagen en su mente está arruinada. Lo que recuerdan ... por lo que volvieron ... ya no está ahí.

La imagen romántica que pintaron se ha ido, y con ello su inocencia.

Sí, hay más de todo en Manuel Antonio. Está mucho más desarrollado, pero eso no lo hace malo. No significa que esté "arruinado". Todavía recomiendo a Manuel Antonio a los viajeros, y probablemente volveré allí de nuevo. Lo que realmente me molestó no es el desarrollo en Manuel Antonio sino mi propia pérdida de inocencia. Fue la realización de que la imagen romántica en mi cabeza no es la realidad ahora. Los lugares cambian. No se quedan igual. Por mucho que queramos que ese lugar sea siempre como lo dejamos, eso nunca puede suceder. Nunca podemos simplemente insertarnos de nuevo en el pasado y en nuestra memoria. La vida es lineal. Cambia.

Al final, Manuel Antonio nunca se arruinó. Mi falsa imagen de la realidad era, pero a la larga, es simplemente mejor disfrutar de los lugares como son y no lamentar cómo solían ser.

Para más información sobre volver a los lugares que amas, lee estos artículos:

La trágica muerte del lago Phnom Penh
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Ko Lanta: la isla tailandesa que sigue siendo el paraíso
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Volviendo a Amsterdam

Ver el vídeo: Muerte a la nostalgia (Julio 2020).

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