Historias de viajes

Por qué los estadounidenses no viajan al extranjero

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Todos hemos escuchado la alarmante estadística: solo el 40% de los estadounidenses posee un pasaporte.

Ese número está aumentando, pero solo porque ahora se requiere que los estadounidenses muestren un pasaporte cuando vayan a México y Canadá. La candidata a la vicepresidencia Sarah Palin obtuvo su pasaporte el año pasado y solo viajó al extranjero a bases militares en Irak y Alemania. De hecho, ella implica que viajar es para los ricos:

"No soy uno de los que tal vez provenga de un entorno de, ustedes saben, los niños que quizás se gradúan de la universidad y sus padres les consiguen un pasaporte y les dan una mochila y dicen que se vayan y viajen por el mundo". Noooo Trabajé toda mi vida ... no formé parte de, supongo, esa cultura ".

Entonces, ¿por qué la superpotencia del mundo, un país con 300 millones de personas, cierra los ojos al resto del planeta y las figuras políticas destacan su falta de viajes al extranjero como una ventaja? Creo que hay algunas razones:

Primero, hay tamaño. Olvídate de la política post-9/11 por un momento. La mayoría de las vacaciones familiares en América son a otras partes de América. ¿Por qué? Debido a que Estados Unidos ocupa el ancho (y gran parte de la altura) de todo un continente, y tenemos todos los entornos del mundo en nuestros estados. ¿Necesitas playas? Dirígete a la Florida. Los trópicos? Hawai. ¿Desierto? Arizona. Tundra fria? Alaska. Bosques templados? Washington. Esta actitud acerca de que América tiene todo lo que necesita se resume mejor en una respuesta que recibí de un amigo en Iowa: “¿Por qué querría ir a Tailandia? Es lejos y da miedo. Si quiere playas, solo vaya a Florida ”. Los estadounidenses simplemente no ven la necesidad de ir a ningún otro lugar cuando pueden hacerlo todo en su propio país, especialmente cuando le tienen miedo al mundo.

Lo que me lleva a mi segundo punto-temor. Los estadounidenses solo tienen miedo del mundo. Quiero decir, realmente asustado. Tal vez incluso petrificado. En este mundo posterior al 11 de septiembre, a los estadounidenses se les ha enseñado que el mundo es un lugar grande y aterrador. Hay terroristas fuera de cada hotel esperando para secuestrarte. A la gente no le gustas porque eres estadounidense. El mundo es violento. Es pobre Está sucio. Es salvaje Canadá y Europa están bien, pero si vas allí, seguirán siendo groseros contigo porque eres estadounidense. A nadie nos caemos bien.

Incluso antes del 9/11, los medios crearon un ambiente de miedo. Si sangra, lleva, ¿verdad? Antes del 11 de septiembre, los medios de comunicación mostraron violencia en el país y en el extranjero. Imágenes de disturbios en calles extranjeras, amenazas contra estadounidenses y violencia en general fueron representadas para retratar un mundo volátil e inseguro. Después del 11 de septiembre, solo empeoró. Los políticos ahora nos dicen "te odian", como lo hizo el ex alcalde de Nueva York Rudy Guiliani durante su campaña. ¡¡¡Es nosotros contra ellos !!!

Bombardeados por esto durante décadas, los estadounidenses creen que este mito es una realidad y no quieren abandonar los Estados Unidos.

La gente siempre me pregunta por qué quiero dejar los Estados Unidos para viajar. ¿No es Estados Unidos tan bueno? "A nadie le gustamos por ahí" la gente dice. Para los estadounidenses, el mundo es un lugar aterrador, y es una percepción que los medios de comunicación y los políticos solo refuerzan.

Finalmente, es por ignorancia cultural.. Sí, lo dije, los norteamericanos son ignorantes. Ignorantes como ellos simplemente no saben lo que está pasando fuera de sus propias fronteras, no es que sean tontos. No los culpo, de verdad. Cuando te dicen que el mundo da miedo, ¿por qué quieres preocuparte por eso? ¿Por qué querrías ir a lugares donde supuestamente quieren matarte?

Así que los estadounidenses no ponen énfasis en aprender sobre el mundo. No tomamos idiomas, evitamos los programas en el extranjero y no hablamos de nuestro mundo en las escuelas. Nuestras escuelas enseñan un idioma extranjero: el español, y eso es solo porque hay una gran población de habla hispana en el país, no porque queremos ir a España o México justo al lado. Los medios de comunicación no se enfocan en el mundo a menos que se relacione con algo malo, y nuestros políticos nos alientan a erigir muros, no a romper barreras.

Algunas personas sostienen que se debe a que Estados Unidos está "lejos" del resto del mundo, como si hubiera una distancia insuperable para llegar a los lugares. Sin embargo, Nueva Zelanda está más lejos geográficamente de todo, sin embargo, se alienta a los neozelandeses a salir y explorar el mundo. En la era de Internet, Twitter, YouTube y aviones, es fácil ir a lugares. La distancia no es excusa.

Los estadounidenses no viajan por cultura, no por ubicación. Claro, no es universal. Hay muchos estadounidenses explorando el mundo y derribando barreras culturales. Vuelven, disipan mitos y animan a sus amigos a ser más conscientes del mundo. Pero incluso en los lugares más liberales de los Estados Unidos, se ve la actitud de que Estados Unidos es el único país seguro del mundo y que la mayoría del mundo da bastante miedo. Los estadounidenses tienen una imagen del mundo que está totalmente divorciada de la realidad.

La triste ironía es que creamos el mundo que tanto tememos. El impulso de Estados Unidos por un mundo globalizado llevó a muchos jugadores al escenario. Ayudó al dragón chino a salir de su jaula, introdujo a la India en el juego, ayudó a la economía de Brasil a crecer y derribó el comunismo. Ahora, miramos al mundo y nos aterroriza que ya no lo entendamos ni nuestro lugar en él. En lugar de intentar aprender más, levantamos barreras y enterramos nuestras cabezas en la arena.

Sin embargo, tengo esperanza. El futuro del mundo requiere una mayor integración, y los jóvenes estadounidenses que crecen en este entorno posterior al 11-S están realmente más interesados ​​en aprender sobre otros países que en evitarlos. Quieren viajar y explorar el mundo. Creo que el futuro será brillante, siempre y cuando los líderes políticos no nos tapen completamente antes de esa fecha.

Para más información sobre por qué los estadounidenses no viajan, aquí hay un par de artículos de seguimiento que escribí un par de años después de este:

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