Historias de viajes

11 razones por las que me enamoré de Marruecos

Visitar Marruecos ha sido un sueño mío desde que puedo recordar. Siempre he querido montar en camello, ver el desierto, explorar medinas con forma de laberinto y tomar té con bereberes.

Una mañana, mientras miraba el Sahara, admirando las dunas rítmicas y ondulantes del desierto, me di cuenta de que mi sueño se había hecho realidad.

Por kilómetros a la redonda, las dunas se movían como olas teñidas de rojo en el mar. Había conducido un camello al lugar donde miraba un millón de estrellas esa noche, sonriendo ante el hecho de que estaba finalmente En algún lugar que había soñado bajo las mismas estrellas a miles de kilómetros de distancia.

Durante dos semanas, viajé por todo el país en la gira Lo mejor de Marruecos de Intrepid Travel y me engullí en el cuscús, bebí el peso de mi cuerpo en té de menta, caminé y absorbí las vistas y los sonidos de Marruecos.

De todos esos momentos, estas fueron mis experiencias favoritas del viaje:

Trekking en camello en el Sahara

Aunque me gustaría que pudieras montar las viejas caravanas de camellos de Marruecos a Egipto, me quedé una noche bajo las estrellas. Resulta que andar en camello por una hora es bastante incómodo, pero ver de cerca el hermoso color del desierto, acampar con beduinos y mirar un millón de estrellas sin contaminación lumínica hizo que todo valiera la pena. Hay un silencio espeluznante en el desierto cuando el viento se apaga y sientes una gran sensación de paz, simplemente sentarte y estar en la naturaleza.

Dato curioso: llovió mientras estaba en el desierto. Hubo una loca y loca tormenta eléctrica, una de las más intensas que he visto nunca. El rugido de los truenos sonó como un millón de bombas disparándose, y el relámpago convirtió la noche en día. No había llovido en todo el año, pero esa noche el cielo se abrió por un breve momento para dejar salir toda su ira. Surrealista.

Senderismo en las montañas del Atlas

Las montañas del Atlas cubren la mayor parte de Marruecos, y pasamos mucho tiempo en las partes bajas, medias y altas del rango (es difícil no hacerlo). Mi parte favorita fue cuando recorrimos el rango del Alto Atlas, escalando durante una hora para llegar a una pequeña granja, donde pasamos la noche con una familia local (quien nos preparó la cena de tagine más sabrosa y la tortilla bereber del viaje).

Llegando temprano y saliendo tarde al día siguiente, tuvimos mucho tiempo para caminar y explorar los alrededores. Me encanta una buena caminata, así que disfruté la oportunidad de salir a la naturaleza, caminar por los cauces de los ríos y ver el monte. Toubkal (pico más alto del norte de África) en la distancia. Junto a la caminata en camello, esta fue mi experiencia favorita.

Comer en el Café Clock

Recomendado por muchas personas y con ubicaciones en Marrakesh y Fez, este café de influencia occidental es famoso por su gigantesca y deliciosa hamburguesa de camello (que sabe mucho como el shawarma picante). La comida es excelente: la hamburguesa, los batidos verdes y el cuscús mantecoso de pollo que se derrite en la boca fueron tan satisfactorios que comí aquí dos veces. Y, en las locas y caóticas medinas de cada ciudad, los cafés brindan un oasis de calma, donde puede recargarse, usar el Wi-Fi y refrescarse con aire acondicionado. ¡También ofrecen clases de cocina y organizan eventos regulares en cada lugar!

Perderse en las medinas.

Las medinas son los corazones históricos de cada ciudad en Marruecos: parte residencial, parte centro comercial, parte mercado de alimentos. Aquí encontrará calles retorcidas y sinuosas donde tiendas, restaurantes, mercados y casas se alinean en edificios que parecen estar demasiado juntos y son demasiado viejos para estar despiertos durante mucho más tiempo. Como alguien que ama perderse, las medinas eran el cielo. Pasé horas deambulando por ellas, girando a la derecha, retrocediendo, caminando por plazas y calles que me parecían familiares, y encontrando mi camino, solo para perderme a propósito otra vez. Eran un laberinto que me encantaba tratar de resolver mientras también tomaba té, comía comida deliciosa y fragante y veía los lugares de interés.

Una advertencia: Fez es un tanto impreciso e inseguro, así que no te alejes demasiado del camino trillado. Quédate en las calles con mucha gente. Recibí algunas llamadas cercanas de carteristas y potenciales ladrones.

Explorando Volubilis

Un importante centro comercial y el asentamiento más al sur durante la época romana, Volubilis es una de las ruinas mejor conservadas (y menos frecuentadas) en el mundo. Lo encontré vacío de turistas, no construido, y abierto de una manera que realmente te permite acercarte y ver las estructuras sin estar detrás de diez pies de barreras y empujado por multitudes. La mayor parte de la ciudad aún no está excavada, por lo que el sitio tiene una sensación muy cruda. He estado en muchas ruinas romanas en mis viajes, pero esta es la que más me gusta.

Viendo Aït Ben Haddou

Aunque no pasé mucho tiempo aquí, explorando este lugar lleno de kasbahs (casas fortificadas) era bastante sorprendente. Es el Hollywood de Marruecos y ha aparecido en Game of Thrones, Gladiador, Lawrence de Arabia, y muchas mas peliculas. Fue el ksar más pintoresco que vi, ¡probablemente por eso está en todas las películas! Afecta a lo que la gente piensa que debería tener un antiguo pueblo fortificado con ksar. Disfruté vagando por las calles y subiendo a la cima para la vista.

Disfrutando de la playa y los mariscos de Essaouira.

Essaouira, mi ciudad favorita en Marruecos, se encuentra a pocas horas de Marrakech en la costa atlántica y es un destino popular de playa para turistas, especialmente británicos. Me encantó el ambiente relajado de la ciudad, la falta de vendedores agresivos, el aire del mar y todo el pescado fresco.

Asegúrate de visitar el maravilloso mercado de pescado de la ciudad, donde todos los pequeños pescadores venden la pesca del día. Después, echa un vistazo a los pequeños puestos de pescado cercanos en la plaza principal, donde puedes disfrutar de mariscos frescos a la parrilla realmente baratos. Mis amigos y yo "derrochamos" en una comida aquí: por un total de $ 75 USD, los cuatro compartimos una langosta, ocho langostinos, dos peces que pesan más de un kilo y medio kilo de calamar. Todo lo que venía con bebidas, pan, ensalada y té. (Comimos allí todos los días, y luego las comidas rondaban los $ 15 USD). ¡Prueba los puestos # 5 y # 11 para el mejor pescado!

Visitando Marrakech

Marrakech fue todo lo que pensé que sería: una mezcla moderna de cultura marroquí e internacional con la mayor diversidad de deliciosos platos internacionales (visita PepeNero para italiano y latitud para una mezcla marroquí) y una hermosa arquitectura en la medina. Aunque Marrakech carecía de la arena y el borde del resto del país, era la ciudad más ecléctica en el viaje.

El ritmo caótico expuso una ciudad y gente siempre en movimiento. La famosa plaza Jemaa el-Fnaa es realmente el desorden que todos describen: decenas de miles de personas que comen de noche, hacen compras, se tatúan henna, escuchan bandas y cuentacuentos y observan a magos (y encantadores de serpientes durante el día). Es uno de los lugares de observación de personas más agitados pero fascinantes del país. Todavía me sorprende lo grande y completo que era! (En contraste con las decepcionantes Tumbas Saadianas, que es una atracción que me saltearía: son simples, los terrenos son pequeños y, en general, fue simplemente insípido).

Comer mucho cuscús y tagine

Al final de mis dos semanas allí, estaba un poco "cuscús fuera". Dicho esto, me lancé primero a comer lo más posible: me encantaba saborear los sabores, ver la variedad regional y realmente apreciar. Cuánto tiempo tardó en prepararse cada plato. La tagine (cocinada con carne, dátiles, nueces, comino, cúrcuma, canela y azafrán en una olla de barro) fue, con mucho, mi plato marroquí favorito. También vale la pena probar la tortilla bereber, que es huevo, tomate, cebolla y hierbas, que también se cocinan en una olla de barro.

Bebiendo té de menta

Nunca he bebido más té que cuando estaba en Marruecos. En un país donde "tomar una cerveza" no es una cosa, los lugareños sustituyen ollas de té de menta. Incluso hay un arte para verterlo: cuanto más alta sea la tetera, mejor. No pude tener suficiente de esta menta y dulce golosina y sentarme en las tiendas de té viendo fútbol con los locales. Debo haber bebido una o dos ollas al día. Hombre, eso es adictivo!

Escuchando el llamado a la oración.
Mientras he estado antes en países predominantemente musulmanes, en el sudeste asiático, nunca he experimentado un país musulmán árabe ni he escuchado el llamado a la oración. Había algo hermoso en la naturaleza melódica de la llamada, y era un gran reloj despertador a las 5 a.m. Ver a las personas que acuden a la mezquita en sus ropas blancas de oración fue una experiencia cultural única que no pude evitar observar.

Marruecos es un destino increíble. A veces, estaba tratando, estresante, caótico y sobrecargando mis sentidos, pero a pesar de todas las tensiones de los viajes, era un país donde me sentía fuera de mi elemento y como si realmente fuera un lugar nuevo y diferente. Me encantó ese sentimiento y todo lo demás sobre Marruecos.

Nota del editor: Fui a Marruecos con Intrepid Travel en su gira Best of Morocco. Fue parte de mi asociación continua con Intrepid Travel. Cubrieron el costo del tour, vuelo y comidas.