Historias de viajes

Historia de un lector: Cómo viajó y se ofreció voluntariamente Helen por África


Hace años, mi amigo Zach viajó de Ciudad del Cabo a El Cairo. Era él, una mochila pequeña, y nada más. Hizo autoestop, viajó en la parte trasera de autobuses y camiones, durmió en un alojamiento ultra barato y solo comió comida local. Me fascinaron las historias que me contó de su aventura. África siempre es vista como un lugar aterrador para viajar solo, con el peligro y el robo acechando en cada esquina para el viajero desprevenido.

Pero hay muchas personas que viajan solas en el continente, personas como Helen. Helen es una mujer inglesa de 33 años que pasó meses trabajando como voluntaria y viajando sola por África. Hoy, ella comparte cómo lo hizo y cómo tú también puedes hacerlo.

Matt nómada: cuéntales a todos sobre ti.
Helena Mi nombre es Helen, tengo 33 años y soy originaria de Liverpool en el Reino Unido. En 2009, tomé la decisión de cambiar mi vida en mochila alrededor del mundo, comenzando en África. Fue uno de los mejores años de mi vida y, desde entonces, se me han presentado fantásticas oportunidades, ¡pero luego creo que creas tu propio destino! Ahora divido mi tiempo entre mi blog de viajes Helen in Wonderlust y mi trabajo de apoyo a los emprendedores sociales en los negocios. El año pasado trabajé como guía turístico en Zambia y Malawi.

¿Qué inspiró tu viaje?
Soy un gran fan de los programas de documentales de televisión con David Attenborough y Tribu con Bruce Parry. En el programa, Bruce vive con tribus remotas por un mes a la vez. También crecí viendo películas como Los Goonies, Indiana Jonesy Romancing la piedra, pero siempre tuve un poco de miedo de vivir aventuras por mi cuenta. Entonces mi abuela, a quien realmente admiraba por su espíritu aventurero, se puso muy enferma. Realmente me devastó y me hizo pensar en lo que había estado haciendo con mi propia vida. Así que comencé a ahorrar y luego fui despedido del trabajo, así que decidí que era el momento ideal para encargarme de mi futuro y emprender las aventuras que siempre había soñado.

¿Te sentiste abrumado cuando estabas planeando?
¡Había tantas veces cuando estaba tan abrumada! Desde la decisión de dónde ir para decidir qué compañías elegir, ¡todo parecía desalentador al principio! Hice toda la investigación que pude y dibujé una ruta básica y luego reservé algunas cosas, así que tenía una estructura básica, especialmente para la primera parte de mi viaje. Una vez que lo hice, me sentí mucho mejor y todo empezó a encajar. Una vez que estás realmente en movimiento, las cosas tienden a ser un poco más fáciles y te relajas en tus viajes.

¿A dónde fuiste en tu viaje?
Comencé con un proyecto de voluntariado en Zambia llamado Book Bus. Pasé un mes allí, antes de tomar el Tren Tazara a Tanzania, donde pasé un mes como voluntario para un orfanato que tiene muchos programas de extensión en la región de Bagamoyo, en la costa este. Después de eso tomé el autobús hacia el norte para subir Kilimanjaro. Después de eso, tomé un camión por tierra a través de Ruanda, Uganda, Kenia, Tanzania, Malawi, Zambia, Botswana, Namibia y bajé a Sudáfrica, donde hice un auto-recorrido a lo largo de la Ruta Jardín.

¿Qué te llevó a explorar África?
Todos pensaron que estaba loco por comenzar mi viaje en África. Supongo que no es el destino obvio para tu primera aventura en solitario. Pero encontré a África fascinante; Fue un poco un enigma. La representación de África en los medios de comunicación rara vez es positiva, y la historia del lugar es alucinante, así que quería verlo por mí mismo. Algunos de mis amigos pasaron sus días posteriores a la universidad explorando Europa, Tailandia y Australia, pero no conocía a nadie que hubiera estado viajando por África. También me encantan la vida silvestre y las puestas de sol, por lo que África parecía la opción más obvia.

¿Fue difícil ser una mujer solista en África?
Para ser honesto, no. Hay toneladas de ideas preconcebidas sobre cómo es viajar en África y sobre África en general. Pero en realidad, en realidad no es tan aterrador en absoluto. No me malinterpretes, hay lugares a los que podría no ir necesariamente, pero no es porque sea mujer o porque esté solo. Tiene más que ver con el hecho de que podría haber disturbios políticos en el área o algo así. África es vasta y hay muchas maneras de viajar segura y fácilmente como mujer.

¿Qué consejo de seguridad le darías a los demás?
África puede ser un lugar muy seguro para viajar, si toma algunas precauciones básicas. Primero, tome su medicamento contra la malaria y obtenga todas las vacunas pertinentes. Beba agua embotellada, lleve gel antibacterial para manos y lávese las manos. La causa más común de la enfermedad es que las personas no se lavan las manos adecuadamente alrededor de los alimentos.

Si bien la mayoría de los africanos son muy amables, honestos y respetuosos, como en cualquier otro lugar del mundo donde haya mucha pobreza, debe tener cuidado con sus pertenencias y no convertirse en un objetivo. No guarde grandes cantidades de dinero en su billetera principal. Siempre llevo la mayor parte de mi dinero sobre mi persona, ya sea en mi bolsa o en un cinturón de dinero oculto, y luego guardo una pequeña cantidad de dinero en efectivo en mi billetera para pagar cosas básicas.

No camines solo por la noche: trata de quedarte con un grupo o toma un taxi. Su hotel o albergue podrá recomendarle a un taxista de buena reputación que lo lleve por la ciudad. A menudo obtengo un par de números de taxi mientras estoy en un lugar y solo los uso. En otra nota de transporte, ¡use su cinturón de seguridad cuando esté disponible!

¿Fue difícil moverse en el transporte local?
El transporte local no está tan bien configurado como en otras partes del mundo, como el sudeste asiático, pero es bastante fácil llegar de A a B. Hay varias compañías de autobuses grandes que operan entre muchos de los principales destinos, pero no son tan frecuentes, así que prepárese para que el autobús que desea tomar esté lleno o solo funcione en ciertos días, así que permita eso en sus planes. El tren que tomé de Zambia a Tanzania solo funciona un martes en esa dirección, y el tren llegó 24 horas después de lo esperado. Pero, hay un dicho común, "T.I.A .: Esto es África", y si estás preparado para ello, entonces puede ser una verdadera aventura.

Los minibuses locales también pueden ser una buena forma de moverse, si no te importa estar abarrotado en un espacio pequeño. Al final de mi último viaje a África, tuve algunos días libres en Lilongwe, Malawi, así que decidí viajar al Parque Nacional South Luangwa en Zambia, que está a unas ocho horas en automóvil. La compañía de safaris solo realizó viajes de cuatro días y yo solo tres días. Así que negocié un descuento y les dije que volvería por mi cuenta. Cuando llegué [de vuelta] al campamento, me dirigí al bar y pregunté por las opciones de transporte local. El hombre del bar me dijo que me arreglaría algo y, efectivamente, el día de mi partida, un minibús local me recogió y me llevó cerca de la frontera con Malawi. Desde allí, tomé un taxi, caminé por la aduana, tomé otro taxi para el próximo minibús y luego otro minibús de regreso a Lilongwe. Tomó un poco más de tiempo, tal vez 12 horas, y no era tan cómodo, pero era barato y no tenía absolutamente ningún problema. Donde hay voluntad hay un camino.

Te ofreciste mucho en África. ¿Cómo encontraste empresas de buena reputación para ser voluntario?
De hecho, he tenido mucha suerte con las compañías con las que me he ofrecido como voluntario, todas han sido excelentes. Tenía dos meses de sobra antes de hacer mi caminata por el Kilimanjaro, así que empecé a buscar ubicaciones. Vi un anuncio de Book Bus en un sitio de trabajo, y son una empresa con sede en el Reino Unido. Después de intercambiar numerosos correos electrónicos, supe que serían excelentes para ser voluntario. También patrocino a una niña pequeña en Bagamoyo, Tanzania, así que quería encontrar un lugar donde ofrecerme como voluntario cerca de ella para poder visitarla y, a través de un poco de investigación en Internet, encontré la Casa Baobab. La casa es administrada por Terri Place, una estadounidense y su esposo Caito, que es tanzano. Me encantó el aspecto del trabajo que estaban haciendo y ¡pregunté si podía venir para ayudar! Mi tercera asignación de voluntariado fue en 2011 en Soft Power Education en Uganda, con quien pasé un día ayudando en 2009, así que sabía que eran una buena compañía.

Mi principal consejo sería ponerse en contacto con voluntarios anteriores, lo que Facebook hace fácilmente, o buscar recomendaciones de bloggers o foros en línea. Puedo recomendar muchos buenos proyectos de voluntariado que he encontrado en mis viajes.

¿Qué consejo le daría a las personas que intentan ir de mochila solas por África?
Si le preocupa ir por primera vez, unirse a un camión por tierra es una excelente manera de ver el continente. No tendrá tanta libertad como lo haría si viajara de forma completamente independiente, pero se cuida el transporte y la comida, y hay muchas oportunidades para salir y ver el verdadero África.

Unirse a un proyecto de voluntariado puede ser una excelente manera de acostumbrarse a la mochila solo. Pasar un mes en Livingstone, Zambia, trabajar con la gente local y ser un miembro activo de la comunidad realmente me ayudó a establecerme en África, y estaba bien preparado para todos los viajes en solitario que hice.

Si decides hacerlo solo, te recomendaría reservar alojamiento para las primeras noches. La mayoría de las buenas casas de huéspedes podrán ayudarlo a reservar su próximo viaje.

Verifique los requisitos de visa para los países que va a visitar. La mayoría le permite obtener una entrada en las fronteras, pero es mejor verificar de antemano. Necesitará un certificado de fiebre amarilla para muchos países africanos.

Siempre tome una mezcla de dólares en varias denominaciones, fechadas después del 2002. Algunas monedas solo están disponibles en el país, pero las visas se pueden comprar con dólares. Los cheques de viajero pueden ser difíciles de cambiar, por lo que los dejaré a usted si los toma. Una tarjeta Visa es mucho más aceptada que cualquier otra tarjeta.

Sea flexible, asegúrese de que su horario no sea demasiado ajustado y espere lo inesperado. Si puedes abrazar eso, entonces tendrás una aventura inolvidable.

Ah, y prepárate para que te enamores de este continente.

***** Mucha gente ve a África como este lugar monolítico, pero es un continente gigantesco con mucha variedad. No puedes amontonarlo todo junto. Hay muchas áreas seguras y muchas, muchas áreas peligrosas. Amé mi tiempo en África. Conocí a algunos lugareños increíbles, amigables y serviciales, y nunca me sentí inseguro donde estaba.

La historia de Helen (al igual que la experiencia de mi amigo Zach) muestra que si bien puede haber revocaciones, estafas y delitos menores (a mi amigo le robaron en Knifepoint en Malawi), si mantiene su ingenio sobre usted y usa algo de sentido común, puede Mochila segura por todo el continente africano.

Al igual que cualquier otro lugar en el mundo.

Si quieres leer más sobre las aventuras de Helen, echa un vistazo a su blog, Helen in Wonderlust.

Conviértete en la próxima historia de éxito

Una de mis partes favoritas de este trabajo es escuchar las historias de viajes de las personas. Me inspiran, pero lo que es más importante, también te inspiran a ti. Viajo de cierta manera, pero hay muchas maneras de financiar sus viajes y viajar por el mundo. Espero que estas historias le muestren que hay más de una forma de viajar y que está a su alcance para alcanzar sus objetivos de viaje. Aquí hay más ejemplos de personas que dejaron de vivir una vida típica para explorar el mundo:

Todos venimos de diferentes lugares, pero todos tenemos una cosa en común: todos queremos viajar más.