Historias de viajes

Descubriendo el propósito en una granja en Sudáfrica


Todos los meses, Kristin Addis de Be My Travel Muse escribe una columna invitada con consejos y sugerencias sobre viajes en solitario. Es un tema que no puedo cubrir bien, así que contraté a un experto para que compartiera sus consejos. En esta columna, Kristin comparte una de sus experiencias de viaje más gratificantes y cómo despertó su interés en el turismo sostenible.

Después de un día de pastoreo de ganado en la selva sudafricana, me derrumbé en el sofá de la casa de campo. Acababa de arrastrarme por las serpientes bajo las cercas eléctricas, cuerpo a tierra tan cerca que dejé una impresión en la tierra; saltó sobre arroyos; y de punta a punta a través de los pantanos mientras arreaba el ganado. Ellos murmuraron, despreocupados, y me miraron con suspicacia mientras me acercaba, con una rama en ambas manos, tratando de convencerlos de que era una valla.

Tres semanas antes, había volado a Johannesburgo con nada más que una mochila de mano y sin tener idea de qué hacer con los dos meses que me esperan.

Ahora, después de una serie de reuniones casuales con otros viajeros y lugareños que me señalaron hacia Karoo, estaba en The Rest Farm, en medio de la selva sudafricana.

La granja se encuentra en medio de Karoo, un área árida, rocosa, en su mayoría sin árboles, ubicada en el centro de Sudáfrica. Principalmente visitado por los lugareños, es una parada de una noche cuando se conduce desde Johannesburgo a Ciudad del Cabo.

Pareciendo ser un ambiente áspero y robusto donde solo los más fuertes sobreviven, el Karoo es un desierto. Está lleno de serpientes y cuadrúpedos masivos que lo llaman hogar. Sus cañones de color naranja y su falta de desarrollo lo convierten en una cosa de belleza.

En muchos lugares de la granja, uno puede mirar en todas direcciones y no ver nada más que montañas inclinadas y con cimas planas que se elevan fuera de los valles, el ocasional kudu de cuernos rizados y cascos, una cebra o dos, y no mucho más. Ningún compañero y ninguna estructura interrumpen la vista.

La granja fue tomada por Paula y E después de que los padres de Paula se volvieron demasiado viejos para cuidarla. Desde entonces, se ha convertido en una casa de huéspedes en ciernes, un destino de aventura y una opción para aquellos que buscan un tipo de vacaciones de intercambio de trabajo. Personas de todo el mundo lo encuentran a través de workaway.info o, como yo, de boca en boca.

Durante el día, comía con la familia, salía a caminar al amanecer y vagaba por los laberintos de roca de la propiedad y los establos zorse (cebra + caballo). Habiendo crecido en la zona urbana de California, me sentí como una chica de granja por primera vez en mi vida.

Cocinamos juntos, bebimos vino y hablamos de filosofía. Me uní a la familia en el club de tenis local para braais (BBQs), aportaron ideas para su sitio web para promover su negocio de retiros y ayudaron a construir una choza con barro y otros materiales.

Mientras pastoreaba ganado en la granja y ayudaba a construir lo que pronto será un lugar para talleres espirituales, me di cuenta de que lo que más quiero de la vida es tener un impacto positivo en las comunidades que visito. He resuelto votar más con mis dólares de turismo e involucrarme más en el turismo sostenible. Quiero encontrar más formas de retribuir a las comunidades y destinos que visito.

Llegué a Sudáfrica sin tener idea de lo que me esperaba. Por casualidad, terminé fuera de los caminos trillados, conociendo gente increíble, conociendo la vida de las granjas locales y dejando un lugar mejor.

Aquí es donde irán mis viajes. Oportunidades como esta crean una experiencia de viaje mejor y más rica que fomenta el tipo de intercambio cultural que quería antes de irme al extranjero.

Por eso es tan importante ir con el flujo. Deja que el camino se desarrolle naturalmente.

Porque, un día, estás mirando a la zarza africana y finalmente te das cuenta de lo que realmente quieres de la vida.

Kristin Addis es una experta en viajes solistas que inspira a las mujeres a viajar por el mundo de una manera auténtica y aventurera. Kristin, antigua banquera de inversiones que vendió todas sus pertenencias y se fue de California en 2012, viajó sola por el mundo durante más de cuatro años, cubriendo todos los continentes (excepto la Antártida, pero está en su lista). No hay casi nada que no intente y casi en ninguna parte que no explore. Puedes encontrar más de sus reflexiones en Be My Travel Muse o en Instagram y Facebook.

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