Historias de viajes

Cómo ser éticamente voluntario en cualquier parte del mundo

Con frecuencia me preguntan sobre el voluntariado en el extranjero y, lamentablemente, no sé mucho al respecto. Así que hoy, estoy entregando el blog a la experta en turismo amiga y voluntaria Shannon O'Donnell del blog A Little Adrift. Ha sido voluntaria en todo el mundo durante años y recientemente publicó un libro sobre el tema. Ella es la experta, así que sin más dilación, aquí está el consejo de Shannon para encontrar buenas oportunidades de voluntariado.

Una motivación fundamental que sustenta los últimos cuatro años en los que he estado viajando por todo el mundo ha sido la idea de que servir a los demás me ayudaría a encontrar una dirección más clara para mi vida. Hay muchas formas de entender y respetar mejor a otras culturas mientras viajamos, pero para mí, la más efectiva ha sido el voluntariado.

Salí de casa para viajar por muchas razones, y tenía muchas ideas preconcebidas sobre lo que encontraría fuera de los confines de los Estados Unidos. Los viajes disiparon muchas de esas nociones casi de inmediato, pero fue solo cuando disminuí la velocidad y dediqué tiempo a ofrecerme voluntariamente cuando fui capaz de adentrarme en la experiencia de viaje de una manera que va más allá de fotografiar los principales templos, iglesias y sitios emblemáticos.

Cuando salí por primera vez en 2008 por lo que pensé que sería simplemente un viaje alrededor del mundo de un año de duración, me sentí abrumado por lo intrincado y éticamente ambiguo que parecía la industria del voluntariado internacional. Las búsquedas sencillas para encontrar proyectos que podría apoyar en mi viaje dieron como resultado un grupo de compañías que promocionaban experiencias de voluntariado en los países más pobres del mundo y que, sin embargo, costaban muchos miles de dólares, no tenía sentido y casi me desanimaba a hacer cualquier trabajo en absoluto.

Pero una vez que viajé, investigué y aprendí, me di cuenta de que existen muchas opciones éticas y de calidad para los viajeros interesados ​​en ser voluntarios, pero encontrarlos es más difícil de lo que debería ser. Es este dilema lo que me motivó a escribir mi libro, El manual del viajero voluntario.

Sé lo que es querer ser voluntario y viajar, pero ser confundido por las tarifas a veces enormes, la ética equívoca y la gran cantidad de opciones. Teniendo eso en cuenta, aproveché la oportunidad que me dio Matt para compartir cinco pasos claros sobre cómo encontrar y vetar proyectos voluntarios que estén a la altura.

Paso uno: entender el desarrollo y la ayuda


Durante mi primer año de voluntariado internacional, pasé por alto este primer paso y, en cambio, impulsé mis esfuerzos de voluntariado con entusiasmo y poco conocimiento, y como resultado, desafortunadamente apoyé algunos proyectos que ahora veo que tienen problemas éticos fundamentales. Una de las cosas más difíciles de entender para los voluntarios nuevos y entusiastas es que no todas las organizaciones, ni siquiera las sin fines de lucro, están haciendo un trabajo bueno y necesario que desarrolle éticamente las comunidades y los ecosistemas en los que trabajamos como voluntarios. Por esa razón, dé un paso atrás de la planificación y, en su lugar, aprenda más sobre los problemas centrales que enfrentan los proyectos de desarrollo cuando incorporan ideas y voluntarios occidentales.

Analizo en mi centro de libros dos temas centrales sobre cómo demasiados proyectos de voluntarios pueden realmente fomentar la dependencia de la ayuda internacional y comprometer la dignidad de las personas a las que están tratando de ayudar. Antes de ser voluntario, su trabajo es comprender la macro-industria en torno al voluntariado. He recopilado una lista de libros fantásticos, charlas de TED y sitios web que brindan contexto para los enigmas de la ayuda internacional y la interacción entre el voluntariado y el trabajo de desarrollo. Cada uno de estos tres libros y artículos ofrece un buen comienzo hacia un entendimiento de nivel amplio:

  • La búsqueda difícil de alcanzar para el crecimiento por William R. Easterly: enmarca bien los principales problemas centrales de los modelos de desarrollo internacional
  • Los mil millones más bajos: por qué los países más pobres están fallando y qué se puede hacer al respecto por Paul Collier: una lectura fácil y una gran visión general del desarrollo; Presenta soluciones interesantes a los principales problemas de ayuda.
  • "No se necesita una aldea: los efectos perversos de la ayuda local": esto Economista artículo analiza la idea de que el empoderamiento a nivel local es mejor, contrarrestando con argumentos de corrupción, elitismo y cuestiones burocráticas. El artículo ilustra que no hay una panacea para los principales problemas de desarrollo.

Paso dos: elegir un tipo de voluntariado de buena forma


Hay un número abrumador de formas de ser voluntario, y desde que comencé a viajar hace más de cuatro años, he probado la mayoría de ellos. Utilicé una empresa de colocación en mi viaje alrededor del mundo para encontrar un monasterio en Nepal donde pudiera enseñar, tomé recomendaciones de los viajeros en la carretera y ahora, la mayoría de las veces, trabajo como voluntario de forma independiente con pequeñas organizaciones que encuentro orgánicamente como yo. viaje. Su próximo paso es evaluar su compromiso de tiempo y sus motivaciones personales de voluntariado.

  • Voluntariado independiente: El voluntariado independiente es ideal para los viajeros a largo plazo y aquellos en un viaje alrededor del mundo flexible que no saben cuándo o dónde podrían estar viajando. Por lo general, hay poca o ninguna facilitación, por lo que debe organizar todos los viajes, el alojamiento y la comida. A cambio, las tarifas son bajas o gratuitas. Tradicionalmente, está trabajando directamente con el proyecto u organización en un nivel muy práctico.
  • Empresas de colocación: Los intermediarios cobran una tarifa para emparejarlo con un tipo específico de proyecto de voluntariado y, por lo general, ofrecen un nivel medio de facilitación. Ideal para experiencias de voluntarios muy específicas o de nicho y compromisos de corto o largo plazo.
  • Voluntours: Estos ofrecen un alto nivel de facilitación y son ideales para aquellos en vacaciones cortas que desean empacar muchos sitios con un guiño al servicio integrado en el viaje. Los Voluntours son caros, y la relación entre el touring y el servicio puede variar mucho. Por lo general, la mayor parte de su tarifa va a la propia empresa de viajes.
  • Empresas sociales: Todos los viajeros pueden apoyar a las pequeñas empresas que trabajan en sus propias comunidades locales para el cambio. Si solo puede ser voluntario por un tiempo muy corto, considere la posibilidad de no ser voluntario y, en cambio, inyectar su dinero en las comunidades locales mientras viaja. El voluntariado no siempre es la opción correcta en cada viaje, pero aún puede hacer el bien al elegir restaurantes, tiendas y negocios con una misión social subyacente.

Paso tres: Investigue las organizaciones en su área de interés


Ahora estamos en los detalles esenciales. Los viajeros a menudo se saltan los dos primeros pasos y se arriesgan a tener un viaje insatisfactorio en el mejor de los casos y hacer daño con sus esfuerzos de voluntariado en el peor. Mi trabajo de preparación para un nuevo viaje de voluntarios comienza con una búsqueda de las principales bases de datos de voluntarios para ver qué proyectos existen en mi área de interés. Luego uso una hoja de cálculo o una carpeta de Evernote para rastrear los detalles.

Estos sitios web le permiten clasificar y examinar toda la gama de tipos de voluntariado (conservación, enseñanza, medicina, etc.) y requisitos (familia, tiempo, ubicación). Por ahora, simplemente llene su hoja de cálculo o carpeta con proyectos que lo emocionen, y en el próximo paso veremos cómo examinar posibles proyectos de voluntarios.

  • Voluntariado de base: Un pequeño y creciente recurso de organizaciones y empresas sociales gratuitas y de bajo costo en todo el mundo. Este sitio es mi proyecto de pasión personal que lancé en 2011.
  • Ir al extranjero: Este sitio recopila ubicaciones de voluntariado de muchas empresas y devuelve una gran variedad en los resultados de búsqueda.
  • Idealist.org: Una gran base de datos que ocasionalmente devuelve algunas organizaciones fantásticas, pequeñas y de nicho.
  • Pro World: Una maravillosa empresa de colocación de intermediarios con proyectos impulsados ​​por la comunidad y que ofrece pasantías, voluntariado y programas de estudios en el extranjero.
  • HQ de voluntarios: Tarifas de colocación muy justas, incluso teniendo en cuenta la tarifa de inscripción reembolsable, y parecen elegir proyectos con un enfoque comunitario a largo plazo.
  • WWOOF: Trabajar en granjas orgánicas es una manera maravillosa de dedicar tiempo a la agricultura, la agricultura y, a veces, a proyectos de conservación. (Matt ha proporcionado anteriormente una guía completa sobre cómo usar WWOOF en sus viajes).

Paso cuatro: haz las preguntas correctas

Examinar los proyectos de voluntarios que investigó es su próximo paso y le permite limitar su lista. Continúe con diligencia esta etapa del proceso porque hay consecuencias desgarradoras al apoyar proyectos que no son sensibles a las necesidades de las personas y los lugares a los que sirven. Un ejemplo, y una historia de advertencia, son los escándalos de orfanatos actuales reportados en África y Camboya; algo tan inocuo como el voluntariado en un orfanato a menudo tiene efectos secundarios tristes y desgarradores en los niños.

Frustrantemente, hay problemas dispares dentro de cada nicho de voluntariado, así que escribí una lista completa de preguntas para hacer su organización de voluntarios en mi sitio de voluntarios. Los problemas centrales que enfrentan la mayoría de los proyectos voluntarios se reducen a:

  • ¿A dónde va el dinero? Mire las tarifas de colocación y cuánto de esa tarifa se devuelve a la comunidad o los proyectos.
  • ¿Cómo está trabajando la organización con la comunidad? ¿Han preguntado a la comunidad local si este proyecto es algo que se quiere o se necesita? Averigüe si la organización está preparada para quedarse y respaldar el proyecto o el trabajo de desarrollo durante muchos años si es necesario, o dejarlo por completo si no es así.
  • ¿Qué se espera de los voluntarios? ¿Cuál es la naturaleza exacta del trabajo voluntario y cuál es el nivel de apoyo voluntario en el terreno?

Cuando ha cuestionado efectivamente las organizaciones y los proyectos que le interesan, solo le queda la decisión personal de sopesar el tiempo, los costos y los detalles del proyecto para decidir cuál se ajusta a sus objetivos de voluntariado. Mi sobrina de 11 años y yo fuimos voluntarios durante nuestro viaje de siete meses al sudeste asiático, y mis metas de voluntariado eran muy diferentes a las de cuando viajo solo. Mis diversos proyectos a lo largo de los años han reflejado mis diferentes circunstancias ... ¡como lo harán los suyos!

Quinto paso: tomar una respiración profunda

La única decisión de tejer el servicio internacional en mis viajes alrededor del mundo cambió la dirección de mi vida. Dejé los EE. UU. En 2008, confundido sobre la dirección que debía tomar. Dejé atrás mis sueños anteriores como actor en Los Ángeles y esperaba que los viajes y el voluntariado me ayuden a volver a concentrarme. Lo ha hecho y mucho más: la integración regular del servicio en mi vida me dio una nueva lente a través de la cual experimentar el mundo y la capacidad de experimentar comunidades y culturas de una manera que simplemente viajar por un país no lo hace.

Una vez que haya elegido su experiencia como voluntario, respire profundamente antes de abordar la fase de planificación y esos aspectos prácticos. Tengo recursos para viajes y recursos voluntarios cuando esté listo para eso, pero primero haga una pausa. Es fácil quedarse atascado en los detalles, pero el panorama general es muy gratificante cuando puede sentarse en el avión (sus maletas empacadas, las vacunas realizadas, los detalles planificados) y simplemente anticipar las nuevas experiencias y perspectivas que está a punto de enfrentar

Shannon O'Donnell ha estado viajando por el mundo desde 2008; ella viaja lentamente y se ofrece como voluntaria en pequeñas comunidades en el camino. Ella publicó recientemente El manual del viajero voluntario, y sus historias de viajes y fotografías están grabadas en su blog de viajes, Un poco a la deriva.